Πώς τα φορητά μηχανήματα ακτίνων Χ βοηθούν τους απομακρυσμένους ασθενείς

  • Από την Christine Ro
  • Ρεπόρτερ τεχνολογίας

πηγή εικόνας, Κριστίν Ρο

περιγραφή εικόνας,

Τα φορητά μηχανήματα ακτίνων Χ όπως αυτό που απεικονίζεται εδώ γίνονται όλο και πιο κοινά

Τα φορητά μηχανήματα ακτίνων Χ «μπορούν κυριολεκτικά να σημαίνουν τη διαφορά μεταξύ ζωής και θανάτου», λέει ο ακτινολόγος Sam Pilkington.

Για τους περισσότερους από εμάς, μια ακτινογραφία θα γίνει σε νοσοκομείο. Αλλά για τους ασθενείς με οξεία νόσο ή για τον έλεγχο των λοιμώξεων, οι φορητές συσκευές είναι πολύ χρήσιμες, σύμφωνα με την κ. Pilkington.

Γιατί «απαλλάσσουν τους ασθενείς από το υπερβολικό βάρος της μεταφοράς», λέει ο απόφοιτος του Πανεπιστημίου της Δυτικής Αγγλίας στο Μπρίστολ, ο οποίος είναι επίσης μέλος του Ινστιτούτου Φυσικής. Αντίθετα, ο εξοπλισμός ακτίνων Χ πηγαίνει σε αυτούς.

Υπάρχουν προφανή πλεονεκτήματα για απομακρυσμένες τοποθεσίες, συμπεριλαμβανομένων των πεδίων μάχης, των δρόμων και των περιοχών καταστροφής.

Και χάρη στην αυξημένη διαθεσιμότητα – και απόδοση – τέτοιων φορητών συστημάτων, η χρήση τους αυξάνεται ραγδαία. Με την πανδημία του κορωνοϊού να πυροδοτεί αυτό το κύμα, η παγκόσμια αγορά φορητών μηχανημάτων ακτίνων Χ είχε αξία 7,1 δισ. $ (5,6 δισ. £) πέρυσι. Και αυτό το ποσό αναμένεται να αυξηθεί στα 14 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι το 2028.

Για να το θέσουμε απλά, υπάρχουν δύο τύποι φορητών μηχανημάτων ακτίνων Χ: αυτά με τροχούς, που συνήθως αναφέρονται ως «κινητά» και τα ελαφρύτερα μηχανήματα που μπορεί να μεταφέρει ένα άτομο. Αυτά περιγράφονται γενικά ως “υπερφορητοί”.

πηγή εικόνας, IDDS/Συνεργασία Stop TB

περιγραφή εικόνας,

Οι φορητές μηχανές ακτίνων Χ έχουν πλέον σχεδιαστεί για να παράγουν εικόνες σε παρόμοιο επίπεδο με τις μεγάλες, σταθερές μηχανές στα νοσοκομεία

Μια απομακρυσμένη τοποθεσία όπου έχει δοκιμαστεί υπερφορητό υλικό ακτίνων Χ είναι τα νησιά Orkney στη Σκωτία. Πριν από μια μελέτη εκεί από τον Νοέμβριο του 2021 έως τον Ιανουάριο του 2022, το 73% των ασθενών που υποβλήθηκαν σε ακτινογραφίες δεν παρευρέθηκαν στα ραντεβού τους – σε μεγάλο βαθμό λόγω του κόστους και του χρόνου ταξιδιού σε μακρινά νοσοκομεία.

Κατά τη διάρκεια της δοκιμής, μια συσκευή χειρός από την ιαπωνική εταιρεία Fujifilm μεταφέρθηκε σε τοπικές κλινικές. Ονομάζεται Fujifilm Xair, ζυγίζει μόλις 3,5 κιλά και είναι μόλις 301 χιλιοστά (12 ίντσες) πλάτος και 144 χιλιοστά ύψος.

Ένας ασθενής σχολίασε την επόμενη αναφορά: «Αυτό είναι πολύ καλό για τους ανθρώπους των μικρών νησιών. Για τους αδύναμους ασθενείς η επιβάρυνση είναι πολύ μικρότερη».

Η γερμανική εταιρεία OR Technology είναι ένας ακόμη κατασκευαστής φορητών μηχανημάτων ακτίνων Χ. Ο Tim Thrun, επικεφαλής εμπορικός διευθυντής, λέει ότι η εταιρεία βλέπει έντονο ενδιαφέρον από τις αναδυόμενες αγορές. «Υπάρχει μεγάλη ανάγκη να παρέχουμε υγειονομική περίθαλψη στους ανθρώπους», λέει.

πηγή εικόνας, Ή τεχνολογία

περιγραφή εικόνας,

Αυτό το μοντέλο δείχνει πώς ένα φορητό μηχάνημα ακτίνων Χ θα μπορούσε να τραβήξει εικόνες σε σκηνές ατυχήματος

Στις Φιλιππίνες, τη Νιγηρία και άλλες αναπτυσσόμενες χώρες, τα φορητά συστήματα ακτίνων Χ μεταμορφώνουν τον προσυμπτωματικό έλεγχο για φυματίωση (ΤΒ), ο οποίος σκοτώνει περίπου 1,3 εκατομμύρια ανθρώπους κάθε χρόνο, παρόλο που μπορεί να προληφθεί και να θεραπευτεί.

«Είναι από καιρό γνωστό ότι η ακτινογραφία θώρακος είναι το καλύτερο εργαλείο προσυμπτωματικού ελέγχου για τη φυματίωση», λέει ο Suvanand Sahu, αναπληρωτής εκτελεστικός διευθυντής της Stop TB Partnership. Αυτός ο οργανισμός με έδρα την Ελβετία αντιπροσωπεύει περισσότερους από 1.500 κυβερνητικούς και μη κυβερνητικούς οργανισμούς σε όλο τον κόσμο.

Αλλά λέει ότι η πρόσβαση σε ακτινογραφίες έχει παρεμποδιστεί στο παρελθόν από την έλλειψη νοσοκομείων. Αυτό συνέβη ιδιαίτερα σε απομακρυσμένες περιοχές και μεταξύ απομακρυσμένων, νομαδικών και εκτοπισμένων ομάδων.

Ο Δρ. Ο Sahu λέει ότι οι φορητές μηχανές ακτίνων Χ, οι οποίες συχνά διαθέτουν λογισμικό τεχνητής νοημοσύνης για γρήγορη επεξεργασία των εικόνων, είναι μια ισχυρή λύση που επιτρέπει την επιτυχή επιτόπια ανίχνευση.

«Αν λέγαμε, πριν από περίπου 10 χρόνια, «Μπορούμε να τραβήξουμε μια ακτινογραφία στην κοινότητα ενώ ο υπολογιστής την διαβάζει», νομίζω ότι οι άνθρωποι θα είχαν πεταχτεί από τις θέσεις τους. Τώρα όμως συνέβη».

Ο Δρ. Ο Sahu προσθέτει ότι η τεχνητή νοημοσύνη επέτρεψε ένα «κβαντικό άλμα» στην ακρίβεια και την ταχύτητα του τρόπου ανάγνωσης αυτών των ακτίνων Χ.

πηγή εικόνας, IDDS/Συνεργασία Stop TB

περιγραφή εικόνας,

Σε χώρες όπως οι Φιλιππίνες, φορητές μηχανές ακτίνων Χ χρησιμοποιούνται τώρα για τον έλεγχο της φυματίωσης

Ακόμα, κάποιοι ανησυχούν για την ακτινοβολία που εκπέμπεται από φορητές μηχανές ακτίνων Χ. Τα φορητά μηχανήματα ακτίνων Χ λειτουργούν με τον ίδιο τρόπο όπως τα μεγάλα, σταθερά μηχανήματα στα νοσοκομειακά ακτινολογικά τμήματα: η εικόνα δημιουργείται από μια στοχευμένη έκρηξη ιονίζουσας ακτινοβολίας.

Στα νοσοκομεία, οι αίθουσες ακτίνων Χ είναι προσεκτικά σχεδιασμένες ώστε να ελαχιστοποιούν την έκθεση στην ακτινοβολία, για παράδειγμα χρησιμοποιώντας τοίχους από μόλυβδο.

Ο κ. Thurn λέει ότι αυτή η έλλειψη θωράκισης στα φορητά συστήματα αντισταθμίζεται από τον μεγαλύτερο χώρο στον οποίο αναπτύσσονται, είτε σε εξωτερικούς χώρους είτε σε νοσοκομείο πεδίου. Σε αυτές τις περιπτώσεις, οι εργαζόμενοι στον τομέα της υγείας μπορεί να είναι πολύ πιο μακριά, λέει.

Αλλά το ζήτημα της ακτινοβολίας πρέπει να διευκρινιστεί, επειδή οι διεθνείς κατευθυντήριες γραμμές για την ασφάλεια της ακτινοβολίας είναι «σχεδιασμένες για τον παραδοσιακό στερεό τύπο ακτίνων Χ», λέει ο Zhi Zhen Qin, ειδικός στην ψηφιακή υγεία στο Stop TB Partnership.

Η ποιότητα εικόνας των φορητών μηχανημάτων ακτίνων Χ αποτελούσε επίσης πρόβλημα. Αλλά η Miss Pilkington λέει ότι οι σημερινές συσκευές μπορούν να ανταγωνιστούν τις σταθερές συσκευές από αυτή την άποψη: «Οι εικόνες που λαμβάνονται με αυτές τις συσκευές είναι συγκρίσιμων προτύπων διάγνωσης».

Το New Tech Economy είναι μια σειρά που εξετάζει πώς οι τεχνολογικές καινοτομίες θα διαμορφώσουν το αναδυόμενο οικονομικό τοπίο.

Ωστόσο, υπάρχουν όρια στο πόσο μικρά μπορεί να είναι τα στοιχεία ενός συστήματος ακτίνων Χ. Εάν ένας ανιχνευτής ακτίνων Χ είναι πολύ μικρός για να καταγράψει ένα μέρος του σώματος σε μία μόνο έκθεση, μπορεί να χρειαστεί να ληφθούν πρόσθετες εικόνες, αυξάνοντας τον χρόνο και τη δόση ακτινοβολίας.

Και οι συσκευές με περιορισμένη διάρκεια μπαταρίας ή αποθήκευση δεδομένων μειώνουν τον αριθμό των ασθενών που μπορούν να απεικονιστούν σε μία συνεδρία.

Εν τω μεταξύ, ορισμένα συστήματα που περιγράφονται ως φορητά δεν είναι ακριβώς ελαφριά και εύκολα στη μεταφορά, ειδικά εάν απαιτούν άλλο υλικό για να λειτουργούν σαν βάση ή εξοπλισμός υπολογιστή.

Ωστόσο, η αυστραλιανή εταιρεία Micro-X κατασκευάζει τώρα πολύ ελαφρύτερα υπερφορητά μηχανήματα ακτίνων Χ λόγω της νέας τεχνολογίας της που μπορεί να παράγει ακτίνες Χ χωρίς να παράγει θερμότητα. Αυτό εξαλείφει την ανάγκη για ψύξη λαδιού και κινητήρα, γεγονός που αυξάνει το βάρος.

Το υψηλό κόστος των φορητών μηχανημάτων ακτίνων Χ είναι επίσης ένα πρόβλημα. Αν και είναι φθηνότερα από τα μεγαλύτερα μόνιμα εγκατεστημένα μηχανήματα, εξακολουθούν να είναι πολύ ακριβά.

Σύμφωνα με το Stop TB Partnership, οι υπερφορητές συσκευές κυμαίνονται σε τιμή από 47.000 $ έως 66.000 $. Ισχύουν πρόσθετες δαπάνες για εγγυήσεις, εγκατάσταση και λογισμικό.

Ο Δρ. Η Suvanand λέει ότι όσο περισσότεροι κατασκευαστές εισέρχονται σε αυτόν τον χώρο, ελπίζουμε ο ανταγωνισμός να μειώσει τις τιμές.

Τελικά, το όραμά του για το μέλλον είναι ότι «όποιος χρειάζεται μια ακτινογραφία θα πρέπει να έχει πρόσβαση σε αυτόν τον τύπο σύγχρονης, ψηφιακής, εξαιρετικά φορητής μηχανής ακτίνων Χ με δυνατότητα AI».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *