Τρώτε με τα μάτια, το έντερο ή τον εγκέφαλό σας; Ένας νευροεπιστήμονας εξηγεί πώς να ακούσετε την πείνα σας κατά τη διάρκεια των διακοπών

Η περίοδος των Χριστουγέννων είναι προ των πυλών και μαζί της η ευκαιρία να περιποιηθείτε τον εαυτό σας εορταστικές λιχουδιές. Η παροιμιώδης ρήση «τρως πρώτα με τα μάτια σου» φαίνεται ιδιαίτερα επίκαιρη αυτή την εποχή.

Ωστόσο, η επιστήμη πίσω από τη διατροφική συμπεριφορά δείχνει ότι το να αποφασίσετε τι, πότε και πόσο θα φάτε είναι πολύ πιο περίπλοκο από το να καταναλώνετε απλώς θερμίδες όταν το σώμα σας χρειάζεται ενέργεια. Οι ενδείξεις πείνας είναι μόνο μέρος των λόγων για τους οποίους οι άνθρωποι επιλέγουν να φάνε. Ως επιστήμονας που ενδιαφέρεται για την ψυχολογία και τη βιολογία που καθορίζουν τη διατροφική συμπεριφορά, με γοητεύει το πώς οι εμπειρίες του εγκεφάλου με τα τρόφιμα επηρεάζουν τις διατροφικές αποφάσεις.

Πώς αποφασίζουν λοιπόν οι άνθρωποι πότε θα φάνε;

Τρώγοντας με τα μάτια

Οι οπτικές ενδείξεις που σχετίζονται με τα τρόφιμα μπορούν να επηρεάσουν τη διατροφική συμπεριφορά των ανθρώπων και των ζώων. Για παράδειγμα, το τύλιγμα των τροφίμων σε συσκευασία McDonald’s αρκεί για να αυξήσει τις γευστικές προτιμήσεις για μια σειρά φαγητών – από κοτομπουκιές μέχρι καρότα – στα μικρά παιδιά. Οπτικές ενδείξεις που σχετίζονται με τα τρόφιμα, όπως: Άλλες συμπεριφορές, όπως το να δείχνετε φως κατά τη διανομή τροφής, μπορεί επίσης να προκαλέσουν υπερκατανάλωση τροφής στα ζώα υπερκαλύπτοντας τις ενεργειακές ανάγκες.

Στην πραγματικότητα, μια σειρά από αισθητηριακά ερεθίσματα -ήχοι, μυρωδιές και υφές- μπορεί να συσχετιστούν με τις ευχάριστες συνέπειες της διατροφής και να επηρεάσουν τις διατροφικές αποφάσεις. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο το να ακούτε ένα πιασάρικο ραδιόφωνο για μια επωνυμία φαγητού, να παρακολουθείτε μια τηλεοπτική διαφήμιση για ένα εστιατόριο ή να περνάτε δίπλα από το αγαπημένο σας εστιατόριο μπορεί να επηρεάσει την απόφασή σας να καταναλώσετε και μερικές φορές να φάτε υπερβολικά.

Οι αισθήσεις σας απολαμβάνουν το φαγητό όσο και το στομάχι σας.
Catherine McQueen/Στιγμή μέσω Getty Images

Ωστόσο, η ικανότητά σας να ανιχνεύετε σήματα που σχετίζονται με τα τρόφιμα υπερβαίνει απλώς τα ερεθίσματα του εξωτερικού κόσμου και περιλαμβάνει επίσης το εσωτερικό περιβάλλον του σώματός σας. Με άλλα λόγια, τείνουν επίσης να τρώνε με το στομάχι τους στο μυαλό, χρησιμοποιώντας τους ίδιους μηχανισμούς μάθησης και εγκεφάλου που χρησιμοποιούνται για την επεξεργασία ερεθισμάτων που σχετίζονται με τα τρόφιμα από τον έξω κόσμο. Αυτά τα εσωτερικά σήματα, που ονομάζονται επίσης σήματα παρεμβολής, περιλαμβάνουν αισθήματα πείνας και πληρότητας που προέρχονται από το γαστρεντερικό σας σωλήνα.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι τα σήματα του εντέρου σας βοηθούν στον καθορισμό της κατάλληλης ώρας για φαγητό, αλλά ο ρόλος αυτών των σημάτων είναι πιο βαθύς από ό,τι θα περίμενε κανείς.

Εμπιστεύσου τα ένστικτά σου

Τα αισθήματα πείνας ή πληρότητας είναι σημαντικά σήματα παρεμβολής που επηρεάζουν τη λήψη των διατροφικών σας αποφάσεων.

Για να μελετήσουν πώς οι καταστάσεις ενδοσυλληπτικής επηρεάζουν τη διατροφική συμπεριφορά, οι ερευνητές εκπαίδευσαν εργαστηριακούς αρουραίους να συσχετίζουν τα συναισθήματα πείνας ή πληρότητας με το αν έλαβαν ή όχι τροφή. Το πέτυχαν δίνοντας τροφή στους αρουραίους μόνο όταν ήταν πεινασμένοι ή χορτάτοι, έτσι ώστε οι αρουραίοι αναγκάστηκαν να αναγνωρίσουν αυτά τα εσωτερικά σήματα για να υπολογίσουν εάν θα ήταν διαθέσιμη ή όχι τροφή. Εάν ένας αρουραίος εκπαιδεύεται να περιμένει τροφή μόνο όταν πεινάει, θα αποφεύγει γενικά την περιοχή όπου είναι διαθέσιμη τροφή όταν αισθάνεται χορτάτος επειδή δεν περιμένει να τον ταΐσουν.

Ωστόσο, όταν στους αρουραίους έγινε ένεση με μια ορμόνη που ονομάζεται γκρελίνη, η οποία πυροδοτεί την πείνα, πλησίαζαν πιο συχνά το σημείο παράδοσης της τροφής. Αυτό υποδηλώνει ότι οι αρουραίοι χρησιμοποίησαν αυτή την τεχνητή κατάσταση πείνας ως διαγνωστικό σύνθημα για να προβλέψουν την παράδοση τροφής και στη συνέχεια συμπεριφέρθηκαν όπως περίμεναν τροφή.

Οι καταστάσεις ενδοδεκτικότητας επαρκούν για να επηρεάσουν τη συμπεριφορά σίτισης ακόμη και απουσία εξωτερικών αισθητηριακών ενδείξεων. Ένα ιδιαίτερα εντυπωσιακό παράδειγμα προέρχεται από ποντίκια που έχουν τροποποιηθεί με γενετική μηχανική έτσι ώστε να μην μπορούν να γευτούν φαγητό, αλλά εξακολουθούν να δείχνουν προτιμήσεις για ορισμένα τρόφιμα με βάση μόνο το θερμιδικό περιεχόμενο. Με άλλα λόγια, τα τρωκτικά μπορούν να επηρεάσουν τις διατροφικές τους αποφάσεις με βάση εσωτερικά σήματα, όπως πότε και πού τρώνε και ποια τρόφιμα προτιμούν.

Αυτά τα αποτελέσματα υποδηλώνουν επίσης ότι τα συναισθήματα της πείνας και η αντίληψη των θρεπτικών συστατικών δεν περιορίζονται στο στομάχι. Επηρεάζουν επίσης περιοχές του εγκεφάλου σημαντικές για τη ρύθμιση και την ομοιόσταση, όπως ο πλευρικός υποθάλαμος, καθώς και κέντρα του εγκεφάλου που εμπλέκονται στη μάθηση και τη μνήμη, όπως ο ιππόκαμπος.

Τι συμβαίνει στον πνευμονογαστρικό;

Ο άξονας εντέρου-εγκεφάλου, ή η βιοχημική σύνδεση μεταξύ του εντέρου και του εγκεφάλου σας, επηρεάζει τη διατροφική συμπεριφορά με πολλούς τρόπους. Ένα από αυτά επηρεάζει το πνευμονογαστρικό νεύρο, ένα κρανιακό νεύρο που βοηθά στον έλεγχο της πεπτικής οδού, μεταξύ άλλων.

Το πνευμονογαστρικό νεύρο μεταδίδει γρήγορα διατροφικές πληροφορίες στον εγκέφαλο. Η ενεργοποίηση του πνευμονογαστρικού νεύρου μπορεί να δημιουργήσει μια ευχάριστη κατάσταση, έτσι τα ποντίκια θα εκτελέσουν οικειοθελώς μια συμπεριφορά όπως να κολλήσουν τη μύτη τους μέσα από ένα ανοιχτό άνοιγμα για να διεγείρουν το πνευμονογαστρικό νεύρο τους. Είναι σημαντικό ότι τα ποντίκια μαθαίνουν επίσης να προτιμούν τροφές και μέρη όπου συμβαίνει διέγερση του πνευμονογαστρικού νεύρου.

Το έντερο και ο εγκέφαλός σας είναι στενά συνδεδεμένα.

Το πνευμονογαστρικό νεύρο παίζει ουσιαστικό ρόλο όχι μόνο στη μετάδοση των πεπτικών σημάτων, αλλά και σε μια σειρά από άλλα παρεμβαλλόμενα σήματα που μπορούν να επηρεάσουν τα συναισθήματα και τη συμπεριφορά σας. Στους ανθρώπους, η διέγερση του πνευμονογαστρικού νεύρου μπορεί να βελτιώσει τη μάθηση και τη μνήμη και μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη θεραπεία της σοβαρής κατάθλιψης.

Πλεονεκτήματα της ενδοσυλληπτικής επίγνωσης

Η ικανότητα του σώματός σας να χρησιμοποιεί τόσο εξωτερικά όσο και εσωτερικά σήματα για να ρυθμίζει τον τρόπο με τον οποίο μαθαίνετε και να λαμβάνετε αποφάσεις σχετικά με τα τρόφιμα υπογραμμίζει τις εντυπωσιακές διαδικασίες στη ρύθμιση των ενεργειακών σας αναγκών.

Η κακή επίγνωση της ενδοδεκτικότητας σχετίζεται με μια σειρά από δυσλειτουργικές συμπεριφορές σίτισης, όπως οι διατροφικές διαταραχές. Για παράδειγμα, η ανορεξία μπορεί να εμφανιστεί όταν τα ενδοδεκτικά σήματα, όπως το αίσθημα της πείνας, δεν μπορούν να ενεργοποιήσουν το κίνητρο για φαγητό. Εναλλακτικά, η αδυναμία χρήσης του κορεσμού για τον μετριασμό των ωφέλιμων και ευχάριστες συνέπειες της κατανάλωσης εύγευστων τροφών θα μπορούσε να οδηγήσει σε υπερφαγία.

Τα διακοπτόμενα σήματα σας παίζουν σημαντικό ρόλο στη ρύθμιση της καθημερινής σας διατροφικής συμπεριφοράς. Κατά τη διάρκεια των διακοπών, το φαγητό συνοδεύεται από πολλούς στρεσογόνους παράγοντες από τον έξω κόσμο, όπως πολυάσχολα προγράμματα, πίεση για συμμόρφωση και αισθήματα ενοχής κατά την υπερκατανάλωση. Αυτή τη στιγμή, είναι ιδιαίτερα σημαντικό να δημιουργήσετε μια ισχυρή σύνδεση με τα σήματα διασύνδεσης. Αυτό μπορεί να βοηθήσει στην προώθηση της διαισθητικής διατροφής και μιας πιο ολιστικής προσέγγισης στις διατροφικές σας συνήθειες. Αντί να προσηλώνεστε σε εξωτερικούς παράγοντες και να βάζετε συνθήκες στη διατροφική σας συμπεριφορά, απολαύστε τη στιγμή, απολαύστε συνειδητά κάθε μπουκιά και δώστε χρόνο στα υποδοχικά σήματα σας να εκπληρώσουν τη λειτουργία τους.

Ο εγκέφαλός σας έχει εξελιχθεί ώστε να αναγνωρίζει τις τρέχουσες ενεργειακές σας ανάγκες. Ενσωματώνοντας αυτά τα σήματα με τις εμπειρίες σας με το περιβάλλον του φαγητού σας, μπορείτε να βελτιστοποιήσετε τις ενεργειακές σας ανάγκες και να απολαύσετε την εποχή.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *