Πήγα σε έναν θεραπευτή για το περιβαλλοντικό μου άγχος, αλλά μόνο χειρότερα με έκανε

Η γυναίκα που καθόταν απέναντί ​​μου έγνεψε σιωπηλά καθώς έσφιξα τα δάχτυλά μου μεταξύ τους σφιχτά. Για δέκα λεπτά μιλούσα για τους φόβους μου για την κλιματική αλλαγή, εκφράζοντας συναισθήματα που καταπίεζα για μήνες. Ήταν η πρώτη μου συνεδρία οικολογικής θεραπείας άγχους και δεν ήμουν σίγουρος τι να περιμένω.

Μας πήρε λίγο χρόνο για να φτάσουμε εδώ. Όχι σε αυτό το ταπεινό σπίτι στο βόρειο Λονδίνο, αλλά σε μια συναισθηματική κατάσταση που με κρατούσε ξύπνιο τη νύχτα με ανησυχία. Μεγαλώνοντας, η οικογένειά μου δεν μίλησε ποτέ για την κλιματική αλλαγή. Η τρύπα του όζοντος μας ανησύχησε, αλλά το φτιάξαμε, σωστά; Μπορεί να είχε αναφερθεί η υπερθέρμανση του πλανήτη, αλλά ακόμη και ως παιδί στην Ταϊλάνδη – με τσουχτερές καλοκαιρινές θερμοκρασίες και εβδομάδες τεράστιων πλημμυρών – η συζήτηση δεν μου φαινόταν ποτέ τόσο προφανής. Μόλις στα τέλη των τριάντα μου, μετά από χρόνια ζωής στο Λονδίνο, η πραγματικότητα άρχισε να ξημερώνει.

Ξεκίνησε με εικόνες ειδήσεων το 2015, την εποχή της περίφημης Συμφωνίας του Παρισιού των Ηνωμένων Εθνών, στην οποία κάθε χώρα στον κόσμο υπέγραψε μια νομικά δεσμευτική συμφωνία για τον περιορισμό των αερίων του θερμοκηπίου που παγιδεύουν τη θερμότητα, όπως το διοξείδιο του άνθρακα και το μεθάνιο. Ξαφνικά, εικόνες εξαφανιζόμενων δασών, κοραλλιογενών υφάλων και ξεχασμένων παραθαλάσσιων πόλεων εμφανίστηκαν παντού. Αλλά είπα στον εαυτό μου ότι ήταν όλα μακριά. Λυπήθηκα για «αυτούς τους ανθρώπους», αλλά ήμουν σίγουρος ότι δεν θα ήταν η οικογένειά μου.

Στη συνέχεια, το 2019, η Γκρέτα Τούνμπεργκ έσπασε τη συνείδηση ​​του κοινού και ξέσπασαν διαμαρτυρίες – συμπεριλαμβανομένου του κεντρικού Λονδίνου, όπου μια γυναίκα που έμοιαζε λίγο με εμένα κόλλησε μανιωδώς τα χέρια της στα κεντρικά γραφεία της Shell. Τα πράγματα θα έπρεπε να είναι πολύ χειρότερα από ό,τι πίστευα, αν οι άνθρωποι συμπεριφέρονταν τόσο απελπισμένοι. Είχα γίνει πρόσφατα μητέρα και τώρα δεν ένιωθα ότι μπορούσα να διαχειριστώ το μέλλον. Παράτησα τη δουλειά μου στη Disney και ξεκίνησα μια νέα καριέρα στην κλιματική αλλαγή, ελπίζοντας να κατανοήσω καλύτερα την κατάσταση και να είμαι μέρος των λύσεων.

Αυτό συνέπεσε με μια μετακόμιση στο Σίδνεϊ της Αυστραλίας και ένα από τα χειρότερα καλοκαίρια πυρκαγιών που είχε βιώσει ποτέ η χώρα. Δεν θα ξεχάσω ποτέ τη μυρωδιά του καπνού που έπνιγε την πόλη και μας έπνιγε στο δρόμο για τη δουλειά. Συντρίμμια από κοντινές φωτιές ξεβράστηκαν στην ακτή – έπιπλα, ένα σπασμένο παπούτσι, μια πιπίλα μωρού με μαυρισμένη την άκρη. Κάθε βράδυ ενημέρωνα με εμμονή την εφαρμογή bushfire και έβλεπα τις φλόγες να πλησιάζουν όλο και πιο κοντά. Τρόμαξα από μηνύματα που είδα στο Facebook – συμπεριλαμβανομένης μιας μητέρας ξαπλωμένης στην παραλία με τα παιδιά της τυλιγμένα σε μια κουβέρτα, αναγκασμένη να φύγει από το σπίτι στη θάλασσα όπου δεν μπορούσε να πάει άλλο.

Επιστρέψαμε στο Ηνωμένο Βασίλειο και οι θερμοκρασίες έφτασαν τους 40,3°C το καλοκαίρι του 2022. ανήκουστο. Άρχισα να μαζεύω νερό, να κρύβω κουτιά στο υπόγειο και ανησυχούσα ότι ο άντρας μου νόμιζε ότι είχα φάει κράκερ. Φοβόμουν το μέλλον, ειδικά για τον μικρό μου γιο που μόλις είχε ξεκινήσει το σχολείο. Σε τι κόσμο μεγάλωσε; Τι αγώνες θα είχε να αντιμετωπίσει στο μέλλον; Η διάθεσή μου έγινε ασταθής, δυσκολεύτηκα ξαφνικά να αναπνεύσω και αποτραβήχτηκα για πολλές μέρες.

Η Νίνα φοβάται για το μέλλον, ειδικά για τον γιο της (Φωτογραφία: Παρέχεται)

Ένα βράδυ σε ένα δείπνο έκλαιγα και δεν μπορούσα να μιλήσω. Ένας φίλος με αγκάλιασε, μου έριξε ένα ποτό κρασί και μου είπε ότι ήρθε η ώρα να ζητήσω βοήθεια. Έψαξα στο google “eco-anxiety therapist” και έκλεισα ένα ραντεβού. Κάθισα λοιπόν εδώ στον καναπέ και μίλησα. Για να κρύψω τη νευρικότητά μου, είχα μπει σε λειτουργία overshare, περιγράφοντας λεπτομερώς κάθε πτήση που έκανα, τα περιεχόμενα του τραπεζικού μου λογαριασμού, τα σκαμπανεβάσματα της καριέρας μου – και κάνοντας μια περιττή αηδία στη σχέση μου με τη μητέρα μου.

Όταν σταμάτησα να φωνάζω, εκείνη αναστέναξε και μίλησε. «Η ιστορία σου είναι πολύ συναρπαστική. Μπορώ να φανταστώ ότι κανένας ακτιβιστής για το κλίμα δεν θα σε έπαιρνε ποτέ στα σοβαρά δεδομένου του τρόπου ζωής σου.» Ωχ. Τρανταχτή γροθιά στο έντερο. «Είναι επιλογή σου, Νίνα», συνέχισε. «Μπορείς να πάρεις το τρένο.» «Μα οι γονείς μου ζουν στην Ταϊλάνδη», τραύλισα.

Είχε εκθέσει έναν από τους μεγάλους φόβους μου: ήμουν υπεύθυνος για τη ζημιά και την καταστροφή με τον τρόπο ζωής μου που βασιζόταν στα ορυκτά καύσιμα των ταξιδιών μεγάλων αποστάσεων, των μεγάλων ζεστών σπιτιών και των υπερβολικών διατροφικών συνηθειών και αγορών. Οι κακές επιλογές σήμαιναν ότι ήμουν κακός άνθρωπος. Έφυγα με το κεφάλι μου κρεμασμένο από ντροπή και δεν γύρισα. Αυτό ήταν ένα πρόβλημα «πολυτέλειας» για το οποίο επέπληξα τον εαυτό μου γιατί το είχα – για ένα κακομαθημένο παιδί που είχε χρόνο να επικεντρωθεί στα συναισθήματά της αντί στις πιο πιεστικές προτεραιότητες του να βάλει φαγητό στο τραπέζι. Είναι καλύτερα να θάψω τα αρνητικά συναισθήματα και να συνεχίσω τη μέρα μου.

Το περιβαλλοντικό άγχος – ευρύτερα γνωστό ως οικολογική δυσφορία ή θλίψη – περιγράφει το φάσμα των αλληλένδετων συναισθημάτων όπως ο φόβος, ο θυμός, η ανησυχία, η ενοχή, η εξάντληση, η αδυναμία και η απόγνωση που πολλοί από εμάς νιώθουμε για την κλιματική αλλαγή, την απώλεια της φύσης και το μέλλον λατρεύουμε τον πλανήτη μας. Σύμφωνα με τη Βρετανική Ένωση Συμβουλευτικής και Ψυχοθεραπείας, το 61 τοις εκατό των ανθρώπων στο Ηνωμένο Βασίλειο πιστεύουν ότι η κλιματική αλλαγή έχει αρνητικό αντίκτυπο στην ψυχική υγεία και την ευημερία τους. Για τους νέους είναι ακόμη και 73 τοις εκατό.

Το Βασιλικό Κολλέγιο Ψυχιάτρων λέει ότι τα παιδιά τραυματίζονται ολοένα και περισσότερο από άμεσες εκθέσεις, όπως πυρκαγιές, πλημμύρες και καταιγίδες, και βλέποντας την καταστροφή του πλανήτη τους. Υπάρχει πραγματικός θυμός προς τις παλαιότερες γενιές και αυτούς που βρίσκονται στην εξουσία επειδή δεν παίρνουν στα σοβαρά την κλιματική αλλαγή. Η Sally Weintrobe, πρόεδρος της κλιματικής επιτροπής της International Psychoanalytical Association, λέει ότι η κλιματική αλλαγή είναι πλέον «πιθανώς η μεγαλύτερη παγκόσμια απειλή για την ψυχική υγεία του 21ου αιώνα».

Το οικολογικό στρες εκδηλώνεται με διάφορους τρόπους, από σωματικά συμπτώματα όπως ναυτία, αϋπνία και συνεχή ανησυχία έως σκέψεις θανάτου και αυτοκτονίας. Η ανησυχία επηρεάζει τόσο τα μικρά πράγματα της καθημερινότητας όσο και τις σημαντικές αποφάσεις της ζωής, όπως η απόφαση να μην κάνεις παιδιά. Σε κάποιους αυτές οι αντιδράσεις φαίνονται ακραίες, σε άλλους είναι κατανοητές.

Μίλησα με τη Steffi Bednarek, ψυχολόγο κλίματος και εκδότρια του επερχόμενου βιβλίου Κλίμα, ψυχολογία και αλλαγήτο οποίο εξηγεί: «Όλο και περισσότεροι άνθρωποι συνειδητοποιούν τη ζημιά που έχουμε κάνει στον πλανήτη και ο φόβος είναι μια φυσική απάντηση στη ζωή σε επικίνδυνους καιρούς.» Αλλά μπορούμε να μάθουμε να αντιμετωπίζουμε δύσκολες αλήθειες χωρίς να κοιτάμε μακριά ή να καταρρέουμε. ”

Αντί να προσπαθεί να απαλλαγεί από τα ανεπιθύμητα συναισθήματα, προτείνει να δημιουργηθεί χώρος για την έκφραση του φόβου, της λύπης και της αγανάκτησης με έναν ασφαλή τρόπο που μας βοηθά να νιώθουμε συνδεδεμένοι μεταξύ μας και με τη φύση. Διαφορετικά, οι συγκλονισμένοι ή απομονωμένοι άνθρωποι μπορεί να γίνουν ασταθείς, να φρικάρουν και να κατηγορήσουν τους άλλους για τον πόνο τους. Αντί να εστιάζουμε στο άτομο και να ρωτάμε, «Τι συμβαίνει με αυτά;», μπορούμε να ρωτήσουμε, «Τι συμβαίνει με τον πολιτισμό στον οποίο ζούμε;» Η ανθρώπινη και η πλανητική υγεία είναι αλληλένδετες, επομένως πρέπει να αποκαταστήσουμε και τα δύο. Οι άνθρωποι δεν θέλουν να μιλήσουν για την κλιματική αλλαγή και το καταλαβαίνω. Πονάει και ποιος το θέλει; Αλλά δεν μπορούμε να λύσουμε ένα πρόβλημα αν το κρατάμε κρυφό σιωπηλά.

Όποιος αναζητά επαγγελματική βοήθεια δύσκολα θα βρει πληροφορίες. Οποιοσδήποτε εργάζεται ως σύμβουλος ή θεραπευτής μπορεί να προσφέρει υποστήριξη για το περιβαλλοντικό άγχος, όπως και κάθε ιδιωτικός οργανισμός. Αλλά πουθενά στο Ηνωμένο Βασίλειο δεν μπορείτε να παρακολουθήσετε ένα μάθημα θεραπείας οικολογικού άγχους (το BACP και άλλα προσφέρουν εκπαίδευση επαγγελματικής ανάπτυξης). Οι άνθρωποι δυσκολεύονται επίσης να βρουν υποστήριξη στην κοινότητά τους, παρόλο που «καφετέριες για το κλίμα» έχουν ξεφυτρώσει σε ολόκληρη τη χώρα.

Τελικά, συνειδητοποίησα ότι η αποφυγή του πόνου δεν βοηθούσε κανέναν και αντίθετα μετέτρεπε τον φόβο μου σε πράξη. Πρώτα, έπρεπε να αντιμετωπίσω ένα γεγονός: κάποιοι από εμάς γινόμαστε πιο εξέχοντες σε αυτόν τον πλανήτη, ειδικά πιο πλούσιοι άνθρωποι σαν εμένα. Αυτό είναι ένα πρόβλημα εντός των χωρών και παγκοσμίως (σοκαρίστηκα όταν έμαθα ότι ένα ψυγείο στην Αμερική καταναλώνει περισσότερη ενέργεια από τον μέσο άνθρωπο στην Κένυα) και δεν μπορούμε να προσποιηθούμε ότι είναι διαφορετικό. Ξέρω ότι έχω μεγαλύτερη ευθύνη από αυτούς με λιγότερους πόρους και αυτό πρέπει να διορθωθεί.

Εξακολουθώ να ταξιδεύω, αλλά προσπαθώ να «απανθρακοποιήσω» τη ζωή μου εγκαθιστώντας ηλιακούς συλλέκτες, μεταβαίνοντας στην ηλεκτρική ενέργεια και τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και μεταφέροντας τις αποταμιεύσεις και τη συνταξιοδότησή μας μακριά από τα ορυκτά καύσιμα. Αλλά έχω πολύ δρόμο ακόμα και ξέρω ότι δεν μπορούμε να βγούμε από αυτή την κατάσταση.

Ωστόσο, η ατομική δράση δεν θα λύσει την κλιματική κρίση και δεν πρέπει να αφήσουμε τους εαυτούς μας να μας αποσπούν την ευθύνη και τη ντροπή (μαντέψτε ποιος εφηύρε τον πρώτο ατομικό «υπολογιστή αποτυπώματος άνθρακα»; British Petroleum). Χρειαζόμαστε μια συλλογική απάντηση, να ενωθούμε ως γείτονες, προσωπικό, εθελοντές, δωρητές, ψηφοφόροι και γονείς.

Ο φόβος εξακολουθεί να πιάνει την καρδιά μου, αλλά έχω βρει πράγματα που βοηθούν. Μιλάω με έναν φίλο που συμμερίζεται τις ανησυχίες μου και δεν κρίνει. Η άσκηση και η σταθερή αναπνοή με βοηθούν να περιορίσω το άγχος μου. Συμμετέχω με άλλους σε ουσιαστική δουλειά και αναζητώ την ισορροπία μεταξύ αυτού στο οποίο είμαι καλός, αυτού που κάνει τη διαφορά και αυτού που αγαπώ. Βρήκα ακόμη και έναν νέο θεραπευτή που είναι ζεστός, σοφός και μου δίνει το κουράγιο να συνεχίσω.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *