Stolen Myself: How ECT Fried My Brain

ΟΤο βράδυ της 3ης Δεκεμβρίου 2022, πήρα υπερβολική δόση 400 mg αμλοδιπίνης, αναστολέα διαύλων ασβεστίου και φάρμακο για την αρτηριακή πίεση. Ήμουν στην εντατική για 11 ημέρες και ήμουν σε αναπνευστήρα για τέσσερις ημέρες. Είμαι ακόμα εδώ, παρόλο που με βρήκαν παρά τη θέλησή μου την επόμενη μέρα.

Να επαναλάβω: Ήμουν λαμπρός ως παιδί. Αστείο, συμπονετικό, σπορ και πολλά άλλα. Το IQ μου ήταν 144. Ως νέος, ήμουν υπέροχος. Τότε εμφανίστηκε η πραγματικότητα των ανθρώπων, του κόσμου και του διαζυγίου των γονιών μου με τον «Πόλεμο των Ρόδων» στην ηλικία των 11 ετών. Διαγνώστηκα με Διπολικό ΙΙ σε ηλικία 12 ετών και απόπειρα αυτοκτονίας στα 13 μου.

Ως έφηβος, προσπαθούσα απεγνωσμένα να αλλάξω. Διάβασα βιβλία από τη βιβλιοθήκη για τον Ταοϊσμό, τον Βουδισμό, τον μηδενισμό και τη σύγχρονη ψυχολογία. Τελικά ανακάλυψα το πάθος μου για το σκι και μετακόμισα στο Boulder του Κολοράντο σε ηλικία 18 ετών. Σπούδασα στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο και σπούδασα αεροδιαστημική μηχανική, και το πιο σημαντικό εκείνη την εποχή, έκανα αγώνες σκι.

Παρά τις προσπάθειές μου, είχα μεγάλα προβλήματα.

Μια τραυματική εγκεφαλική βλάβη το 2002 δεν βοήθησε.

Μετά τον εγκεφαλικό τραυματισμό, προσπάθησα να επιστρέψω στο σχολείο, αλλά η διπολική διαταραχή και το τραύμα στο κεφάλι με άφησαν ανίκανο να χειριστώ το άγχος και την πίεση.

Παρά το γεγονός ότι είχα ένα μέσο όρο στο κολέγιο στο Κρατικό Πανεπιστήμιο του Κολοράντο, παράτησα το CSU το 2013 και αφού δοκίμασα πάνω από 20 διαφορετικά αντικαταθλιπτικά και σταθεροποιητές της διάθεσης από το 2011, μου συνέστησαν ECT.

Μόνο αυτό μου είπαν προσωρινός, δευτερεύων Σε σπάνιες περιπτώσεις, η απώλεια μνήμης ήταν δυνατή πριν από την έναρξη της ECT το 2013.

Η ακραία απώλεια μνήμης ECT συνοψίζεται καλύτερα ως συγκρίσιμη με τη νόσο του Αλτσχάιμερ και ότι το γνωρίζουμε πλήρως. Τελικά, αυτό σου κλέβει αυτό που είσαι: την ταυτότητα του εαυτού σου.

Για όσους δεν καταλαβαίνουν, ποιοι είστε, όλη η αίσθηση του εαυτού σας, ΕΙΝΑΙ ΟΙ ΜΝΗΜΕΣ ΣΑΣ. Ο τρόπος με τον οποίο συνδέεστε με άλλους μέσω ιστοριών, αστείων και κοινών αναμνήσεων έχει εξαφανιστεί. Οι δεξιότητες κοινωνικοποίησης πρέπει να ξαναμάθονται μαζί με αμέτρητες άλλες πτυχές της ζωής.

Τέσσερα χρόνια μετά το ECT, όταν προσπαθούσαμε να κάνουμε νέους φίλους, οι τέσσερις μας, εγώ ως νέο μέλος της ομάδας, πήγαμε για σκι και χιονοπέδιλα σε μια απομακρυσμένη καμπίνα στο πίσω μέρος. Καθώς εγκατασταθήκαμε στην καμπίνα, ένιωσα σαν ένα χτύπημα σε ένα κούτσουρο. Καθίσαμε με τους άλλους, τόσο κοντά ο ένας στον άλλον αλλά τόσο αποκομμένοι. Δεν έλαβα κανένα αστείο ή αναφορά σε διάσημους ανθρώπους, μέρη ή γεγονότα. Κάθισα εκεί με άδειο μυαλό και τίποτα να μοιραστώ. Φυσικά δεν με κάλεσαν πίσω με αυτούς τους ανθρώπους.

Τώρα είναι λίγο καλύτερα όταν προσπαθώ να κοινωνικοποιηθώ.

ΔΕΝ είμαι 46 χρονών! Δεν έχω τις μαθημένες δεξιότητες ενός 46χρονου. Δεν υπάρχουν αναμνήσεις πριν από 46 χρόνια. Ας υποθέσουμε ότι αν η ζωή σας είναι σαν μια ταινία που εκτυλίσσεται και μπορείτε να παρακολουθήσετε ολόκληρη την ταινία, έχω λιγότερα από ένα τρέιλερ με αναμνήσεις της ζωής μου. Δεν υπάρχουν άλλες ταινίες εδώ.

Έπρεπε ντροπιαστικά να ξαναμάθω ότι το να πεις “Oriental” ήταν ένα ψεύτικο πάθος αυτές τις μέρες. Είμαι προϊόν της δεκαετίας του ’80 και αυτή ήταν μια χαμένη ανάμνηση. Θα σου έλεγα για πιο ντροπιαστικές στιγμές που δεν ήξερα τι να κάνω ή να πω στην κοινωνία, αν μπορούσα να θυμηθώ όλες τις φορές.

Ένας παλιός φίλος, θυμάμαι, με ξανασύστησε σε έναν παλιό φίλο που δεν ήξερα καθόλου: τώρα είναι εντελώς ξένος για μένα. Η σχολική ώρα τελείωσε. φίλοι μακριά. Η νεαρή μητέρα μου, διαγράφηκε. Είναι καταστροφικό στην καλύτερη περίπτωση.

Χωρίς τις αναμνήσεις των προηγούμενων επιτυχιών και ιδιαίτερα των λαθών, δεν θα κάναμε ποτέ πρόοδο ή προχωρούσαμε.

Όσο για τη δημοφιλή φράση «απλώς ζήστε τη στιγμή», είναι σκουπίδια. Κάντε ECT, κάντε λοβοτομή, τραυματιστείτε στο κεφάλι, χάσετε όλες τις αναμνήσεις σας με κάποιο τρόπο και μετά μπορείτε να ζήσετε πραγματικά τη στιγμή. Δεν υπάρχει τίποτα να σκεφτείς. Δεν υπάρχει τίποτα για να μοιραστείτε και να συνδεθείτε με τους ανθρώπους. Δεν υπάρχει πια εσύ. Μπορείς κι εσύ να είσαι μόνος αυτή τη στιγμή.

Οι φίλοι μου έφυγαν, δεν έχω πια. Παρά τις καλύτερες προσπάθειές μου, δεν μπορώ να συνδεθώ με άλλους ανθρώπους. Όλα τα νέα άτομα που έχω γνωρίσει από την ECT με τρομάζουν.

Χρειάστηκαν πάνω από 10 χρόνια για να μιλήσω και να επικοινωνήσω ξανά αρθρικά. Δεν μπορούσα να βρω λέξη και έχασα τα ίχνη για το τι μιλούσα ενώ προσπαθούσα να σκεφτώ μια λέξη τόσο απλή όσο «καφές». Όπως είπα, το εκπαιδευτικό μου υπόβαθρο είναι στη μηχανική αεροδιαστημικής και στη διαχείριση κατασκευών. Τώρα καθαρίζω σπίτια και φροντίζω τους ηλικιωμένους.

Οι νέες αναμνήσεις εξακολουθούν να μην μένουν τόσο καλά. Από τα μεγάλα γεγονότα που θυμάμαι ένα μήνα μετά, μπορώ να πω μόνο τα μισά, ίσως και λιγότερα. Απογοητευτικό. Τουλάχιστον τώρα μπορώ να σας πω τι είχα για πρωινό σήμερα το πρωί.

Συναισθηματικά προσπαθώ το καλύτερό μου, αλλά δεν κερδίζω πραγματικά σε αυτό το μέτωπο. Η αυτοεκτίμηση και η αυτοεκτίμησή μου είναι ουσιαστικά ανύπαρκτα. Είναι δύσκολο να προχωρήσω όταν μου υπενθυμίζουν κάθε μέρα τι έχασα. Το μόνο που χρειάζεται είναι κάποιος να πει, «Θυμήσου πότε…»

Το ECT ήταν η χειρότερη απόφαση που πήρα ποτέ στη χαμένη μου ζωή. Παρόλο που δεν θυμάμαι όλα τα λάθη μου, είμαι 100% σίγουρος ότι αυτό ήταν χίλιες φορές το χειρότερο.

***

Το Mad in America φιλοξενεί ιστολόγια από μια διαφορετική ομάδα συγγραφέων. Αυτές οι αναρτήσεις προορίζονται να χρησιμεύσουν ως δημόσιο φόρουμ για γενική συζήτηση σχετικά με την ψυχιατρική και τις θεραπείες της. Οι απόψεις που εκφράζονται είναι δικές των συγγραφέων.

***

Το Mad in America έκανε κάποιες αλλαγές στη διαδικασία σχολιασμού. Δεν χρειάζεται πλέον να συνδεθείτε ή να δημιουργήσετε λογαριασμό στον ιστότοπό μας για να δημοσιεύσετε σχόλια. Οι μόνες πληροφορίες που απαιτούνται είναι το όνομά σας, η διεύθυνση email και το κείμενο σχολίου. Τα σχόλια που έγιναν χρησιμοποιώντας έναν λογαριασμό πριν από αυτήν την αλλαγή θα παραμείνουν ορατά στον ιστότοπο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *