Στα 93 του είναι σε φόρμα όσο ένας 40χρονος. Το σώμα του προσφέρει μαθήματα για τη γήρανση.

Αν θέλουμε να μάθουμε πώς να γερνάμε καλά, μπορούμε να απευθυνθούμε στον Richard Morgan.

Στα 93 του, ο Ιρλανδός είναι τέσσερις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής κωπηλασίας εσωτερικού χώρου, με την αερόβια δύναμη ενός υγιούς 30 ή 40 ετών και το ποσοστό σωματικού λίπους ενός whippet. Είναι επίσης το αντικείμενο μιας νέας μελέτης περίπτωσης που δημοσιεύτηκε τον περασμένο μήνα στο Journal of Applied Physiology που εξετάζει την προπόνηση, τη διατροφή και τη φυσιολογία του.

Τα αποτελέσματα υποδεικνύουν ότι είναι από πολλές απόψεις παράδειγμα φυσικής κατάστασης, υγιούς γήρανσης – ένας μη ηλικιωμένος με την καρδιά, τους μύες και τους πνεύμονες ενός ατόμου λιγότερο από τη μισή του ηλικία. Αλλά κατά τα άλλα είναι εντελώς φυσιολογικός: ένας πρώην αρτοποιός και κατασκευαστής μπαταριών με τα γόνατα που τρίζουν που δεν άρχισε να ασκείται τακτικά μέχρι τα 70 του και εξακολουθεί να προπονείται κυρίως στην καλύβα της αυλής του.

Παρόλο που ξεκίνησε τη ρουτίνα της γυμναστικής αργότερα στη ζωή του, έχει πλέον κωπηλατήσει σε όλο τον κόσμο σχεδόν δέκα φορές και έχει κερδίσει τέσσερα παγκόσμια πρωταθλήματα. Τι έκανε λοιπόν, αναρωτήθηκαν οι ερευνητές, η μετέπειτα εκπαίδευσή του για το γερασμένο σώμα του;

Μαθήματα για τη Γήρανση από Ενεργούς Ηλικιωμένους

«Πρέπει να δούμε τους πολύ δραστήριους ηλικιωμένους αν θέλουμε να κατανοήσουμε τη γήρανση», είπε ο Bas Van Hooren, διδακτορικός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Μάαστριχτ στην Ολλανδία και ένας από τους συγγραφείς της μελέτης.

Πολλά ερωτήματα παραμένουν αναπάντητα σχετικά με τη βιολογία της γήρανσης και εάν η σωματική επιβράδυνση και η απώλεια μυϊκής μάζας που συνήθως συμβαίνει με την ηλικία είναι φυσιολογική και αναπόφευκτη ή ίσως οφείλεται τουλάχιστον εν μέρει στην έλλειψη άσκησης.

«Αν κάποιοι άνθρωποι παραμείνουν δυνατοί και παραμείνουν σε φόρμα στα χρυσά τους χρόνια, αυτό σημαίνει ότι πολλοί από εμάς τους υπόλοιπους ίσως μπορέσουμε να κάνουμε το ίδιο», είπε.

Ευτυχώς, ο συνάδελφός του Lorcan Daly, λέκτορας στην επιστήμη της άσκησης στο Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο του Shannon στην Ιρλανδία, ήταν εξοικειωμένος με ένα παράδειγμα επιτυχημένης γήρανσης. Ο παππούς του είναι ο Morgan, ο Παγκόσμιος Πρωταθλητής κωπηλασίας κλειστού στίβου το 2022 στην ηλικιακή ομάδα 90-94 στα ελαφριά.

Αυτό που έκανε τον Μόργκαν ιδιαίτερα ενδιαφέρον για τους ερευνητές ήταν το γεγονός ότι δεν ξεκίνησε να ασχολείται με τον αθλητισμό ή τη φυσική προπόνηση μέχρι τα 73 του χρόνια. Στη συνέχεια, συνταξιούχος και κάπως ανασφαλής, είχε λάβει μέρος σε μια προπόνηση κωπηλασίας με ένα από τα άλλα εγγόνια του, έναν ανταγωνιστικό κωπηλάτη στο πανεπιστήμιο. Ο εκπαιδευτής τον κάλεσε να χρησιμοποιήσει ένα από τα μηχανήματα.

«Δεν κοίταξε ποτέ πίσω», είπε ο Νταλί.

Ο υψηλότερος καρδιακός ρυθμός ποτέ

Κάλεσαν τον Morgan, τότε 92, στο εργαστήριο φυσιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Limerick στην Ιρλανδία για να μάθουν περισσότερα, μετρώντας το ύψος, το βάρος και τη σύσταση του σώματός του και συλλέγοντας λεπτομέρειες για τη διατροφή του. Έλεγξαν επίσης τον μεταβολισμό του και τη λειτουργία της καρδιάς και των πνευμόνων.

Στη συνέχεια του ζήτησαν να ανέβει σε μια κωπηλατική μηχανή και να ολοκληρώσει μια προσομοίωση χρονομέτρησης 2.000 μέτρων ενώ παρακολουθούσαν την καρδιά, τους πνεύμονες και τους μύες του.

«Ήταν μια από τις πιο εμπνευσμένες μέρες που έχω περάσει ποτέ στο εργαστήριο», δήλωσε ο Philip Jakeman, καθηγητής υγιούς γήρανσης, σωματικής απόδοσης και διατροφής στο Πανεπιστήμιο του Limerick και ανώτερος συγγραφέας της μελέτης.

Ο Μόργκαν αποδείχθηκε ότι ήταν ένα δυναμικό πάνω από 100 ετών, με τα 165 κιλά του να αποτελούνται από περίπου 80 τοις εκατό μυς και μόλις 15 τοις εκατό λίπος, μια σύνθεση σώματος που θα θεωρούνταν υγιής για έναν άνδρα δεκαετίες νεότερος.

Κατά τη διάρκεια της χρονομέτρησης, ο καρδιακός του ρυθμός κορυφώθηκε στους 153 παλμούς ανά λεπτό, πολύ πάνω από τον μέγιστο καρδιακό ρυθμό που αναμενόταν για την ηλικία του και μία από τις υψηλότερες κορυφές που μετρήθηκαν ποτέ σε κάποιον στα 90 του, πιστεύουν οι ερευνητές, υποδεικνύοντας πολύ δυνατή καρδιά.

Ο καρδιακός του ρυθμός πλησίαζε επίσης πολύ γρήγορα αυτό το μέγιστο, πράγμα που σημαίνει ότι η καρδιά του ήταν σε θέση να παρέχει γρήγορα οξυγόνο και καύσιμο στους μύες που λειτουργούσαν. Αυτές οι «κινητικές πρόσληψης οξυγόνου», ένας βασικός δείκτης της καρδιαγγειακής υγείας, βρέθηκε ότι είναι συγκρίσιμες με αυτές ενός τυπικού, υγιούς 30- ή 40 ετών, είπε ο Daly.

Ασκηθείτε 40 λεπτά την ημέρα

Ίσως το πιο εντυπωσιακό είναι ότι ανέπτυξε αυτή τη φυσική κατάσταση με ένα απλό, σχετικά συντομευμένο πρόγραμμα προπόνησης, σημείωσαν οι ερευνητές.

  • Συνοχή: Κωπηλατεί περίπου 30 χιλιόμετρα (περίπου 18,5 μίλια) κάθε εβδομάδα, κατά μέσο όρο περίπου 40 λεπτά την ημέρα.
  • Ένας συνδυασμός ελαφριάς, μέτριας και έντονης προπόνησης: Περίπου το 70 τοις εκατό αυτών των προπονήσεων είναι εύκολες, με τον Morgan σπάνια να βιώνει συσπάσεις. Ένα άλλο 20 τοις εκατό κινείται με δύσκολο αλλά υποφερτό ρυθμό και τα τελευταία 10 κινούνται με πλήρη, ελάχιστα βιώσιμη ένταση.
  • Προπόνηση ενδυνάμωσης: Επίσης, προπονείται με βάρη δύο έως τρεις φορές την εβδομάδα, χρησιμοποιώντας ρυθμιζόμενους αλτήρες για να ολοκληρώσει περίπου τρία σετ λινγκ και μπούκλες, επαναλαμβάνοντας κάθε κίνηση έως ότου οι μύες του είναι πολύ κουρασμένοι για να συνεχίσει.
  • Μια δίαιτα υψηλής πρωτεΐνης: Τρώει άφθονη πρωτεΐνη, με την καθημερινή του κατανάλωση να ξεπερνά τακτικά τη συνήθη διατροφική σύσταση των περίπου 60 γραμμαρίων πρωτεΐνης για κάποιον του βάρους του.

Πώς η άσκηση αλλάζει την ηλικία μας

“Πρόκειται για μια ενδιαφέρουσα μελέτη περίπτωσης που ρίχνει φως στην κατανόησή μας για την προσαρμογή της προπόνησης καθ’ όλη τη διάρκεια ζωής”, δήλωσε ο Scott Trappe, διευθυντής του Εργαστηρίου Ανθρώπινων Απόδοσης στο Πανεπιστήμιο Ball State στην Ιντιάνα. Έχει μελετήσει πολλούς μεγαλύτερους αθλητές αλλά δεν συμμετείχε στη νέα μελέτη.

«Ακόμα μαθαίνουμε πώς να ξεκινήσουμε ένα πρόγραμμα άσκησης για τη μετέπειτα ζωή», πρόσθεσε, «αλλά υπάρχουν αρκετά ισχυρές ενδείξεις ότι το ανθρώπινο σώμα διατηρεί την ικανότητα να προσαρμοστεί στην άσκηση σε οποιαδήποτε ηλικία».

Στην πραγματικότητα, η φυσική κατάσταση και η φυσική απόδοση του Morgan στην ηλικία των 93 ετών υποδηλώνουν ότι «δεν χρειάζεται να χάνουμε μεγάλες ποσότητες μυϊκής και αερόβιας ικανότητας καθώς μεγαλώνουμε», είπε ο Jakeman. Η άσκηση μπορεί να μας βοηθήσει να χτίσουμε και να διατηρήσουμε δυνατά, ικανά σώματα, ανεξάρτητα από την ηλικία μας, είπε.

Φυσικά, ο Morgan πιθανότατα είχε κάποια γενετικά πλεονεκτήματα, επισημαίνουν οι επιστήμονες. Οι δεξιότητες κωπηλασίας φαίνεται να τρέχουν στην οικογένεια.

Και οι αγωνιστικές του επιδόσεις τα τελευταία χρόνια ήταν πιο αργές από ό,τι πριν από 15, 10 ή και πέντε χρόνια. Η άσκηση δεν μπορεί να εξαλείψει τις επιπτώσεις της γήρανσης. Αλλά θα μπορούσε να επιβραδύνει τις απώλειες του σώματός μας, φαίνεται να μας δείχνει το παράδειγμα του Morgan. Θα μπορούσε να ισοπεδώσει την παρακμή.

Προσφέρει επίσης άλλες, λιγότερες σωματικές ανταμοιβές. «Υπάρχει κάποια χαρά να φτάσεις σε ένα Παγκόσμιο Κύπελλο», μου είπε ο Μόργκαν μέσω του εγγονού του, με σχεδόν κωμική επιφύλαξη.

«Ξεκίνησα από το μηδέν», είπε, «και ξαφνικά συνειδητοποίησα ότι μου αρέσει πολύ να το κάνω αυτό».

Έχετε μια ερώτηση φυσικής κατάστασης; ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΔΙΕΥΘΥΝΣΗ YourMove@washpost.com και ενδέχεται να απαντήσουμε στην ερώτησή σας σε μελλοντική στήλη.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο Well+Being, την πηγή σας για συμβουλές ειδικών και απλές συμβουλές που θα σας βοηθήσουν να ζείτε καλά κάθε μέρα

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *