Το NHS δοκιμάζει ακουστικά 400 λιρών για τη θεραπεία της κατάθλιψης καθώς οι ιδιωτικές πωλήσεις αυξάνονται κατά 700%

Οι ιδιωτικές πωλήσεις ενός ηλεκτρικού ακουστικού για τη θεραπεία της σοβαρής κατάθλιψης έχουν αυξηθεί τον περασμένο χρόνο και οι κατασκευαστές ελπίζουν ότι θα μπορούσε να είναι διαθέσιμο σε χιλιάδες ανθρώπους εάν οι δοκιμές του NHS είναι επιτυχείς.

Η συσκευή, που ονομάζεται Flow, χρησιμοποιεί διακρανιακή διέγερση συνεχούς ρεύματος (tDCS) για την αντιμετώπιση των φυσικών αιτιών της κατάθλιψης.

Αυτή τη στιγμή δοκιμάζεται σε περίπου 200 ασθενείς του NHS. Εάν αυτές οι δοκιμές είναι επιτυχείς, οι κατασκευαστές ελπίζουν ότι θα είναι ευρέως διαθέσιμο σε όλο το NHS εντός πέντε ετών.

Αλλά η εταιρεία πίσω από αυτό, η σουηδική εταιρεία Flow Neuroscience, είπε ότι ένας σημαντικός αριθμός ανθρώπων επιλέγουν να αγοράσουν τα ακουστικά Flow από την τσέπη τους, αξίας 399 λιρών, λόγω έλλειψης διαθεσιμότητας NHS.

Από την κυκλοφορία του στο Ηνωμένο Βασίλειο το 2019, έχουν πραγματοποιηθεί σχεδόν 20.000 ιδιωτικές πωλήσεις του Flow σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο και την Ευρώπη. Μεταξύ Δεκεμβρίου 2022 και Δεκεμβρίου 2023, σημειώθηκε σχεδόν 700% αύξηση στον αριθμό των νέων ασθενών που παρήγγειλαν τη συσκευή, σύμφωνα με την εταιρεία.

Η Annie Lovatt με τους γονείς της στην αποφοίτησή της

Οι ειδικοί και οι άνθρωποι που αγωνίζονται να θεραπεύσουν τη σοβαρή μακροχρόνια κατάθλιψη πιστεύουν ότι το αυξανόμενο ενδιαφέρον για την τεχνολογία αντιπροσωπεύει ένα «ορόσημο» στη φροντίδα της ψυχικής υγείας.

Η Annie Lovatt υπέφερε από κατάθλιψη από την ηλικία των 12 ετών, με αποκορύφωμα μια απόπειρα αυτοκτονίας στα 17 της και δεν φανταζόταν ποτέ ότι φορώντας ένα ακουστικό θα άλλαζε τον κόσμο της τόσο δραματικά.

Η κυρία Lovatt, 24 ετών, από το Aylesbury, Buckinghamshire, είπε ότι χρησιμοποιεί το Flow στο σπίτι δύο φορές την εβδομάδα Εγώ: «Κάποιος άναψε τα φώτα και ο κόσμος μου ξαναγύρισε χρώμα».

Η δασκάλα της δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης χρησιμοποίησε τις οικονομίες της για να αγοράσει τα ακουστικά πριν από τρία χρόνια ως έσχατη λύση ενώ σπούδαζε, είπε.

«Το φάρμακο δεν με έκανε να νιώσω καλύτερα και υπέστη παρενέργειες όπως πονοκεφάλους, ναυτία και αϋπνία», είπε. «Πήγα σε θεραπεία και αυτό με βοήθησε να τα βγάλω πέρα, αλλά ποτέ δεν ένιωσα καλά».

Η αδερφή της της έστειλε τα στοιχεία του Flow κατά τη διάρκεια μιας ιδιαίτερα σοβαρής υποτροπής κατάθλιψης.

Για να χρησιμοποιήσετε τη συσκευή, τα μαξιλαράκια ηλεκτροδίων πρέπει να τοποθετηθούν στο μέτωπό σας και τα ακουστικά πρέπει να είναι συνδεδεμένα σε μια εφαρμογή. Είπε ότι δεν ένιωθε τίποτα εκτός από ένα ελαφρύ μυρμήγκιασμα.

«Όταν έχεις κατάθλιψη, ορισμένα μέρη του εγκεφάλου σου δεν λειτουργούν όπως θα έπρεπε», εξήγησε. «Αυτό που κάνει το flow είναι να ξυπνά απαλά αυτά τα μέρη του εγκεφάλου και να τα επαναφέρει σε λειτουργία».

Τι είναι η διέγερση του εγκεφάλου και πώς λειτουργεί το ακουστικό;

Τα ηλεκτρομαγνητικά ρεύματα μπορούν να διεγείρουν συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου για να ανακουφίσουν τα συμπτώματα της κατάθλιψης.

Σύμφωνα με το NHS, η διακρανιακή διέγερση συνεχούς ρεύματος (tDCS) είναι ένας τύπος εγκεφαλικής διέγερσης – μερικές φορές συνιστάται από έναν ειδικό για τη θεραπεία της σοβαρής κατάθλιψης που δεν έχει ανταποκριθεί σε άλλες θεραπείες.

Το tDCS είναι μη επεμβατική ηλεκτρική διέγερση του εγκεφάλου με την εφαρμογή ασθενούς συνεχούς ρεύματος στο μέτωπο. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί μόνο του ή συμπληρωματικά με άλλες θεραπείες για την κατάθλιψη.

Το Εθνικό Ινστιτούτο Αριστείας Υγείας και Φροντίδας (NICE) δήλωσε σε μια ανασκόπηση του Flow τον Νοέμβριο ότι προοριζόταν ως θεραπεία πρώτης γραμμής για μέτρια έως σοβαρή κατάθλιψη ή όταν η πάθηση δεν έχει ανταποκριθεί σε άλλες θεραπείες.

Η δυνατότητα χρήσης της συσκευής στο σπίτι και όχι σε χώρους υγειονομικής περίθαλψης θα βοηθούσε στη μείωση του κόστους θεραπείας της κατάθλιψης.

Στη συνολική αξιολόγηση των στοιχείων, το NICE κατέληξε στο συμπέρασμα: «Υπάρχουν υψηλής ποιότητας, συγκριτικά στοιχεία από το Ηνωμένο Βασίλειο ότι η ροή μπορεί να βελτιώσει τα συμπτώματα της κατάθλιψης και να οδηγήσει σε ύφεση».

Το Flow παρέχει ηλεκτρικό ρεύμα στον ραχιαίο προμετωπιαίο φλοιό μέσω ηλεκτροδίων που συνδέονται στο μέτωπο, στοχεύοντας άμεσα τις περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται στην κατάθλιψη.

Ένα πρόγραμμα θεραπείας αποτελείται από πέντε συνεδρίες 30 λεπτών την εβδομάδα για τις πρώτες τρεις εβδομάδες. Μετά τις τρεις πρώτες εβδομάδες, συνιστάται μία έως δύο συνεδρίες την εβδομάδα.

Ο γιατρός που ηγήθηκε της μελέτης του NHS είπε ότι ορισμένοι ασθενείς είχαν σταματήσει να παίρνουν αντικαταθλιπτικά και πλέον χρησιμοποιούν τα ακουστικά μόνο για τη θεραπεία των συμπτωμάτων τους.

Ο Δρ. Ο Azhar Zafar, γενικός ιατρός του NHS, διευθυντής έρευνας της General Practice Alliance (GPA) και λέκτορας στο Πανεπιστήμιο του Buckingham, θέλει τώρα οι συσκευές να κυκλοφορήσουν σε όλο το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης.

«Αυτή η καινοτόμος τεχνολογία είναι ένα σημαντικό ορόσημο στην περίθαλψη ψυχικής υγείας και καταδεικνύει τη δέσμευση για προηγμένες στρατηγικές θεραπείας που βασίζονται σε στοιχεία εντός του NHS», είπε.

«Οι μελέτες υπογραμμίζουν τη σημασία της ενσωμάτωσης λύσεων αιχμής στην πρωτοβάθμια περίθαλψη και υπογραμμίζουν τον κρίσιμο ρόλο των συλλογικών προσπαθειών για τη βελτίωση των αποτελεσμάτων ψυχικής υγείας των ασθενών».

Η κ. Lovatt είναι μεταξύ των ασθενών που σταμάτησαν να παίρνουν αντικαταθλιπτικά μετά τη χρήση του ακουστικού και είπε ότι, ενώ υπέφερε περιστασιακές υποτροπές της κατάθλιψής της, δεν ήταν τόσο σοβαρές όσο πριν.

«Δοκίμασα τα πάντα, αλλά τίποτα δεν λειτούργησε», είπε.

Η Annie Lovatt, 24 ετών, η οποία έπασχε από κατάθλιψη από την ηλικία των 12 ετών και έκανε απόπειρα αυτοκτονίας στα 17 της, λέει ότι το Flow, μια επαναστατική συσκευή ακουστικών διέγερσης του εγκεφάλου, άλλαξε τον κόσμο της
Η Άννυ με τη σύντροφό της Σοφία. Η Annie λέει ότι μετά τη χρήση του Flow, ενδιαφέρεται ξανά για τον κόσμο γύρω της

Οι τρέχουσες δοκιμές του NHS με το Flow περιλαμβάνουν τουλάχιστον 200 ασθενείς, με συζητήσεις σε εξέλιξη για επέκταση σε 1.000 ασθενείς.

Σε όλο το NHS υπάρχουν τέσσερα πιλοτικά προγράμματα Flow σε όλη την οδό θεραπείας της κατάθλιψης. Δύο βρίσκονται στην πρωτοβάθμια περίθαλψη, ένα στην κοινοτική ψυχική υγεία και ένα στην περιγεννητική ψυχική υγεία.

Όλα λαμβάνουν χώρα στο Northamptonshire, με εξαίρεση μια από τις εθνικές εκδηλώσεις πρωτοβάθμιας περίθαλψης, η οποία διοργανώνεται από γιατρούς του NHS.

Σύμφωνα με τον κατασκευαστή, περίπου 200 ψυχίατροι, ψυχολόγοι και γενικοί ιατροί προσφέρουν επίσης τη θεραπεία σε ιδιωτικά ιατρεία.

Ο Δρ.  Azhar Zafar (Φωτογραφία: παρέχεται)
Ο Δρ. Ο Azhar Zafar, ο γιατρός που ηγείται της μελέτης του NHS στο Flow

Ο κλινικός ψυχολόγος Daniel Mansson, συνιδρυτής της Flow Neuroscience, δήλωσε: «Υπάρχουν πολλοί ασθενείς που υποφέρουν από κατάθλιψη και δεν βελτιώνονται.

«Για μερικούς ανθρώπους, η φαρμακευτική αγωγή δεν είναι η σωστή λύση. Άλλοι δεν μπορούν να έχουν πρόσβαση στη βοήθεια που χρειάζονται τόσο γρήγορα όσο τη χρειάζονται.

«Το σημαντικό είναι ότι δεν χρειάζεται να διαλέξετε ανάμεσα στη μία ή την άλλη θεραπεία. Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε το Flow μαζί με άλλα φάρμακα ή θεραπείες ομιλίας επειδή είναι μη επεμβατικό».

Η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι σε μια πρόσφατη ελεγχόμενη με εικονικό φάρμακο μελέτη, το Flow ανακούφισε από τα συμπτώματα της κατάθλιψης στο 56 τοις εκατό των ασθενών μέσα σε 10 εβδομάδες – ενώ ήταν δύο φορές πιο αποτελεσματικό από τα αντικαταθλιπτικά.

Εάν παλεύετε με σκέψεις αυτοκτονίας ή παλεύετε με άλλο τρόπο με την ψυχική σας υγεία, μπορείτε να επικοινωνήσετε με το The Samaritans δωρεάν στο 116 123 ή στο email jo@samaritans.org.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *