Ο περίπατος ψυχικής υγείας του Perth’s Bag O Chips γιορτάζει την 3η επέτειό του

Σκεφτείτε τον Ιανουάριο του 2021. Η Σκωτία αντιμετωπίζει δεύτερο lockdown καθώς η πανδημία Covid-19 αρνείται να χαλαρώσει τη λαβή της. Η απομόνωση επιβαρύνει την ψυχική υγεία της χώρας. Και στο Περθ, μια ομάδα φίλων πολεμά τις αρχές για το δικαίωμα να περπατούν στην πόλη τους.

Σε αυτόν τον παράξενο κόσμο γεννήθηκε η ομάδα Bag O Chips του Perth.

Η ιδέα – μια εβδομαδιαία ενίσχυση της ψυχικής υγείας με τη μορφή καθαρού αέρα, άσκησης και συντροφικότητας – έχει βοηθήσει εκατοντάδες ανθρώπους τα τελευταία τρία χρόνια.

Και αυτή την εβδομάδα, αυτά τα ιδρυτικά μέλη συναντήθηκαν με νέους φίλους για να γιορτάσουν πόσο μακριά έχουν φτάσει όλοι.

Περιπατητές στη συνάντηση Bag O Chips αυτής της εβδομάδας στο North Inch του Περθ. Εικόνα: Kenny Smith/DC Thomson

Η μορφή δεν θα μπορούσε να είναι πιο απλή. Όποιος θέλει είναι ευπρόσδεκτος να μαζευτεί έξω από το Bell’s Sports Centre, να πιει ένα φλιτζάνι καφέ και να φάει και μετά να κάνει μια βόλτα στο North Inch.

Την Τετάρτη υπήρχαν πατατάκια, καφές και τούρτα γενεθλίων δωρεά τοπικών επιχειρήσεων. Στη βόλτα συμμετείχαν εκπρόσωποι από το Andy’s Man Club και το Mindspace, καθώς και περίπου 20 άτομα, όλα με τους δικούς τους λόγους για να παρευρεθούν.

Υπήρχαν αστεία και παρατηρήσεις. Έγιναν εισαγωγές και εντατικές συζητήσεις. Και συχνά οι άνθρωποι μοιράζονται πράγματα που δεν έχουν ξανασυζητήσει.

Πώς το Bag O Chips έγινε το καμάρι του Περθ

Το ιδρυτικό μέλος Pete Chan είπε ότι ήταν αξιοσημείωτο να αναλογιστούμε τι είχε επιτευχθεί τα τρία χρόνια από την κυκλοφορία του Bag O Chips.

Εκείνη την ώρα, ένας παλιός του φίλος αυτοκτόνησε. Τακτικοί που σύχναζαν στο κοινό του Κίνας-Κίνας τόσο για συναναστροφές όσο και για φαγητό πάλεψαν με την απομόνωση.

Ο Πιτ Τσαν τρίβει τα χέρια του και χαμογελά στους ανθρώπους που στέκονται έξω από το North Inch, στο Περθ
Ο θρύλος του φαγητού του Περθ, Pete Chan, μοιράζει φαγητό και ζητωκραυγάζει κατά την έναρξη της βόλτας Bag-O-Chips αυτής της εβδομάδας. Εικόνα: Kenny Smith/DC Thomson

Και έτσι συνεργάστηκε με τον Alex McClintock από το Andy’s Man Club και τον προπονητή άρσης βαρών του Περθ, Paul Garvie, για να προσφέρει μια λύση.

Μια ανοιχτή πρόσκληση απευθυνόταν σε όποιον ήθελε να έρθει μαζί τους εκτός Κίνας για ένα σακουλάκι πατατάκια και ένα κουτάκι Irn Bru και μετά μια κοινωνική βόλτα στο Περθ.

Αλλά το σχέδιο δεν ήταν εύκολο.

Οι επικριτές κατηγόρησαν την ομάδα για παραβίαση αυστηρών κανόνων καραντίνας.

Ενεπλάκησαν αστυνομικοί και πολιτικοί. Υπήρχε πίεση να εγκαταλείψει την εταιρεία.

Έτσι δημιούργησαν ένα διαδικτυακό δίκτυο υποστήριξης. Και όταν ο ενθουσιασμός κόπηκε, φόρεσαν τις μπότες τους και τα γιλέκα υψηλής ορατότητας και ξεκίνησαν αθόρυβα, διασφαλίζοντας ότι τηρήθηκαν αυστηρά οι περιορισμοί του Covid.

Οι συμμετέχοντες στον πρώτο περίπατο Bag O Chips του 2021 περπατώντας κατά μήκος ενός ρέματος φορώντας μάσκες προσώπου
Οι συμμετέχοντες στο πρώτο Bag O Chips τρέχουν στο Περθ το 2021.

Την επόμενη εβδομάδα το έκαναν ξανά. Μετά πάλι.

Και – εκτός από μια πρόσφατη εβδομάδα που οι πλημμύρες άφησαν το North Inch επισφαλές – το έκαναν κάθε Τετάρτη. Ακόμα και τότε οι διοργανωτές πήγαιναν στο σημείο συνάντησης σε περίπτωση που κάποιος χρειαζόταν ώμο.

«Μπορείς να μιλήσεις για ψυχική υγεία χωρίς». ΜΙΛΑ ρε για την ψυχική υγεία»

«Αυτή η απλότητα και η συνέπεια ήταν το κλειδί για την επιτυχία της Bag O Chips», λέει ο Pete.

«Ένας από εμάς είναι πάντα εδώ», είπε.

«Ποτέ δεν ξέρεις ποιος θα χρειαστεί τον ανελκυστήρα εκείνη την εβδομάδα».

Μεταξύ των περιπατητών την Τετάρτη ήταν και η Janice Mylan, η οποία ήταν εκεί με τον γιο της Michael και τον σύζυγό της Ged.

Η οικογένεια έχει εμπλακεί σε διάφορες ομάδες ψυχικής υγείας όλα αυτά τα χρόνια, αλλά η Janice λέει ότι το Bag O Chips καλύπτει μια σημαντική ανάγκη.

Οι περιπατητές του Bag o Chips περπατούν γύρω από το North Inch, συμπεριλαμβανομένων των Janice και Michael Mylan.
Η Janice και ο Michael Mylan, τρίτος και τέταρτος από δεξιά, στο Bag O Chips Walk αυτής της εβδομάδας στο Perth’s North Inch. Εικόνα: Kenny Smith/DC Thomson

«Η ψυχική υγεία δεν ήταν πάντα στην πρώτη γραμμή του μυαλού των ανθρώπων», είπε.

«Η απομόνωση που βίωσαν πολλοί άνθρωποι κατά τη διάρκεια του lockdown είναι κάτι με το οποίο αγωνίζονται τα άτομα με προβλήματα ψυχικής υγείας σε όλη τους τη ζωή».

Ο Άλαν Ριντ είναι ένας άλλος κανονικός παίκτης. Πήρε μέρος στην πρώτη του βόλτα Bag-O-Chips μετά από ανεύρυσμα αορτής.

Εκείνη την ώρα μετά βίας μπορούσε να περπατήσει. Τώρα ολοκληρώνει δύο γύρους της Βόρειας ίντσας χωρίς να το σκεφτεί.

«Θα μπορούσα να κάτσω στο σπίτι και να λυπάμαι τον εαυτό μου», είπε.

«Ή μπορώ να έρθω εδώ και να κάνω μια προσπάθεια, να γνωρίσω άλλους ανθρώπους και να απολαύσω το τοπίο.

«Δεν θα μου έλειπε αυτό».

Ο Alex McClintock και ο Brian Provan από το Andy's Man Club Perth συνομιλούν με άλλα άτομα με ρούχα ζεστού καιρού κατά την έναρξη του περιπάτου στο Bag O Chips
Ο Alex McClintock και ο Brian Provan από το Andy’s Man Club Perth κατά τη διάρκεια της συνάντησης Bag O Chips την Τετάρτη. Εικόνα: Kenny Smith/DC Thomson

«Υπάρχει κάτι σχετικά με το περιβάλλον και το περπάτημα που ενθαρρύνει τους ανθρώπους να ανοιχτούν με τρόπο που μπορεί να μην αισθάνονται άνετα με τους εσωτερικούς χώρους», λέει ο Alex McClintock από το Andy’s Man Club Perth.

Και αυτό είναι που έχει κάνει το Bag O Chips τόσο σημαντικό μέρος της ζωής τόσων πολλών ανθρώπων.

«Μπορείτε να μιλήσετε για ψυχική υγεία εδώ ΜΙΛΑ ρε για την ψυχική υγεία», είπε.

Ο περίπατος Bag O Chips ξεκινά κάθε Τετάρτη στις 10 π.μ. στο Bell’s Sports Centre στο North Inch του Περθ.

Το Andy’s Man Club συναντιέται στο McDiarmid Park του Περθ τη Δευτέρα στις 7 μ.μ.

• Όταν η ζωή είναι δύσκολη, οι Σαμαρείτες είναι εκεί – μέρα νύχτα, 365 μέρες το χρόνο. Μπορείτε να τους καλέσετε δωρεάν στο 116 123, να στείλετε email στο jo@samaritans.org ή να επισκεφτείτε το samaritans.org για να βρείτε το πλησιέστερο υποκατάστημά σας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *