Πώς τα ξεπερασμένα “φάρμακά σας για το πτώμα” μπορούν να βλάψουν την υγεία σας – από δυσάρεστες λοιμώξεις έως γαστρεντερικές ενοχλήσεις

ΣΥΝΕΒΗ… Ξύπνησες με έναν άσχημο βήχα γιατί νόμιζες ότι είχες αποφύγει τα ζωύφια που κάνουν τον γύρο αυτά τα Χριστούγεννα.

Αφού γυρίσετε το σπίτι σας ανάποδα, τελικά βρίσκετε ένα μπουκάλι με κρούστα με φάρμακο για τον βήχα στο πίσω μέρος ενός ντουλαπιού.

3

Δεν πρέπει να λαμβάνεται ξεπερασμένη φαρμακευτική αγωγή, προειδοποιεί ένας φαρμακοποιόςΦωτογραφία: Getty

Ωστόσο, όταν ελέγχετε τη συσκευασία, διαπιστώνετε ότι η ημερομηνία λήξης έχει ήδη περάσει δύο χρόνια.

Πρέπει να χρησιμοποιήσετε κουτάλι ή όχι;

Είναι ένα δίλημμα που μας επηρεάζει περισσότερο από ποτέ.

Ένας στους 10 Βρετανούς αποφεύγει να αγοράζει φάρμακα χωρίς ιατρική συνταγή λόγω της κρίσης του κόστους ζωής, σύμφωνα με έρευνα του Health Watch πέρυσι.

Και όλο και περισσότεροι από εμάς κρατάμε αυτό που έχουμε για περισσότερο «για κάθε ενδεχόμενο».

Σύμφωνα με μια άλλη έρευνα 2.000 ατόμων από το One Poll, ένας στους τρεις καταναλωτές διατηρούν τα φάρμακα μετά την ημερομηνία λήξης τους επειδή μπορεί να είναι ακόμα χρήσιμα.

Πόσο επικίνδυνο είναι λοιπόν να συσσωρεύονται προμήθειες υγείας;

Δουλεύουν πραγματικά τα φάρμακα;

Σύμφωνα με μια μελέτη, περισσότεροι από τέσσερις στους δέκα από εμάς δεν ελέγχουμε την ημερομηνία λήξης των ειδών που παίρνουμε στο φαρμακείο, είτε χωρίς ιατρική συνταγή είτε με ιατρική συνταγή.

Οι περισσότεροι από εμάς υποθέτουμε ότι εάν είναι ακόμα στη συσκευασία, μπορούμε να τα πάρουμε με ασφάλεια μαζί μας.

Αλλά αν κοιτάξετε προσεκτικά, κάθε προϊόν που παίρνετε στο φαρμακείο έχει μια ημερομηνία λήξης που υποδεικνύει μέχρι πότε πρέπει να χρησιμοποιηθεί το φάρμακο.

Στις περισσότερες περιπτώσεις είναι περίπου δύο έως τρία χρόνια.

Αν και αυτό φαίνεται σαν ένας τρόπος για τις φαρμακευτικές εταιρείες να σας κάνουν να αγοράσετε περισσότερα, οι φαρμακοποιοί του NHS τονίζουν ότι είναι πραγματικά σημαντικό να τους τηρείτε.

Ο κοινοτικός φαρμακοποιός Sultan Dajani, πρώην Φαρμακοποιός της Χρονιάς, προειδοποιεί ότι η λήψη φαρμάκων που έχουν λήξει πέρα ​​από αυτό το σημείο είναι σαν να παίζεις «ρώσικη ρουλέτα» με την υγεία σου.

«Όπως τα τρόφιμα μπορούν να χαλάσουν, έτσι και τα φάρμακα. Αντί να θεραπεύουν, μπορούν να προκαλέσουν βλάβη», είπε.

«Για παράδειγμα, η ξεπερασμένη παρακεταμόλη μπορεί να επηρεάσει σοβαρά το συκώτι σας και να προκαλέσει ναυτία ή έμετο.

«Άλλες παρενέργειες από τη χρήση ξεπερασμένων φαρμάκων ή αλοιφών μπορεί να περιλαμβάνουν διάρροια, υπνηλία και επιδείνωση των λοιμώξεων του τραύματος ή των ματιών».

Δεν λειτουργούν πλέον τα παλιά φάρμακα;

Ακόμα κι αν δεν σας βλάψουν, τα φάρμακα που διατηρούνται μετά την ημερομηνία λήξης τους δεν θα κάνουν πλέον αυτό που υπόσχονται στη συσκευασία.

Αυτό συμβαίνει επειδή τα ενεργά συστατικά – ή οι κύριες χημικές ουσίες που δρουν στο σώμα σας – γίνονται λιγότερο αποτελεσματικά με την πάροδο του χρόνου.

Αυτό σημαίνει ότι δεν είναι πλέον εγγυημένο ότι τα φάρμακα θα κάνουν αυτό που είχαν σχεδιαστεί για να κάνουν.

Για παράδειγμα, τα δισκία μπορεί να μην διαλύονται καλά, να μην διασπώνται στα σωστά σημεία στο σώμα σας ή να μην απορροφώνται σωστά.

Με την πάροδο του χρόνου, η ζέστη και η υγρασία μπορεί επίσης να κάνουν τα χάπια να μαλακώσουν, να διογκωθούν ή να διασπαστούν, αλλάζοντας τον τρόπο με τον οποίο λειτουργούν τα συστατικά μέσα σας.

Οι μαλακές γέλη ζελατίνης μπορούν ακόμη και να προσελκύσουν βακτήρια ή μύκητες ακόμα και όταν αποθηκεύονται σε μπουκάλια, γεγονός που μπορεί να προκαλέσει στομαχικές διαταραχές.

Έχετε κόψει και πρέπει να βάλετε αντισηπτική κρέμα;

Αφού περάσει η ημερομηνία λήξης -συνήθως τρεις μήνες- χωρίζονται κι αυτά και σταματούν να λειτουργούν τα συντηρητικά.

Αυτό σημαίνει ότι μπορεί να σχηματιστούν μύκητες πάνω τους ή μπορούν να μολυνθούν με βακτήρια που μπορούν να μολύνουν την πληγή.

Ο ειδικός φαρμακοποιός Σουλτάν από το Χάμσαϊρ τα περιγράφει ως «φάρμακα για τα πτώματα».

«Τα παλιά φάρμακα είτε δεν λειτουργούν καθόλου μετά την ημερομηνία λήξης τους είτε, στη χειρότερη περίπτωση, σε αρρωσταίνουν», είπε.

Πώς μπορώ λοιπόν να καταλάβω εάν το φάρμακό μου έχει φθαρεί;

Έχετε δει ποτέ πολλά κολλώδη πράγματα στο λαιμό ενός μπουκαλιού για τον βήχα ή το στομάχι – και να ρίξετε ακόμα μια κουταλιά;

Να σταματήσει. Ακόμα κι αν δεν έχει φτάσει στην ημερομηνία λήξης του, είναι καιρός να το πετάξετε.

Αυτή η βλέννα είναι ένα σημάδι ότι μέρος του υγρού εξατμίστηκε όταν εκτεθεί στον αέρα.

Ψάξτε για τυχόν άλλες αλλαγές, όπως ότι έχει γίνει παχύρρευστο και κολλώδες, ότι έχει χαλαρώσει ή ότι μυρίζει διαφορετικά.

Η λήψη φαρμάκων μετά την ημερομηνία λήξης τους μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρές λοιμώξεις και γαστρεντερικά προβλήματα

3

Η λήψη φαρμάκων μετά την ημερομηνία λήξης τους μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρές λοιμώξεις και γαστρεντερικά προβλήματαΦωτογραφία: Getty

Έτσι εξοικονομείτε πραγματικά χρήματα για φάρμακα

1. Εξοικονομήστε χρήματα με φακελάκια

Υπάρχει λοιπόν συσκευασία που μπορείτε να αγοράσετε για να βοηθήσετε τα φάρμακά σας να διαρκέσουν περισσότερο—και να σας εξοικονομήσουν χρήματα;

Για ένα πράγμα, μπορείτε να αναζητήσετε χάπια σε συσκευασίες blister.

Αυτά τείνουν να προστατεύουν καλύτερα τα φάρμακα επειδή το περιεχόμενο εκτίθεται στον αέρα μόνο όταν τα βγάζετε.

Τώρα που είναι χειμώνας, μπορείτε επίσης να εξοικονομήσετε χρήματα επιλέγοντας φάρμακα για τον βήχα και το κρυολόγημα που κυκλοφορούν σε μορφή σκόνης σε φακελάκια και αναμιγνύονται με νερό – με την προϋπόθεση ότι τα αποθηκεύετε σωστά σε ξηρό, σκοτεινό μέρος.

2. Ελέγξτε τον «μυστικό» εννιαψήφιο κωδικό στη συσκευασία

Μπορεί να υπάρχει μεγάλη διαφορά κόστους μεταξύ επώνυμων φαρμάκων όπως παυσίπονα και επώνυμων προϊόντων.

Για να μάθετε αν είναι στην πραγματικότητα το ίδιο πράγμα, δώστε προσοχή στην εννεαψήφια άδεια προϊόντος στη σελίδα.

Αν αυτά είναι τα ίδια, είναι το ίδιο φάρμακο.

Συγκρίνετε λοιπόν και προτιμήστε αυτό που κοστίζει λιγότερο.

3. Εγγραφείτε για μια κάρτα επιβράβευσης

Πολλά φαρμακεία και αλυσίδες φαρμακείων προσφέρουν εκπτωτικές κάρτες για να σας κρατήσουν πίσω.

Μόλις βρείτε ένα που προσφέρει αξιοπρεπή έκπτωση με την πάροδο του χρόνου, μείνετε σε αυτό για να συλλέξετε ανταμοιβές.

4. Αγοράστε ένα εισιτήριο διαρκείας με συνταγή

Ανάλογα με το πόσα φάρμακα χρειάζεστε κάθε χρόνο, θα μπορούσατε να εξοικονομήσετε έως και 350 £ ετησίως αγοράζοντας μια συνταγογραφούμενη «κάρτα εποχής», ένα αποκαλούμενο πιστοποιητικό προκαταβολής για συνταγές, από το NHS.

Μπορείτε να πληρώσετε είτε 31,25 £ για τρεις μήνες είτε 111,60 £ για ένα χρόνο για το εισιτήριο διαρκείας σας.

Θα εξοικονομήσετε χρήματα εάν χρειάζεστε τακτικά περισσότερα από τρία αντικείμενα σε τρεις μήνες ή 11 αντικείμενα σε 12 μήνες.

5. Εξοικονομήστε σε HRT

Εάν είστε μια μεσήλικη γυναίκα που λαμβάνει θεραπεία ορμονικής υποκατάστασης (HRT), το κόστος μπορεί να εκτιναχθεί στα ύψη.

Ωστόσο, για να εξοικονομήσετε χρήματα, μπορείτε πλέον να υποβάλετε αίτηση για πιστοποιητικό θεραπείας αντικατάστασης με συνταγή γιατρού μέσω διαδικτύου.

Το κόστος για δύο συνταγές είναι 19,30 £.

Αυτό θα καλύψει όλα τα έξοδα HRT για το έτος, εξοικονομώντας σας μεταξύ 90 £ και 200 ​​£, σύμφωνα με εκτιμήσεις.

Σύμφωνα με το NHS, τα φάρμακα για τον βήχα πρέπει να διατηρούνται μόνο για έξι μήνες μετά το άνοιγμα

3

Σύμφωνα με το NHS, τα φάρμακα για τον βήχα πρέπει να διατηρούνται μόνο για έξι μήνες μετά το άνοιγμαΦωτογραφία: Getty

Πόσο καιρό πρέπει να διατηρείτε το φάρμακο;

1. Φάρμακα για τον βήχα και το κρυολόγημα

Πολλά φάρμακα για τον βήχα κυκλοφορούν σε καφέ, σφραγισμένα μπουκάλια για να κρατήσουν μακριά την υγρασία, το οξυγόνο και το φως, που μπορεί να τα διασπάσει.

Σύμφωνα με τις οδηγίες του NHS, αυτά τα φάρμακα πρέπει να φυλάσσονται μόνο για έξι μήνες μετά το άνοιγμα, καθώς το περιεχόμενό τους τείνει να εξατμίζεται και να διαχωρίζεται.

Φροντίστε να διαρκέσουν περισσότερο, αποθηκεύοντάς τα σε δροσερό και σκοτεινό μέρος.

2. Οφθαλμικές σταγόνες, σταγόνες για τα αυτιά και ρινικά σπρέι

Οι οφθαλμικές σταγόνες που δεν έχουν ανοιχτεί συνήθως λήγουν δύο χρόνια μετά την κατασκευή τους.

Μόλις όμως τα ανοίξετε, θα πρέπει να τα πετάξετε μετά από 28 ημέρες.

Ο φαρμακοποιός Sultan λέει: «Τα μάτια σας είναι ιδιαίτερα ευαίσθητα στα βακτήρια, τα οποία μπορούν να πολλαπλασιαστούν μετά το άνοιγμα των φιαλών και να προκαλέσουν επιπεφυκίτιδα».

3. Αντιβιοτικά

Τα αντιβιοτικά είναι το μυστικό της χώρας όταν πρόκειται για την αποθήκευση αχρησιμοποίητων φαρμάκων.

Μια μελέτη στο BMJ Open (2019) διαπίστωσε ότι παρόλο που πρέπει να ολοκληρώσετε το μάθημα, ένας στους 15 από εμάς κρατάει τα υπολείμματα και το ένα τρίτο από αυτά τα άτομα τα κρατά για να τα χρησιμοποιήσει ξανά την επόμενη φορά που θα αρρωστήσουν, όταν τους συνταγογραφηθεί.

«Εάν δεν ολοκληρώσετε την πορεία, τα βακτήρια που σας αρρώστησαν μπορεί να έχουν την ευκαιρία να αναπτύξουν αντίσταση», λέει ο φαρμακοποιός Sultan.

«Αυτό θεωρείται πλέον ως μια σημαντική απειλή για την ανθρώπινη υγεία.

«Και μην τα κρατήσετε για την επόμενη φορά, γιατί το ίδιο αντιβιοτικό δεν θα λειτουργήσει απαραίτητα για άλλη λοίμωξη».

4. Παυσίπονα

Αγοράστε ένα πακέτο κάψουλες παρακεταμόλης και οι περισσότερες έχουν επίσης διάρκεια ζωής περίπου δύο έως τρία χρόνια από την ημερομηνία αγοράς.

Η έρευνα έχει δείξει ότι από τη στιγμή που τα φάρμακα με βάση την ακεταμινοφαίνη ξεπεράσουν αυτό το σημείο, έως και το 30 τοις εκατό του φαρμάκου μπορεί να διασπαστεί μέσα σε 12 έως 24 μήνες.

Αυτά είναι επίσης τα ναρκωτικά που ξυλοκοπούνται περισσότερο αφού τα μεταφέρουμε σε τσάντες και γάντια αυτοκινήτου.

Η ζημιά στη συσκευασία λόγω θερμότητας, υγρασίας και φθοράς μπορεί εύκολα να προκαλέσει τη μόλυνση και την αποσύνθεσή της.

Ο Σουλτάνος ​​λέει: «Αγοράζετε λίγα και συχνά. Διαφορετικά δεν θα βοηθήσουν τον πονοκέφαλό σας».

«Αν τα χρειάζεστε εν κινήσει, μεταφέρετέ τα σε αεροστεγή, στεγνή σακούλα, αλλά όχι πλαστική, διαφορετικά θα σχηματιστεί συμπύκνωση».

5. Βιταμίνες και συμπληρώματα

Επειδή δεν είναι φάρμακα, τείνουμε να παραμένουμε με βιταμίνες και συμπληρώματα για χρόνια.

Ωστόσο, η τυπική ημερομηνία λήξης αυτών των συμπληρωμάτων είναι επίσης περίπου δύο έως τρία χρόνια μετά την κατασκευή τους.

Μερικά διασπώνται ακόμη πιο γρήγορα, ειδικά οι κολλώδεις αρκούδες και τα μασώμενα ή αναβράζοντα δισκία, τα οποία τείνουν να προσελκύουν την υγρασία και επομένως τα βακτήρια.

«Μεταχειριστείτε τις βιταμίνες σαν φάρμακο», λέει ο Sultan.

«Διαφορετικά, θα μπορούσατε να εισάγετε στο σώμα σας ανεπιθύμητες ξένες ουσίες όπως βακτήρια και μύκητες αντί να έχετε το αναμενόμενο αποτέλεσμα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *