Το NHS θα αντιμετωπίσει έναν μόνιμο χειμώνα, εκτός εάν οι Εργατικοί αντιμετωπίσουν το αρχικό τους αμάρτημα

«Η χειμερινή κρίση πλησιάζει στο NHS» είναι ένας γνωστός τίτλος αυτή την εποχή του χρόνου, σχεδόν μια χριστουγεννιάτικη παράδοση. Πώς αλλιώς θα μπορούσαμε να περάσουμε τις γιορτές χωρίς να ανησυχούμε ότι αν αρρωστήσουμε, το ιατρείο μας θα κλείσει, το τμήμα ατυχημάτων και επειγόντων περιστατικών στο τοπικό νοσοκομείο θα είναι γεμάτο και θα μείνουν λίγα ασθενοφόρα;

Φέτος δεν αποτελεί εξαίρεση. Το NHS αντιμετωπίζει έναν «καταστροφικό χειμώνα», φώναξε παρατηρητής το Σαββατοκύριακο. Ο λόγος που δόθηκε ήταν ότι ο Rishi Sunak απέτυχε να εκπληρώσει τις δεσμεύσεις του που είχε αναλάβει πριν από ένα χρόνο για να επιτύχει τη «μεγαλύτερη και ταχύτερη» βελτίωση στους χρόνους απόκρισης έκτακτης ανάγκης ποτέ.

Ίσως να αισθάνεστε ότι αυτή ήταν μια βιαστική υπόσχεση από τον Πρωθυπουργό, καθώς η κυβέρνηση δεν ελέγχει άμεσα το NHS, ακόμα κι αν φέρει όλη την ευθύνη για τις αποτυχίες του.

Είναι σιδερένιος νόμος της πολιτικής να μην δίνεις υποσχέσεις των οποίων τα αποτελέσματα δεν μπορείς να επηρεάσεις. Η καθημερινή λειτουργία του NHS βρίσκεται στα χέρια των ομάδων διαχείρισης και των καταπιστευμάτων, τα οποία γενικά ακολουθούν τη δική τους νομοθεσία.

Όπως υποδηλώνει το όνομα, το NHS είναι ένα εθνικοποιημένο σύστημα με όλα τα εγγενή ελαττώματα και αναποτελεσματικότητα που συνοδεύουν μια τόσο τεράστια και δυσκίνητη δομή. Είναι αδύνατο να λειτουργήσει με συνεκτικό τρόπο, όπως έχουμε ανακαλύψει τα τελευταία 75 χρόνια.
Ακόμη και η αναπαραγωγή βέλτιστων πρακτικών σε όλο το σύστημα φαίνεται πέρα ​​από τις δυνατότητές του, με τόσες πολλές ομάδες που εργάζονται απομονωμένα η μία από την άλλη. Λίγα πράγματα μοιράζονται. Στην τεχνική ορολογία, λένε: Δουλεύουν σε σιλό, δεν μοιράζονται δεδομένα και κάνουν διπλή δουλειά. Αυτά τα μοτίβα δημιουργούνται και ενισχύονται από το σύστημα σε καθημερινή βάση.

Το ξέρουν όλοι, ειδικά οι πολιτικοί που προειδοποιούν για τη χειμερινή κρίση. Θα μπορούσε κάλλιστα να υπάρξει μια κυβέρνηση των Εργατικών την επόμενη χρονιά. Τι θα έκαναν λοιπόν για αυτό; Ο Wes Streeting, ο εκπρόσωπος για την υγεία του κόμματος, βρέθηκε στην Αυστραλία για να δει τι γίνεται εκεί και εντυπωσιάστηκε. Ξοδεύουν λιγότερο από το ΑΕΠ τους στην υγειονομική περίθαλψη αλλά επιτυγχάνουν πολύ καλύτερα αποτελέσματα.

Ξαφνικά, μετά από χρόνια απαίτησης περισσότερων χρημάτων για το NHS, η δεκάρα έπεσε ότι αυτό δεν έκανε καμία διαφορά. Υπάρχουν συστημικά προβλήματα που πρέπει να αντιμετωπιστούν. Όπως τονίζει τώρα ο κ. Streeting: Δεν πρόκειται μόνο για επενδύσεις.

Πρόσφατα είπε: «Αν απλώς ρίχνουμε όλο και περισσότερα χρήματα των φορολογουμένων σε ένα κατεστραμμένο σύστημα, θα συνεχίσουμε να έχουμε χειρότερα αποτελέσματα για την υγεία από άλλες κορυφαίες οικονομίες.» Και πραγματικά φοβάμαι για τη μελλοντική βιωσιμότητα του NHS σε αυτήν την κατάσταση. Κατηγορεί ακόμη και το αφεντικό του NHS ότι χρησιμοποίησε την ετήσια χειμερινή κρίση ως δικαιολογία για να εκβιάσει περισσότερα χρήματα από το Υπουργείο Οικονομικών.

Μετά την Αυστραλία, ταξίδεψε στη Σιγκαπούρη, την υπηρεσία υγείας της οποίας εξήρε ακόμη περισσότερο. «Σίγουρα πιστεύω ότι υπάρχει ένα θεσμικό και δομικό πρόβλημα στον τρόπο λειτουργίας του NHS. Ισχυρίζεται ότι έχει επίκεντρο τον ασθενή, αλλά δεν είναι».
Λοιπόν, ποιος θα το φανταζόταν; Αυτές οι αποτυχίες είναι εμφανείς εδώ και δεκαετίες χωρίς κανένας, πόσο μάλλον εκπρόσωπος των Εργατικών, να τις αντιμετωπίσει επαρκώς.

Αλλά ο κ. Streeting βίωσε πραγματικά μια μετατροπή στο δρόμο Down Under; Καταλαβαίνει πλήρως γιατί η Αυστραλία και η Σιγκαπούρη –καθώς και η Γερμανία, η Γαλλία, η Ολλανδία, η Ελβετία και πολλές άλλες χώρες– μπορούν να λειτουργούν πιο αποτελεσματικά συστήματα;

Δεν έχει νόημα να μιμούνται τις επιτυχίες τους, αν το πρόβλημα είναι η υποκείμενη δομή. Ο κ. Streeting λέει ότι θέλει να εισαγάγει πολυκλινικές όπως στην Αυστραλία (το Εργατικό Κόμμα το δοκίμασε το 1998 αλλά μπλόκαρε από το BMA) και να έχει 24ωρη υγειονομική περίθαλψη όπως στη Σιγκαπούρη.

Αλλά αυτό απλά δεν θα συμβεί όσο η Βρετανία διατηρεί ένα κοινωνικοποιημένο σύστημα υγειονομικής περίθαλψης που χρηματοδοτείται σχεδόν εξ ολοκλήρου από γενικούς φόρους. Η θεμελιώδης διαφορά μεταξύ του NHS και των υπηρεσιών υγείας της Αυστραλίας -και σχεδόν όλων των άλλων- είναι ότι έχει εθνικοποιηθεί.

Η Αυστραλία διαθέτει ένα υβριδικό σύστημα που χρηματοδοτείται εν μέρει από το δημόσιο και εν μέρει ιδιωτικά μέσω συστημάτων Medicare που βασίζονται σε ασφάλειες και φορολογικών ελαφρύνσεων. Ωστόσο, είναι ένα καθολικό σύστημα με χαμηλού κόστους πρόσβαση σε θεραπεία και δίχτυα ασφαλείας για όσους δεν μπορούν να το αντέξουν οικονομικά. Όμως, σκοπίμως δεν είναι μια κοινωνικοποιημένη υπηρεσία υγείας που αποκλείει τον ιδιωτικό τομέα. Επιπλέον, το εισόδημα των γενικών ιατρών συνδέεται με την παροχή μιας υπηρεσίας και όχι με τον αριθμό των ασθενών σε μια λίστα.

Η Σιγκαπούρη λειτουργεί ένα «σύστημα συνπληρωμής» όπου οι κάτοικοι πληρώνουν ένα μέρος του μισθού τους για την υποχρεωτική ασφάλιση υγείας. Ο πρώτος πρωθυπουργός της πόλης-κράτους, Lee Kuan Yew, παρατήρησε κάποτε: «Η Εθνική Υπηρεσία Υγείας της Βρετανίας ήταν μια αποτυχία…Το ιδανικό των δωρεάν ιατρικών υπηρεσιών συγκρούστηκε με την πραγματικότητα της ανθρώπινης συμπεριφοράς.» Όχι ο «φθόνος του κόσμου»;

Ο κ. Streeting δεν είναι ο πρώτος υψηλόβαθμος πολιτικός των Εργατικών που έκανε προεκλογικό προσκύνημα στη Σιγκαπούρη. Τον Ιανουάριο του 1996, ο Τόνι Μπλερ έδωσε μια σημαντική πολιτική ομιλία εκεί όπου επανέλαβε την πεποίθηση ότι η κυβέρνησή του θα αναλάμβανε μεταρρυθμίσεις στον τομέα της πρόνοιας ως μέρος μιας αναθεώρησης που ήταν τότε σε εξέλιξη. Η Σιγκαπούρη έχει ένα σύστημα πρόνοιας που βασίζεται σε εισφορές σε ένα ταμείο αποταμίευσης που ελέγχεται από την κυβέρνηση, με χρήματα που προορίζονται για τις μελλοντικές ανάγκες φροντίδας και συνταξιοδότησης του ατόμου.

Περιττό να πούμε ότι όταν εξετάζουμε σήμερα το τεράστιο κόστος των κοινωνικών υπηρεσιών, το οποίο όλα πληρώνονται μέσω φόρων και δανεισμού, δεν ξεκίνησαν ποτέ – όπως οι μεταρρυθμίσεις στον τομέα της υγείας του κ. Streeting δεν θα δουν ποτέ το φως της δημοσιότητας. δεν είναι διατεθειμένος να τους δεχτεί για να πολεμήσει τα δικά του συμφέροντα και να διαλύσει το κοινωνικοποιημένο σύστημα υγείας σε αυτή τη χώρα; Το πιο προφανές μοντέλο είναι η υποχρεωτική ατομική ή οικογενειακή ασφάλιση υγείας και δεν χρειάζεται να πάτε στους Αντίποδες για να δείτε ότι λειτουργεί καλά: η Γαλλία έχει ένα τέτοιο σύστημα.

Ο κ. Streeting έχει δίκιο που θέλει να μάθει από χώρες που έχουν καλύτερα συστήματα υγείας, αλλά πρέπει να αντλήσει τα σωστά μαθήματα από αυτά. Μετά το 1997, παρά τη μεγάλη τους πλειοψηφία, το Εργατικό Κόμμα απέρριψε την ευκαιρία για μεταρρύθμιση της πρόνοιας και ζούμε με τις συνέπειες περισσότερα από 25 χρόνια αργότερα. Εάν ο κ. Streeting και ο Sir Keir Starmer θέλουν σοβαρά ένα καθολικό σύστημα υγειονομικής περίθαλψης που να λειτουργεί, πρέπει να είναι ανοιχτά με τους ψηφοφόρους σχετικά με το τι θα συνεπαγόταν αυτό.

Η προσκόλληση στον ιδρυτικό μύθο του 1948 και η αποτυχία να αντιμετωπιστεί σοβαρά το πραγματικό πρόβλημα σημαίνει να διασφαλιστεί ότι η ετήσια χειμερινή κρίση στο NHS θα γίνει φαινόμενο όλο το χρόνο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *