Τα προβιοτικά και τα οφέλη τους για την υγεία (1)

Μερικοί Πριν από εβδομάδες συνάντησα ότι το αφρικανικό αστέρι μήλο γνωστό ως “Agbalumo” στα Γιορούμπα και “Udara” στο Igbo ονομάζεται Chrysophyllum africanum. Θα ήθελα να διευκρινίσω κάτι. Chrysophyllum albidum είναι η βοτανική ονομασία του Agbalumo που έχουμε σε αυτή τη χώρα. Το Chrysophyllum africanum είναι το βοτανικό όνομα για ένα άλλο είδος Agbalumo.

Τα προβιοτικά είναι ζωντανά βακτήρια και ζυμομύκητες που έχουν θετικά αποτελέσματα στο σώμα σας. Συχνά αναφέρονται ως «φιλικά» ή «καλά» βακτήρια. Αυτά τα είδη, μαζί με πολλά άλλα, ζουν ήδη στο σώμα σας. Για παράδειγμα, ο οξύφιλος εμφανίζεται φυσικά στο στόμα, τα έντερα, το στομάχι, τους πνεύμονες, τον κόλπο και το ουροποιητικό σύστημα και μπορεί να βοηθήσει στην αποκατάσταση της ισορροπίας σε όλα αυτά τα μικροβιώματα (την κοινότητα των μικροβίων που ζουν στο γαστρεντερικό σας σωλήνα).

Η ρίζα της λέξης προβιοτικό προέρχεται από την ελληνική λέξη pro, που σημαίνει «προώθηση» και «biotic», που σημαίνει «ζωή». Η ανακάλυψη των προβιοτικών συνέβη στις αρχές του 20ου αιώνα, όταν ο Elie Metchnikoff, γνωστός ως ο «πατέρας των προβιοτικών», παρατήρησε ότι οι κάτοικοι της υπαίθρου στη Βουλγαρία έζησαν μέχρι τα βαθιά γεράματα παρά την ακραία φτώχεια και το σκληρό κλίμα. Υπέθεσε τη θεωρία ότι ο χειρισμός του μικροβιώματος του εντέρου με βακτήρια φιλικά προς τον ξενιστή που βρίσκονται στο ξινόγαλα θα μπορούσε να βελτιώσει την υγεία και να καθυστερήσει τη γεροντότητα. Έκτοτε, η έρευνα συνέχισε να υποστηρίζει τα ευρήματά του και να επισημαίνει ακόμη περισσότερα οφέλη.

Μια έκθεση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας τον Οκτώβριο του 2001 ορίζει τα προβιοτικά ως «ζωντανούς μικροοργανισμούς που, όταν χορηγούνται σε επαρκείς ποσότητες, προσφέρουν οφέλη για την υγεία στον ξενιστή».

Ακολουθώντας αυτόν τον ορισμό, μια ομάδα εργασίας που συγκλήθηκε από τον Οργανισμό Τροφίμων και Γεωργίας/ΠΟΥ τον Μάιο του 2002 δημοσίευσε τις κατευθυντήριες γραμμές για την αξιολόγηση των προβιοτικών στα τρόφιμα. Μετά την προαναφερθείσα κοινή διαβούλευση με εμπειρογνώμονες μεταξύ του FAO των Ηνωμένων Εθνών και του ΠΟΥ, υιοθετήθηκε ο συναινετικός ορισμός του όρου προβιοτικά, με βάση τις διαθέσιμες πληροφορίες και τα επιστημονικά στοιχεία.

Αυτές οι προσπάθειες συνοδεύτηκαν από αιτήματα από τοπικές και εθνικές ρυθμιστικές αρχές για τον καλύτερο χαρακτηρισμό της αιτιολόγησης των ισχυρισμών υγείας.

Αυτή η πρώτη παγκόσμια προσπάθεια αναπτύχθηκε περαιτέρω το 2010. Δύο ομάδες εμπειρογνωμόνων ακαδημαϊκών επιστημόνων και εκπροσώπων του κλάδου παρείχαν συστάσεις για την αξιολόγηση και την επικύρωση των ισχυρισμών για την υγεία των προβιοτικών. Από αυτές τις δύο ομάδες προέκυψαν οι ίδιες αρχές που εκφράστηκαν στις «Κατευθυντήριες γραμμές» του FAO/WHO το 2002. Αν και αυτός ο ορισμός χρησιμοποιείται ευρέως, δεν είναι αποδεκτός από την Ευρωπαϊκή Αρχή για την Ασφάλεια των Τροφίμων, καθώς περιέχει ισχυρισμό για την υγεία που δεν μπορεί να μετρηθεί.

Μια ομάδα επιστημονικών εμπειρογνωμόνων συναντήθηκε στον Καναδά τον Οκτώβριο του 2013 για να συζητήσουν το εύρος και την κατάλληλη χρήση του όρου «προβιοτικό», προσαρμόζοντας τον ορισμό ώστε να περιλαμβάνει «ζωντανούς μικροοργανισμούς που, όταν χορηγούνται σε κατάλληλες ποσότητες, προσφέρουν όφελος για την υγεία στον ξενιστή».

Για βέλτιστη υγεία, είναι απαραίτητο να διατηρείται η σωστή ισορροπία καλών και επιβλαβών βακτηρίων. Η ηλικία, η γενετική και η διατροφή μπορούν να επηρεάσουν τη σύνθεση των βακτηρίων στο σώμα (μικροβίωση).

Μια ανισορροπία ονομάζεται δυσβίωση και μπορεί να συνδέεται με ασθένειες του εντερικού σωλήνα, συμπεριλαμβανομένης της ελκώδους κολίτιδας, του συνδρόμου ευερέθιστου εντέρου, της κοιλιοκάκης και της νόσου του Crohn, καθώς και με πιο συστηματικές ασθένειες όπως η παχυσαρκία και ο διαβήτης τύπου 1 και τύπου 2.

Τα προβιοτικά είναι τροφές ή συμπληρώματα που περιέχουν ζωντανούς μικροοργανισμούς που χρησιμεύουν για τη διατήρηση ή τη βελτίωση των «καλών» βακτηρίων (φυσιολογική μικροχλωρίδα) στο σώμα. Τα πρεβιοτικά είναι τρόφιμα (συνήθως τροφές πλούσιες σε φυτικές ίνες) που χρησιμεύουν ως τροφή για την ανθρώπινη μικροχλωρίδα. Τα προϊόντα που περιέχουν τόσο πρεβιοτικά όσο και προβιοτικά ονομάζονται συνβιοτικά. Τα προϊόντα Synbiotic συνήθως συνδυάζουν φιλικά βακτήρια με κάποια τροφή για να φάνε τα βακτήρια.

Τα πιο συχνά μελετημένα και συνιστώμενα προβιοτικά περιλαμβάνουν:

  1. Το γένος Lactobacillus, συμπεριλαμβανομένων των L. acidophilus, L. rhamnosus, L. casei και L. plantarum.
  2. Το γένος Bifidobacterium, συμπεριλαμβανομένων των Bifidobacterium longum και Bifidobacterium breve.
  3. Το Acidophilus (L. acidophilus) είναι ίσως το πιο γνωστό προβιοτικό στην αγορά σήμερα, πιθανώς επειδή έχει τόσες πολλές διαφορετικές χρήσεις.
  4. Άλλα κοινά είδη περιλαμβάνουν Saccharomyces, Streptococcus, Enterococcus, Escherichia και Bacillus.

Πότε συνιστώνται τα προβιοτικά; Εάν έχετε συμπτώματα δυσβίωσης (ανισορροπία ή έλλειψη ωφέλιμων μικροβίων στο μικροβίωμά σας) στο πεπτικό σας σύστημα ή αλλού, μπορεί να συνιστώνται προβιοτικά για να επαναφέρετε το μικροβίωμα σας σε ισορροπία. Εάν είχατε πρόσφατα μια ασθένεια ή θεραπεία που έχει αποδυναμώσει το μικροβίωμα σας, τα προβιοτικά θα σας βοηθήσουν να το ξαναχτίσετε. Για παράδειγμα, τα προβιοτικά χρειάζονται μετά την ολοκλήρωση μιας σειράς αντιβιοτικών.

Ας δούμε μερικά από τα οφέλη των προβιοτικών για την υγεία:

  1. Βοηθήστε το σώμα σας να διατηρήσει μια υγιή κοινότητα μικροοργανισμών ή βοηθήστε την κοινότητα μικροοργανισμών του σώματός σας να επιστρέψει σε υγιή κατάσταση μετά από μια διαταραχή
  2. Αναγεννά το πεπτικό μας σύστημα με καλά μικρόβια που εξουδετερώνουν τα επιβλαβή μικρόβια
  3. Τα προβιοτικά μπορούν να ενισχύσουν το ανοσοποιητικό σας σύστημα και να προστατεύσουν από λοιμώξεις.

4 Ορισμένα προβιοτικά μπορεί να σας βοηθήσουν να χάσετε βάρος και να χάσετε λίπος στην κοιλιά. Ωστόσο, άλλα στρες έχουν επίσης συνδεθεί με την αύξηση βάρους.

  1. Τα προβιοτικά μπορούν να βοηθήσουν στην ανακούφιση των συμπτωμάτων των εντερικών ασθενειών όπως η ελκώδης κολίτιδα, το σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου και η νεκρωτική εντεροκολίτιδα.
  2. Τα προβιοτικά μπορούν να μειώσουν τον κίνδυνο και τη σοβαρότητα ορισμένων αλλεργιών, όπως: Β. Έκζεμα σε βρέφη.
  3. Τα προβιοτικά μπορεί να βοηθήσουν στην προστασία της καρδιάς μειώνοντας τα επίπεδα της «κακής» χοληστερόλης LDL και ελαφρώς μειώνοντας την αρτηριακή πίεση.
  4. Η έρευνα δείχνει ότι η λήψη προβιοτικών μπορεί να βοηθήσει στη μείωση των συμπτωμάτων διαταραχών ψυχικής υγείας όπως η κατάθλιψη, το άγχος και το στρες.
  5. Η έρευνα για τα οφέλη των προβιοτικών έχει επεκταθεί και νέοι τομείς εμφανίζονται. Η προκαταρκτική έρευνα δείχνει ότι υποστηρίζουν την υγεία της αναπαραγωγικής οδού, της στοματικής κοιλότητας, των πνευμόνων, του δέρματος, του άξονα εντέρου-εγκεφάλου, καθώς και την πρόληψη και θεραπεία της παχυσαρκίας και του διαβήτη τύπου 1 και τύπου 2.

Τα προβιοτικά είναι ενεργοί ζωντανοί οργανισμοί που βοηθούν στην υποστήριξη ενός υγιούς μικροβιώματος του εντέρου και μπορούν να προσφέρουν οφέλη για την υγεία», λέει ο Δρ. Carolyn Newberry, γαστρεντερολόγος και ειδική διατροφή στο NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center. Και πρόσθεσε: «Η ενσωμάτωση περισσότερων προβιοτικών τροφών που έχουν υποστεί ζύμωση στη διατροφή μπορεί να βοηθήσει μερικούς ανθρώπους».

Σύμφωνα με τη Γεωργία Γιαννοπούλου, εγγεγραμμένη διαιτολόγο και διευθύντρια του προγράμματος υγείας και ευεξίας του NYPBeHealthy, NewYork-Presbyterian, «Έχει γίνει πολλή έρευνα για το πώς τα προβιοτικά μπορούν να μας βοηθήσουν.» Εξακολουθούμε να μαθαίνουμε ποιες ποικιλίες λειτουργούν καλύτερα για ορισμένες ιατρικές καταστάσεις , αλλά Γενικά, είναι εξαιρετικά για να διατηρούν το έντερο υγιές.” Προχώρησε και είπε, “Τα προβιοτικά βρίσκονται στο γιαούρτι με ζωντανές και ενεργές καλλιέργειες. Αυτό είναι σίγουρα κάτι που πρέπει να προσέξεις όταν ψωνίζεις στο σούπερ μάρκετ, γιατί αν δεν το λέει η ετικέτα του προϊόντος, μπορεί να μην περιέχει «προβιοτικά».

Μια μελέτη με τίτλο «Οφέλη για την υγεία των προβιοτικών: Μια ανασκόπηση» από τους Kechagia et al. καταλήγει στο συμπέρασμα ότι υπάρχουν επιστημονικά στοιχεία που υποστηρίζουν τη συμπερίληψη των προβιοτικών στη διατροφή ως μέσο για την επίτευξη οφελών για την υγεία.

Μια μελέτη με τίτλο Αντικαρκινικές Δραστηριότητες των Προβιοτικών στον Καρκίνο του Τραχήλου της Μήτρας από τους Jahanshahi et al. συμπεραίνει ότι τα προβιοτικά έχουν αξιοσημείωτες ικανότητες που μπορεί να οδηγήσουν στην πρόληψη ή θεραπεία του καρκίνου του τραχήλου της μήτρας, συμπεριλαμβανομένης της πρόκλησης απόπτωσης, της αναστολής του πολλαπλασιασμού, της μείωσης της φλεγμονής και της καταστολής της μετάστασης. Υπάρχουν ενδείξεις ότι η ταυτόχρονη χρήση προβιοτικών με άλλα θεραπευτικά φάρμακα οδηγεί σε βελτίωση των θεραπειών. Όταν συνδυάζονται με αντιμολυσματικά, τα προβιοτικά έχουν αποδειχθεί ότι είναι καλύτερη διαγνωστική μέθοδος για ασθενείς με καρκίνο του τραχήλου της μήτρας.Συνολικά, τα προβιοτικά φαίνεται να είναι πιθανοί αντικαρκινικοί παράγοντες που μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την πρόληψη και τη θεραπεία του καρκίνου του τραχήλου της μήτρας

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *