Τα μηχανήματα μαγνητικής τομογραφίας είναι απολύτως ασφαλή. Ποτέ όμως μην κάνετε τα παρακάτω. : ScienceAlert

Μια 57χρονη γυναίκα από το Ουισκόνσιν υπέστη πρόσφατα έναν μάλλον ατυχή τραυματισμό στους γλουτούς της. Είχε έρθει στο νοσοκομείο για μαγνητική τομογραφία (μαγνητική τομογραφία) και μπήκε στη μονάδα με ένα κρυμμένο πυροβόλο όπλο. Ο ισχυρός μαγνήτης του μηχανήματος προκάλεσε την πυροδότηση του όπλου.

Δεν είναι η πρώτη φορά το 2023 που τραυματίζεται από πυροβόλο όπλο σε μαγνητικό τομογράφο. Τον Φεβρουάριο, ένας δικηγόρος στη Βραζιλία πέθανε όταν το όπλο που κρατούσε στη μέση του πυροβόλησε στο στομάχι του.

Η μαγνητική τομογραφία έχει μακρά ιστορία με τη μία ή την άλλη μορφή, που χρονολογείται από τη δεκαετία του 1930. Πολλά χρόνια μελέτης και προσαρμογής οδήγησαν στην πρώτη σάρωση ασθενούς που πραγματοποιήθηκε το 1977.

Περίπου 95 εκατομμύρια εξετάσεις μαγνητικής τομογραφίας πραγματοποιούνται κάθε χρόνο. Είναι ένα αποτελεσματικό και πολύτιμο διαγνωστικό εργαλείο που είναι εξαιρετικά ασφαλές για τους ασθενείς (εφόσον οι ασθενείς ακολουθούν τις οδηγίες), παρέχει εξαιρετική ανάλυση ιστού στις διαγνωστικές εικόνες και δεν εκθέτει τον δέκτη σε επιβλαβή ιονίζουσα ακτινοβολία.

Αν και ασφαλές, υπάρχουν ανησυχίες από τους ασθενείς σχετικά με τον θόρυβο που κάνουν οι συσκευές (προσφέρονται ωτοασπίδες), ο οποίος μπορεί να φτάσει έως και τα 100 ντεσιμπέλ. Και ορισμένα άτομα με κλειστοφοβία δυσκολεύονται να υπομείνουν μεγάλες χρονικές περιόδους στο μηχάνημα.

Η μαγνητική τομογραφία λειτουργεί εφαρμόζοντας ισχυρά μαγνητικά πεδία σε οτιδήποτε απεικονίζεται. Αυτοί οι μαγνήτες δημιουργούν ένα μαγνητικό πεδίο 30.000 φορές ισχυρότερο από αυτό της Γης.

Τα πρωτόνια (υποατομικά σωματίδια) που συνθέτουν κάθε στοιχείο του σώματος (και του σύμπαντος) διεγείρονται, αναγκάζοντάς τα να εγκαταλείψουν την κανονική χαλαρή τους κατάσταση.

Όταν ο μαγνήτης είναι απενεργοποιημένος, οι αισθητήρες του μηχανήματος ανιχνεύουν την ενέργεια που απελευθερώνεται από τα πρωτόνια καθώς επιστρέφουν στην κατάσταση ηρεμίας. Αυτό επιτρέπει στους επιστήμονες να πουν τη διαφορά μεταξύ των τύπων ιστών και αν είναι υγιείς.

Ισχυροί μαγνήτες

Ένας από τους μεγαλύτερους κινδύνους με τη μαγνητική τομογραφία προέρχεται από τους απίστευτα ισχυρούς μαγνήτες που χρησιμοποιούνται, καθώς δεν είναι επιλεκτικοί ως προς τα αντικείμενα που προσκρούουν.

Μπορούν να σύρουν μεταλλικά αντικείμενα στο χωράφι από οποιοδήποτε σημείο του δωματίου, όπως συνέβη στα προαναφερθέντα περιστατικά πυροβόλων όπλων, ή να προκαλέσουν ζημιά θερμαίνοντας τα αντικείμενα μέσα ή πάνω στο σώμα, προκαλώντας εγκαύματα.

Για το λόγο αυτό, ισχύουν αυστηρές οδηγίες για τις μαγνητικές τομογραφίες. Οι ασθενείς πρέπει να υποβληθούν σε ερωτηματολόγιο σχετικά με το ιατρικό ιστορικό και πιθανά μεταλλικά αντικείμενα πριν από τη σάρωση για την αποφυγή τραυματισμού ή θανάτου.

Τα άτομα με βηματοδότες ή άλλες εμφυτευμένες ηλεκτρονικές συσκευές διέτρεχαν ιδιαίτερα κίνδυνο. Ωστόσο, έχουν εισαχθεί ειδικές διαδικασίες για να βοηθήσουν τα άτομα με αυτές τις εμφυτευμένες συσκευές στη σάρωση. Επιπλέον, τα νεότερα μοντέλα γενικά δεν περιέχουν σιδηρούχα μέταλλα – μέταλλα που μπορούν να έλκονται από μαγνήτες επειδή περιέχουν σίδηρο.

Τα άτομα με μεταλλικά ξένα σώματα στο εσωτερικό διατρέχουν επίσης υψηλό κίνδυνο. Ένας 65χρονος άνδρας με σχιζοφρένεια που κατάπιε μεταλλικά περιβλήματα και μια καρφίτσα με μεντεσέ υπέστη ρήξη στο στομάχι του κατά τη διάρκεια μιας μαγνητικής τομογραφίας.

Ομοίως, ένα παιδί υπέστη εντερική διάτρηση κατά τη διάρκεια μιας μαγνητικής τομογραφίας μετά την κατάποση 11 μικρών σφαιρικών μαγνητών.

Ένας άλλος κίνδυνος είναι ο σχηματισμός μιας λεγόμενης «θηλιάς ιστού», όπου ένα μέρος του σώματος έρχεται σε επαφή με ένα άλλο, δημιουργώντας έναν βρόχο που θερμαίνει τον ιστό μέχρι το σημείο να καεί.

Τα παραδείγματα περιλαμβάνουν μέρη του μηρού που αγγίζουν το ένα το άλλο, τα χέρια που ενώνονται και άλλα σημεία όπου ένα κομμάτι δέρματος αγγίζει το άλλο. Αν και αυτό είναι σπάνιο, μπορεί να μετριαστεί βάζοντας τους ασθενείς να ξαπλώνουν σε συγκεκριμένες θέσεις για να διασφαλιστεί η ασφαλής σάρωση.

Μπορεί επίσης να είναι επικίνδυνο έξω από το μηχάνημα

Τα νοσοκομεία και οι κλινικές έχουν λάβει μέτρα για τον περιορισμό της εγγύτητας μεταλλικών αντικειμένων στην περιοχή της μαγνητικής τομογραφίας – αλλά σε σπάνιες περιπτώσεις αυτά δεν τηρούνται.

Το 2018, ένας Ινδός πέθανε όταν μια φιάλη οξυγόνου που μετέφερε τραβήχτηκε στο μηχάνημα μαγνητικής τομογραφίας, με αποτέλεσμα να σκάσει και πέθανε.

Ομοίως, το 2021, ένας Νοτιοκορεάτης πέθανε όταν μια φιάλη οξυγόνου στην αίθουσα μαγνητικής τομογραφίας έσπασε το κρανίο του αφού ο μαγνήτης τον τράβηξε στο μηχάνημα όπου σαρώθηκε.

Ένας από τους μεγαλύτερους άγνωστους κινδύνους προέρχεται από κομμάτια μετάλλου που έχουν κολλήσει στο μάτι. Αυτό είναι συνήθως ένα πρόβλημα μεταξύ εργαζομένων και βετεράνων του στρατού, όπου σφυρηλάτηση, σμίλευση, διάτρηση ή πυροβολισμός ή εκρήξεις μπορεί να προκαλέσουν την τοποθέτηση μικροσκοπικών μεταλλικών θραυσμάτων στο μάτι του ατόμου, συχνά εν αγνοία του.

Αυτά τα μικρά κομμάτια μετάλλου μπορούν να χαλαρώσουν ή να συστραφούν κατά τη διάρκεια της μαγνητικής τομογραφίας για να προσαρμοστούν στο μαγνητικό πεδίο, το οποίο μπορεί να προκαλέσει αιμορραγία στο μάτι, αφόρητο πόνο και τύφλωση.

Τα οφέλη υπερτερούν κατά πολύ των κινδύνων

Παρά τις παραπάνω ιστορίες, η μαγνητική τομογραφία είναι μια επαναστατική διαγνωστική συσκευή της οποίας τα οφέλη υπερτερούν κατά πολύ των κινδύνων.

Περαιτέρω τροποποιήσεις της μαγνητικής τομογραφίας, όπως η fMRI (λειτουργική μαγνητική τομογραφία), επιτρέπουν στους γιατρούς και τους ερευνητές να μελετούν την εγκεφαλική δραστηριότητα και να παρατηρούν πώς εξελίσσονται ασθένειες όπως το Αλτσχάιμερ. Βοηθούν επίσης τους ερευνητές να ανακαλύψουν νέα φάρμακα και να μελετήσουν την ανατομία – μεταξύ άλλων κατά τη διάρκεια του σεξ και του οργασμού.

Η μαγνητική τομογραφία έχει διαλύσει ορισμένες ιστορικές παρανοήσεις σχετικά με την ανθρώπινη ανατομία κατά τη σεξουαλική επαφή. (RL Dickinson και σχέδιο του RS Kendall)

Αυτά τα επαναστατικά μηχανήματα είναι εξαιρετικά χρήσιμα και απολύτως ασφαλή όταν χρησιμοποιούνται σωστά.

Έτσι, την επόμενη φορά που θα κάνετε μαγνητική τομογραφία και το προσωπικό της κλινικής κάνει φαινομενικά αθώες και απλές ερωτήσεις, απαντήστε με ειλικρίνεια. Και για να είστε ασφαλείς, πείτε τους οτιδήποτε πιστεύετε ότι μπορεί να είναι σχετικό, όσο ασήμαντο κι αν είναι.Η συζήτηση

Adam Taylor, Καθηγητής και Διευθυντής του Κέντρου Εκμάθησης Κλινικής Ανατομίας, Πανεπιστήμιο Λάνκαστερ

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *