Προειδοποίηση: 100.000 άνθρωποι θα μπορούσαν να υποστούν μακροχρόνια Covid μετά την αύξηση του αριθμού των κρουσμάτων στα νοσοκομεία

Περισσότεροι από 100.000 Βρετανοί κινδυνεύουν να προσβληθούν από τον μακρύ Covid τις επόμενες εβδομάδες καθώς αυξάνονται οι λοιμώξεις και οι εισαγωγές στα νοσοκομεία, προειδοποιούν οι επιστήμονες.

Ο αριθμός των κρουσμάτων Covid στο Ηνωμένο Βασίλειο πιστεύεται ότι πλησιάζει σε αριθμούς ρεκόρ, ενώ τα τελευταία στοιχεία στα νοσοκομεία έδειξαν αύξηση 20% στις ημερήσιες εισαγωγές την εβδομάδα που έληξε στις 22 Δεκεμβρίου, σύμφωνα με το NHS.

Μια νέα εθνική έκθεση για τη γρίπη και τον Covid από την Αρχή Υγείας του Ηνωμένου Βασιλείου (UKHSA) αναμένεται να επιβεβαιώσει την Πέμπτη ότι ο αριθμός των κρουσμάτων Covid και οι εισαγωγές στα νοσοκομεία έχει αυξηθεί σημαντικά από τις τελευταίες ενημερώσεις λίγο πριν τα Χριστούγεννα.

Αυτό έχει εγείρει φόβους για απότομη αύξηση του μακροχρόνιου Covid τις επόμενες εβδομάδες, καθώς κάθε μόλυνση έχει τη δυνατότητα να οδηγήσει σε μακροχρόνιο Covid, αλλά η σοβαρή ασθένεια – και ιδιαίτερα η νοσηλεία – αυξάνει σημαντικά αυτόν τον κίνδυνο, λένε οι επιστήμονες.

Αν και η εξαιρετικά μεταδοτική υποπαραλλαγή JN.1 που σαρώνει το Ηνωμένο Βασίλειο δεν πιστεύεται ότι είναι πιο σοβαρή από άλλες τρέχουσες παραλλαγές του Covid, τα μειωμένα ποσοστά εμβολιασμού τα τελευταία δύο χρόνια έχουν αυξήσει τον κίνδυνο σοβαρών συμπτωμάτων εάν μολυνθούν άτομα.

Οι επιστήμονες τονίζουν ότι είναι εξαιρετικά δύσκολο να προσδιοριστεί ο πραγματικός επιπολασμός του μακροχρόνιου Covid – και να γίνουν ακριβείς προβλέψεις για την περαιτέρω πορεία του – επειδή δεν υπάρχει οριστικό διαγνωστικό τεστ και τα πολλά και ποικίλα συμπτώματα δυσκολεύουν την ακριβή αναφορά.

Αλλά η καθηγήτρια Christina Pagel, επιστήμονας δεδομένων υγείας στο University College του Λονδίνου, έχει κάνει μια σειρά από συντηρητικές προβλέψεις σχετικά με το πόσοι άνθρωποι θα νοσήσουν για μεγάλο χρονικό διάστημα από τον Covid ως αποτέλεσμα του τρέχοντος κύματος.

«Πιστεύω ότι θα είναι σίγουρα δεκάδες χιλιάδες, αλλά είναι απολύτως πιθανό να είναι μία έως διακόσιες χιλιάδες», είπε. Εγώ.

Εκτιμά ότι η πιθανότητα να κολλήσετε το Long Covid λόγω μόλυνσης είναι αυτή τη στιγμή 2 τοις εκατό, αλλά επισημαίνει ότι «αυτή είναι μια πολύ πρόχειρη εκτίμηση και υπάρχουν μεγάλες διαφορές ανάλογα με την ηλικία, το φύλο, το ιστορικό εμβολιασμού και άλλες καταστάσεις υγείας που δίνει».

Προσθέτει: «Πόσα νέα κρούσματα θα προέλθουν από αυτό το κύμα θα εξαρτηθεί από το πόσοι άνθρωποι έχουν μολυνθεί συνολικά». Η εκτίμηση του ONS [for the two biggest waves so far] είναι ότι περίπου το 30% του πληθυσμού προσβλήθηκε από Covid κατά το πρώτο κύμα Omicron BA.1 και περίπου το 40% μολύνθηκε από το κύμα BA.2 τον Μάρτιο/Απρίλιο 2022.

«Επομένως, ακόμα κι αν υποθέσουμε ότι μόνο το 20 τοις εκατό μολύνθηκαν σε αυτό το κύμα – το οποίο νομίζω ότι είναι υποτιμημένο – θα ήταν περίπου 11 εκατομμύρια άνθρωποι που θα το νοσήσουν στην Αγγλία, και ακόμη και με ένα νέο μακροχρόνιο Covid σε ποσοστό 1 τοις εκατό θα ήταν 110.000 άνθρωποι», υποστήριξε ο καθηγητής Pagel.

Άλλοι επιστήμονες συμφωνούν ότι επίκειται αύξηση νέων μακροχρόνιων κρουσμάτων Covid στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Ο καθηγητής Steve Griffin από το Πανεπιστήμιο του Leeds εκτίμησε ότι θα μπορούσαν να υπάρξουν «τουλάχιστον» δεκάδες χιλιάδες νέα κρούσματα τους επόμενους μήνες.

«Το πιο ανησυχητικό είναι ότι αυτό περιλαμβάνει επίσης παιδιά και νέους που συχνά παραβλέπονται όταν πρόκειται για αυτή την τρομερή ασθένεια και παραμένουν απροστάτευτοι λόγω της παντελούς έλλειψης κατάλληλων μέτρων περιορισμού στα σχολεία», πρόσθεσε.

Ο καθηγητής Lawrence Young, ιολόγος στο Πανεπιστήμιο Warwick, δήλωσε: «Το τρέχον κύμα Covid θα οδηγήσει αναπόφευκτα σε χιλιάδες νέα κρούσματα μακράς Covid».

«Ο εμβολιασμός κατά του Covid μειώνει τη σοβαρότητα και τη διάρκεια της μακράς ασθένειας Covid, αλλά η περιορισμένη πρόσβαση στο πιο πρόσφατο αναμνηστικό εμβόλιο -μόνο άνω των 65 ετών, ευάλωτα άτομα στην κλινική και εργαζόμενοι στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης είναι επιλέξιμοι – σημαίνει ότι πολλά άτομα είναι πιο πιθανό να είναι μεταξύ των Οξειών και Οι μακροπρόθεσμες επιπτώσεις υποφέρουν από τον Covid».

Ο καθηγητής Young εξήγησε ότι προτού διατεθούν τα εμβόλια, ήταν γενικά αποδεκτό ότι περίπου το 10 τοις εκατό όλων των μολύνσεων από Covid είχαν ως αποτέλεσμα μακροχρόνιο Covid – που ορίζεται ως συμπτώματα που διαρκούν περισσότερο από τρεις μήνες μετά την αρχική μόλυνση.

Ο κίνδυνος εμφάνισης μακροχρόνιου Covid είναι χαμηλότερος σήμερα από ό,τι στο παρελθόν, επειδή ο ιός είναι λιγότερο σοβαρός και το εμβόλιο έχει μειώσει τον κίνδυνο σοβαρής μόλυνσης, τονίζει.

Ωστόσο, προειδοποίησε: «Το τρέχον υψηλό ποσοστό μόλυνσης και η φθίνουσα ανοσία στον πληθυσμό θα οδηγήσει σε πολλά περισσότερα κρούσματα Long Covid.» Αυτό σίγουρα θα οδηγήσει σε περισσότερα άτομα να υποφέρουν από τα πολυάριθμα συμπτώματα που σχετίζονται με τη μακροχρόνια νόσο Covid, που κυμαίνονται από μυϊκό πόνο και κούραση από την αναπνοή έως τους πονοκεφάλους και την ομίχλη του εγκεφάλου, που επηρεάζουν την ικανότητά τους να εργαστούν και τη συνολική ποιότητα ζωής τους».

Αν και ο αριθμός των νοσηλειών αναμένεται να αυξηθεί κατακόρυφα και να επιβαρύνει τεράστια τα νοσοκομεία και όσους έχουν μολυνθεί, οι επιστήμονες τονίζουν ότι οι αριθμοί θα παραμείνουν πολύ κάτω από τα προηγούμενα αιχμή.

«Η προσωπική μου εντύπωση είναι ότι αυτό το κύμα θα είναι τόσο υψηλό όσο τα μεγάλα κύματα του 2022 και πιθανώς ακόμη και το υψηλότερο μέχρι σήμερα όσον αφορά τις λοιμώξεις, αλλά ότι οι νοσηλείες Covid δεν θα φτάσουν τα υψηλά του 2022 – και όχι σε μεγάλη απόσταση» κοντά στις κορυφές των κυμάτων Covid πριν από τον εμβολιασμό», δήλωσε ο καθηγητής Pagel.

«Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι είναι εντάξει. Τα υψηλά ποσοστά μόλυνσης θα οδηγήσουν σε βραχυπρόθεσμες στάσεις εργασίας καθώς οι άνθρωποι είναι άρρωστοι και θα οδηγήσουν σε χιλιάδες να αρρωστήσουν με νέο, μακροχρόνιο Covid. Εν τω μεταξύ, οι υψηλότερες εισαγωγές στα νοσοκομεία είναι προφανώς κακές για όσους είναι αρκετά άρρωστοι ώστε να χρειάζονται νοσοκομειακή περίθαλψη και θα επιβαρύνουν επίσης την ικανότητα του NHS καθώς η γρίπη είναι επίσης πιθανό να κορυφωθεί αυτόν τον μήνα».

Οι εισαγωγές στα νοσοκομεία αυξήθηκαν κατά 20% σε περίπου 520 την ημέρα την εβδομάδα που έληξε την Παρασκευή 22 Δεκεμβρίου, σε σύγκριση με την προηγούμενη εβδομάδα.

Ο καθηγητής Karl Friston, μοντελιστής ιών στο UCL, προβλέπει ότι οι ημερήσιες εισαγωγές θα κορυφωθούν περίπου στις 700 στις 10 Ιανουαρίου ή περίπου – το υψηλότερο από την περασμένη άνοιξη, αλλά πολύ κάτω από τα επίπεδα μεταξύ 1.000 και 1.200 που αναφέρθηκαν σε διάφορες χρονικές στιγμές. Χρονικά σημεία μεταξύ Οκτωβρίου 2022 και τον Απρίλιο του 2023 παρατηρήθηκαν.

Οι νοσηλείες θα είναι χαμηλότερες από το έτος αιχμής του 2022, καθώς έχει δημιουργηθεί ανοσία μέσω προηγούμενων λοιμώξεων και έως και τριών αναμνηστικών εμβόλων στους ευάλωτους πληθυσμούς που έχουν λάβει αυτόν τον εμβολιασμό.

Και θα είναι σημαντικά χαμηλότερα από ό,τι στα κύματα πριν από τους εμβολιασμούς, όταν η ανοσία περιοριζόταν σε έναν σχετικά μικρό αριθμό προηγούμενων λοιμώξεων.

Η Maddy Corper κρατά ένα πλακάτ που γράφει ότι ήταν ο Long Covid στην οποία βρισκόταν την πρώτη μέρα που ο πρώην πρωθυπουργός Boris Johnson παρευρέθηκε στη διαδήλωση του Ηνωμένου Βασιλείου για τη διερεύνηση του Covid-19 έξω στο Λονδίνο του Ηνωμένου Βασιλείου της έφερε το αναπηρικό καροτσάκι.  Η Maddy ήταν κάποτε οδηγός εμπορευματικού τρένου και τώρα υποφέρει από παντελή έλλειψη ενέργειας που έχει επηρεάσει σοβαρά τη ζωή της.  Το UK Covid-19 Inquiry είναι μια ανεξάρτητη δημόσια έρευνα σχετικά με την απάντηση του Ηνωμένου Βασιλείου και τον αντίκτυπο στην πανδημία του κορωνοϊού.  (Φωτογραφία από τον Mike Kemp/In Pictures μέσω Getty Images)
Οι ακτιβιστές του Long Covid διαμαρτυρήθηκαν έξω από την έρευνα για τον Covid καθώς ο Μπόρις Τζόνσον κατέθεσε τον Δεκέμβριο (Φωτογραφία: Mike Kemp/Getty)

Η έκθεση του UKHSA της Πέμπτης αναμένεται να παρέχει μια ένδειξη βασικών τάσεων στις εισαγωγές στα νοσοκομεία Covid. Ωστόσο, για μια πιο λεπτομερή εικόνα, συμπεριλαμβανομένων των καθημερινών εισαγωγών, οι άνθρωποι θα πρέπει να περιμένουν μέχρι την επόμενη έκθεση του NHS στις 11 Ιανουαρίου.

Οι επιστήμονες προειδοποίησαν την Τρίτη ότι τα κρούσματα Covid θα μπορούσαν να σημειώσουν νέο ρεκόρ στα μέσα Ιανουαρίου, αφού η εξαιρετικά μεταδοτική υποπαραλλαγή JN.1 έγινε το κυρίαρχο στέλεχος τα Χριστούγεννα.

Η τελευταία διαθέσιμη έρευνα για τις χειμερινές λοιμώξεις του ONS και του Οργανισμού Υγείας Υγείας του Ηνωμένου Βασιλείου (UKHSA), που δημοσιεύθηκε στις 21 Δεκεμβρίου, διαπίστωσε ότι 2,54 εκατομμύρια άνθρωποι είχαν Covid στις 13 Δεκεμβρίου – υπερδιπλάσιος αριθμός από τον αριθμό στην αρχή του μήνα.

Από τότε, οι μολύνσεις αναμένεται να αυξηθούν απότομα καθώς οι άνθρωποι περνούν χρόνο μαζί τα Χριστούγεννα και ο ιός πολλαπλασιάζεται σε συνθήκες ψύχους.

Τα νέα κρούσματα Long Covid θα προστεθούν στα υπάρχοντα κρούσματα. Δεν είναι σαφές πόσα άτομα επηρεάζονται επειδή είναι δύσκολο να προσδιοριστεί και δεν υπάρχουν τρέχουσες εκτιμήσεις. Αλλά τον Μάρτιο του περασμένου έτους, το ONS υπολόγισε ότι 1,7 εκατομμύρια άνθρωποι στο Ηνωμένο Βασίλειο υπέφεραν από συμπτώματα Covid για περισσότερο από τρεις μήνες.

Σε αυτό το σημείο, το 40 τοις εκατό όσων είχαν μακροχρόνια Covid είχαν προσβληθεί από Covid-19 για πρώτη φορά περισσότερο από δύο χρόνια νωρίτερα – ενώ εκτιμάται ότι σχεδόν 400.000 άνθρωποι είχαν σοβαρή βλάβη στις καθημερινές τους δραστηριότητες λόγω της μακροχρόνιας Covid.

Ο καθηγητής Γκρίφιν περιέγραψε τον υψηλό αριθμό μακρών κρουσμάτων Covid ως «εξαιρετικά ανησυχητικό».

«Η χρόνια ασθένεια ιστορικά δεν υποστηρίζεται καλά σε ένα ευρύ φάσμα παθήσεων και οι υπηρεσίες που έχουν δημιουργηθεί για τη θεραπεία αυτής της πάθησης μειώνονται δραστικά», είπε.

«Ο κίνδυνος να συμβεί αυτό απλώς δεν φαίνεται να είναι πλέον στην εθνική συνείδηση ​​και οι ασθενείς που πάσχουν από μακροχρόνια Covid-19 μπορεί να βιώσουν παρόμοια φλέβα με αυτή που είχαν στο παρελθόν ασθενείς με μυαλγική εγκεφαλομυελίτιδα/σύνδρομο χρόνιας κόπωσης (ME /CFS ) παρατηρήθηκε.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *