The Conversation: Γιατί μπορεί να νιώθετε κατάθλιψη και άγχος όταν είστε άρρωστοι – και πώς να το αντιμετωπίσετε

Οι ασθένειες γύρω μας μπορεί να προκαλέσουν δυσφορία καθώς συνοδεύονται από κόπωση, απώλεια όρεξης και δυσκολία συγκέντρωσης. Φωτογραφία / 123rf

ΓΝΩΜΗ

Οι χειμερινές ασθένειες είναι πανταχού παρούσες αυτή τη στιγμή – από κρυολογήματα, Covid-19 και γρίπη μέχρι πονόλαιμο και γαστρεντερικά προβλήματα. Όλοι έχουν ένα κοινό χαρακτηριστικό: μπορούν να σε κάνουν να νιώθεις δυστυχισμένος. Αυτές οι ασθένειες συνοδεύονται συχνά από κόπωση, απώλεια όρεξης και δυσκολία συγκέντρωσης. Αυτοί που επηρεάζονται συχνά θέλουν απλώς να μείνουν μόνοι· πολλοί άνθρωποι αισθάνονται ακόμη και θλίψη και φόβο.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν γιατί συμβαίνει αυτό. Όταν το σώμα σας δέχεται επίθεση από ένα παθογόνο, μερικά από τα κύτταρα του ανοσοποιητικού σας αναγνωρίζουν το παθογόνο και αναλαμβάνουν δράση για την εξάλειψη της απειλής. Για να είναι επιτυχείς, πρέπει να ενεργοποιήσουν άλλα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος καθώς και πολλά όργανα στο σώμα σας.

Για να γίνει αυτό, εκκρίνουν ορισμένες πρωτεΐνες που ονομάζονται κυτοκίνες. Πρόκειται για αγγελιαφόρες ουσίες που αναφέρουν την παρουσία ενός παθογόνου σε όλο το σώμα, συμπεριλαμβανομένου του εγκεφάλου.

ΔιαφήμισηΔιαφημιστείτε με το NZME.

Μόλις το σήμα της κυτοκίνης φτάσει στον εγκέφαλό σας, προκαλεί αλλαγές στη δραστηριότητα πολλών δομών του εγκεφάλου. Αυτό οδηγεί στην ανάπτυξη πυρετού, αλλά όχι μόνο.

Αυτές οι αλλαγές στον εγκέφαλο σας κάνουν επίσης να αισθάνεστε και να ενεργείτε διαφορετικά: έχετε πολύ λιγότερο κίνητρο να κάνετε πράγματα που συνήθως απολαμβάνετε να κάνετε και προτιμάτε να είστε μόνοι και στο κρεβάτι. Τελικά, νιώθετε κουρασμένοι και δεν έχετε όρεξη. Αλλά μπορεί επίσης να είστε πιο ευαίσθητοι στα αρνητικά ερεθίσματα, τα οποία μπορούν εύκολα να σας στεναχωρήσουν και να αγχωθούν.

Αυτό σημαίνει ότι η ψυχολογική εμπειρία της ασθένειας δεν πυροδοτείται μόνο από τον εγκέφαλό σας ή το ίδιο το παθογόνο, αλλά φαίνεται να προκαλείται από το δικό σας ανοσοποιητικό σύστημα.

Οι αλλαγές στον εγκέφαλο σας κάνουν να νιώθετε λιγότερο κίνητρο να κάνετε πράγματα που συνήθως σας αρέσουν. Φωτογραφία / 123rf

Αρρωσταίνει τους ανθρώπους για μια μέρα

Πώς μπορούμε να διασφαλίσουμε ότι τα αισθήματα της ασθένειας προκαλούνται πραγματικά από το δικό μας ανοσοποιητικό σύστημα και όχι από το παθογόνο; Οι ερευνητές έχουν πραγματικά δείξει ότι τέτοια συναισθήματα μπορούν να προκληθούν χωρίς την παρουσία ενός πραγματικού παθογόνου.

ΔιαφήμισηΔιαφημιστείτε με το NZME.

Η ερευνητική μου ομάδα και αρκετοί άλλοι σε όλο τον κόσμο ενεργοποιούν συγκεκριμένα τις φυσικές ανοσοποιητικές άμυνες υγιών και νεαρών εθελοντών χωρίς τη χρήση παθογόνου παράγοντα. Σε αρκετά από τα πειράματά μας, χορηγήσαμε σε περισσότερους από 100 συμμετέχοντες στη μελέτη μια μικρή δόση λιποπολυσακχαρίτη, συστατικού της μεμβράνης του βακτηρίου Escherichia coli. Επειδή τα ανοσοκύτταρα αναγνωρίζουν αυτό το συστατικό ως παθογόνο απειλή (παρόλο που δεν υπάρχουν πραγματικά βακτήρια), ενεργοποιούνται και παράγουν κυτοκίνες.

Όπως σε μια πραγματική λοίμωξη, αλλά χωρίς την παρουσία παθογόνου, το σήμα της κυτοκίνης εισέρχεται στον εγκέφαλο και προκαλεί αλλαγές συμπεριφοράς και αισθήματα ασθένειας (συλλογικά ονομαζόμενη «συμπεριφορά ασθένειας»).

Είναι ενδιαφέρον ότι οι συμμετέχοντες μας ανέφεραν τα ίδια συμπτώματα – αδιαθεσία, κόπωση και πόνους στο σώμα – χωρίς να καταπολεμήσουν τη μόλυνση.

Οι συμμετέχοντες είπαν ότι προτιμούν να είναι στο σπίτι παρά στην αίθουσα μελέτης μας και δεν ενδιαφέρονται πλέον να ολοκληρώσουν τις διάφορες εργασίες που τους ζητήσαμε. Και παρόλο που δεν ήταν ιδιαίτερα ανήσυχοι ή λυπημένοι πριν από την ένεση, ορισμένοι από τους συμμετέχοντες ανέφεραν ότι ένιωσαν ανήσυχοι και γκρινιάρηδες μετά.

Επειδή δεν υπήρχαν πραγματικά βακτήρια στο αίμα και το ήπαρ και τα κύτταρα του ανοσοποιητικού απομάκρυναν γρήγορα τα βακτηριακά συστατικά από το αίμα, η παραγωγή κυτοκινών χρειάστηκε μόνο μερικές ώρες, συνήθως πέντε έως οκτώ ώρες. Και τα συναισθήματα της ασθένειας, συμπεριλαμβανομένων των ισχυρών αρνητικών συναισθημάτων που είχαν προκληθεί μόλις λίγες ώρες νωρίτερα, υποχώρησαν επίσης κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.

Η καταπολέμηση ενός παθογόνου απαιτεί απίστευτη ποσότητα ενέργειας.  Φωτογραφία / 123rf
Η καταπολέμηση ενός παθογόνου απαιτεί απίστευτη ποσότητα ενέργειας. Φωτογραφία / 123rf

Γιατί αισθανόμαστε αδιαθεσία όταν έχουμε μολύνσεις;

Το ερώτημα τώρα είναι: Πρέπει να νιώθουμε άρρωστοι κατά τη διάρκεια μιας μόλυνσης; Και αν ναι, γιατί; Λοιπόν, ακόμα κι αν δεν το συνειδητοποιείτε πλήρως, η καταπολέμηση ενός παθογόνου απαιτεί απίστευτη ποσότητα ενέργειας. Τόσο η δραστηριότητα των κυττάρων του ανοσοποιητικού σας όσο και η αύξηση της θερμοκρασίας του σώματος έχουν μεγάλο αντίκτυπο. Ο μόνος τρόπος για το σώμα σας να ανταπεξέλθει σε αυτές τις υψηλές ενεργειακές απαιτήσεις είναι να μειώσει σημαντικά τη δραστηριότητα των οργάνων που δεν χρειάζονται άμεσα.

Το να αισθάνεστε άρρωστοι διασφαλίζει τελικά ότι η ενέργεια του σώματός σας δεν χρησιμοποιείται για δραστηριότητες που δεν είναι απαραίτητες τη στιγμή της μόλυνσης – πρέπει να είστε ήρεμοι και να μείνετε στο σπίτι. Έτσι, σας βοηθούν να αποφύγετε την καταπόνηση των μυών σας, ακόμη και του εγκεφάλου σας, με αποτέλεσμα να παραλείπετε το γυμναστήριο ή την εκτεταμένη μελέτη. Και η θλίψη και ο φόβος σε εμποδίζουν να θες να βγεις έξω και να γλεντήσεις με τους φίλους σου.

Τα αισθήματα της ασθένειας είναι επομένως πιθανό να αποτελούν πλεονέκτημα στην καταπολέμηση του παθογόνου παράγοντα.

Αυτός είναι πιθανώς ο λόγος που όλα τα σπονδυλωτά, ακόμα και τα ασπόνδυλα όπως οι μέλισσες και τα μυρμήγκια, συμπεριφέρονται όπως εμείς όταν μολύνονται.

Επομένως, πιθανότατα θα είναι δύσκολο να σκεφτείτε απλώς τον τρόπο να βγείτε από την κατάθλιψη όταν είστε άρρωστοι. Ελπίζω όμως αυτή η επίγνωση να σας βοηθήσει να μετριάζετε τις αρνητικές σκέψεις που σχετίζονται με τις χειμερινές ασθένειες. Μην αισθάνεστε ενοχές ή ανησυχείτε για το ότι θα αισθανθείτε δυστυχισμένοι – είναι φυσικό.

ΔιαφήμισηΔιαφημιστείτε με το NZME.

Ένας υγιής τρόπος ανταπόκρισης μπορεί να είναι να βλέπετε αυτά τα συναισθήματα ως τη φυσιολογική απόκριση του σώματός σας όταν χρειάζεται να καταπολεμήσει τα παθογόνα. Αν δεν το κάνετε, υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να καταλήξετε σε μια σπείρα ενοχών, άγχους και αρνητικών συναισθημάτων που απλώς χειροτερεύουν συνεχώς.

Και αν αισθάνεστε αδιαθεσία τις ημέρες μετά τον εμβολιασμό, μην ανησυχείτε γιατί αυτό σημαίνει επίσης ότι το ανοσοποιητικό σας σύστημα λειτουργεί.

Julie Lasselin είναι ερευνήτρια ψυχονευροανοσολογίας στο Πανεπιστήμιο της Στοκχόλμης.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *