Οι φροντιστές αυτού του γορίλα αντιμετωπίζουν γνωστές ερωτήσεις σχετικά με τη γήρανση

Καθώς ο ασθενής βρισκόταν αναισθητοποιημένος σε ένα τραπέζι αυτόν τον μήνα, ένας καρδιολόγος έκανε μια τομή μισής ίντσας στο δέρμα του στήθους του. Αφαίρεσε ένα μικρό εμφυτευμένο μόνιτορ καρδιάς με αδύναμες μπαταρίες και έβαλε μια νέα.

Ο ασθενής, όπως πολλοί ηλικιωμένοι άνδρες, διαγνώστηκε με καρδιακή νόσο. Η οθόνη θα παρείχε συνεχή δεδομένα για τον καρδιακό ρυθμό και τον ρυθμό, ειδοποιώντας τους γιατρούς του για τυχόν παρατυπίες.

Το κλείσιμο της τομής απαιτούσε τέσσερις καθαρές βελονιές. Σε λίγες ώρες, ο ασθενής, ένας γορίλας ονόματι Winston, θα επέστρεφε στην οικογένειά του στον βιότοπό τους στο πάρκο Safari Zoo του Σαν Ντιέγκο.

«Ο Γουίνστον είναι ένας πολύ ηλικιωμένος αρσενικός γορίλας στα 51 του», είπε ο Δρ. Matt Kinney, ανώτερος κτηνίατρος της Συμμαχίας Wildlife Zoo του Σαν Ντιέγκο, ο οποίος οδήγησε την ιατρική ομάδα στη διαδικασία. Μέσω της βελτιωμένης υγειονομικής περίθαλψης, της νέας τεχνολογίας και της καλύτερης διατροφής, «βλέπουμε τα ζώα να ζουν περισσότερο και να είναι πιο υγιή για περισσότερο», είπε.

Στην «ανθρώπινη φροντίδα» (ο όρος «αιχμάλωτος» δεν υπάρχει πλέον στους ζωολογικούς κήπους), οι γορίλες μπορεί να ζήσουν δύο δεκαετίες περισσότερο από τα συνηθισμένα 30 έως 40 χρόνια στη φύση και περισσότερο από ό,τι οι γορίλες των ζωολογικών κήπων τις προηγούμενες δεκαετίες.

Ωστόσο, όπως συμβαίνει με τους ανθρώπινους συγγενείς τους, η γήρανση φέρνει μαζί της και χρόνιες ασθένειες που απαιτούν διερεύνηση, διάγνωση και θεραπεία. Οι γορίλες είναι ευαίσθητοι σε καρδιακές παθήσεις, που είναι η κύρια αιτία θανάτου για αυτούς, όπως και για εμάς.

Τώρα, τα ερωτήματα που αντιμετωπίζουν οι φροντιστές του Winston είναι παρόμοια με αυτά που αντιμετωπίζουν οι γιατροί και οι ηλικιωμένοι ασθενείς: Πόση θεραπεία είναι υπερβολική; Ποια είναι η αντιστάθμιση μεταξύ της παρατεταμένης διάρκειας ζωής και της ποιότητας ζωής;

Η γηριατρική φροντίδα άγριας ζωής «έχει γίνει πιο εξελιγμένη», είπε ο Δρ. Paul Calle, ο επικεφαλής κτηνίατρος της Wildlife Conservation Society που εδρεύει στο ζωολογικό κήπο του Μπρονξ. «Οι ιατρικές και χειρουργικές γνώσεις των ανθρώπων μπορούν να εφαρμοστούν άμεσα».

Μοιάζει περισσότερο με ανθρώπινη φροντίδα ηλικιωμένων. Για να διατηρήσουν τους γορίλες υγιείς, οι κτηνίατροι του ζωολογικού κήπου δεν βασίζονται μόνο σε τεχνολογίες και φάρμακα που έχουν αναπτυχθεί για τον άνθρωπο, αλλά συμβουλεύονται επίσης ειδικούς γιατρούς όπως καρδιολόγους, ακτινολόγους, μαιευτήρες και οδοντίατρους.

Ο Winston, για παράδειγμα, παίρνει τέσσερα κοινά φάρμακα για την καρδιά που παίρνουν και οι άνθρωποι, αλλά σε διαφορετικές δόσεις. (Ζυγίζει 451 κιλά.) Το μόνιτορ καρδιάς που έλαβε είναι μικρότερο από μια μονάδα flash και εμφυτεύεται επίσης σε ανθρώπους. Ο Winston έλαβε το ετήσιο εμβόλιο της γρίπης αυτό το φθινόπωρο και υποβάλλεται σε φυσικοθεραπεία για την αρθρίτιδα του.

«Θέλουμε να δώσουμε άνεση σε αυτά τα ζώα αργότερα στη ζωή τους», είπε ο Δρ. Kinney.

Αυτό δεν είναι φτηνό: Όταν ο Winston έλαβε τη νέα του οθόνη, υπήρχαν σχεδόν 20 γιατροί, τεχνικοί και άλλο προσωπικό στο χειρουργείο. Αλλά η Συμμαχία Wildlife Zoo του Σαν Ντιέγκο, ο οργανισμός-ομπρέλα του ζωολογικού κήπου και του πάρκου σαφάρι, καλύπτει τη φροντίδα του Winston από τον ετήσιο προϋπολογισμό λειτουργίας του. Οι δωρητές και οι εταίροι αντιστάθμισαν ορισμένα πρόσθετα έξοδα.

«Κανένα από τα ζώα μας δεν είναι ασφαλισμένο και δεν πληρώνει ποτέ τους λογαριασμούς του», σημείωσε ο Δρ. Kinney.

Αρκετοί από τους μακροχρόνιους φροντιστές του Winston, γνωστοί ως φροντιστές άγριας ζωής, έχουν συνταξιοδοτηθεί. Όμως ο Ουίνστον, ο οποίος έχει αποκτήσει την ιδιότητα του αργυρού με την ηλικία, παραμένει στη δουλειά, διαχειρίζεται το «στράτευμα» του από πέντε γορίλες, κρατώντας την ηρεμία και παρεμβαίνοντας σε διαφωνίες όταν χρειάζεται.

«Είναι ένας τόσο ευγενικός ασημένιος μπακ, ένας απίστευτα ανεκτικός πατέρας», είπε ο Τζιμ Χέιγκγουντ, ο επιμελητής θηλαστικών στο πάρκο Safari Zoo του Σαν Ντιέγκο. «Η μικρότερη κόρη του, θα της επιτρέψει ακόμα να βγάζει φαγητό από το στόμα του».

Ο ζωολογικός κήπος έχει δεχτεί δύο φορές θηλυκά με γιους στο στρατό, κάτι που θα μπορούσε να οδηγήσει σε βρεφοκτονία στη φύση. Αλλά οι χειριστές του Winston πίστευαν ότι θα το δεχόταν, και το έκανε.

«Μεγάλωσε αυτά τα αρσενικά σαν να ήταν δικοί του γιοι», είπε ο κ. Haigwood. (Ωστόσο, όταν έγιναν άγριοι έφηβοι, μεταφέρθηκαν στο δικό τους βιότοπο, μια επιλογή που οι ανθρώπινοι γονείς μπορεί περιστασιακά να ζηλεύουν.)

Ο Ουίνστον, ένας γορίλας δυτικών πεδιάδων, ιθαγενής της Κεντρικής Αφρικής, ήρθε στο ζωολογικό κήπο του Σαν Ντιέγκο το 1984. Απολάμβανε εύρωστη υγεία μέχρι που οι φροντιστές του παρατήρησαν «μια γενική επιβράδυνση» το 2017, είπε ο Dr. Kinney, ο οποίος έκανε το πρώτο ηχοκαρδιογράφημα του Winston.

Το τεστ έδειξε μόνο «μερικές ανεπαίσθητες αλλαγές, τίποτα ανησυχητικό», είπε ο Δρ. Kinney. Όλοι ανακουφίστηκαν. Φυσιολογική γήρανση.

Το 2021, ολόκληρη η δύναμη μολύνθηκε από τον κοροναϊό, ο οποίος πιθανότατα μεταδόθηκε από άνθρωπο. Όπως και με τους ανθρώπους ασθενείς, η ηλικία έπαιξε ρόλο.

«Ο Γουίνστον χτυπήθηκε περισσότερο», είπε ο Δρ. Kinney. «Είχε βήχα, αρκετά σοβαρό λήθαργο και απώλεια όρεξης.» Άρχισε να κρατά αντικείμενα ενώ περπατούσε.

Μετά από έγχυση μονοκλωνικών αντισωμάτων, ο Winston ανάρρωσε. Τώρα όλη η δύναμη είναι εμβολιασμένη και ανοσοποιημένη κατά του ιού.

Όμως, ενώ ο Winston νοσηλευόταν, οι κτηνίατροι και οι ανθρώπινοι γιατροί έκαναν πρόσθετες εξετάσεις που αποκάλυψαν προβλήματα υγείας. Η καρδιά του Winston είχε αρχίσει να αντλεί λιγότερο αποτελεσματικά. Αυτό οδήγησε σε καθημερινή λήψη φαρμάκων για την αρτηριακή πίεση και την καρδιά που κρύβονταν στο φαγητό του και στην εμφυτευμένη οθόνη. Παίρνει επίσης ιβουπροφαίνη και ακεταμινοφαίνη για αρθρίτιδα στη σπονδυλική στήλη, τους γοφούς και τους ώμους του.

Ακόμη πιο ανησυχητικό ήταν μια αξονική τομογραφία και βιοψία που έδειξε έναν καρκινικό όγκο που βλάπτει τον δεξιό νεφρό του Winston. Αυτό οδήγησε σε ένα είδος συζήτησης κινδύνου-οφέλους που θα πρέπει να ενημερώνει για αποφάσεις σχετικά με επεμβατικές θεραπείες για ηλικιωμένους ασθενείς, αλλά συχνά παραλείπεται στους ανθρώπους.

«Κάνουμε χειρουργείο;» Ο Δρ. Ο Κίνι θυμήθηκε να αναρωτήθηκε. «Η μεγάλη ανησυχία ήταν «Πώς θα ήταν η ανάκαμψη;» Αφού λήφθηκαν υπόψη η ηλικία και το προσδόκιμο ζωής του Ουίνστον και προσδιορίσαμε ότι ο όγκος δεν μεγάλωνε, «ήταν άνετα να συνεχίσουμε να τον παρακολουθούμε», είπε.

«Αυτή τη στιγμή είμαστε σε καλή ισορροπία», είπε. Αυτό δεν είναι απλώς ένα ιατρικό πρόβλημα, αλλά αντανακλά την ικανότητα του Ουίνστον να ηγείται των στρατευμάτων του – συμπεριλαμβανομένης μιας γυναίκας, της Κάμι, με την οποία έχει «πολύ στενή συνεργασία» εδώ και 25 χρόνια, είπε ο Χέιγκγουντ.

Ορισμένες πτυχές της υγιούς γήρανσης μπορεί να είναι ευκολότερο να επιτευχθούν για τα ζωοπρωτικά παρά για τους ανθρώπους. Οι ιδιοκτήτες τους προσφέρουν μόνο υγιεινές εναλλακτικές λύσεις. «Δεν καπνίζουν», είπε η Marietta Danforth, η διευθύντρια του Great Ape Heart Project, μιας ερευνητικής πρωτοβουλίας στον ζωολογικό κήπο του Ντιτρόιτ. «Δεν τρώνε cheeseburger».

Η χορτοφαγική διατροφή του Winston αποτελείται κυρίως από κλαδιά και λαχανικά ρίζας. Το μισό στρέμμα δάσος γορίλα όπου ζει, με τους λόφους, τις λίμνες και τις αναρριχητικές κατασκευές, ενθαρρύνει την άσκηση.

Ωστόσο, η γηριατρική φροντίδα περιλαμβάνει αναπόφευκτα αποφάσεις στο τέλος της ζωής. Ο Winston θα μπορούσε μια μέρα να πεθάνει από φυσικά αίτια, όπως ο Ozzie, ένας γορίλας που πέθανε στον ζωολογικό κήπο της Ατλάντα πριν από δύο χρόνια σε ηλικία 61 ετών, ή ο Colo, ο οποίος ήταν 60 ετών όταν πέθανε στον ζωολογικό κήπο Columbus στο Οχάιο το 2017.

Αλλά όταν η ποιότητα της ζωής του πέφτει, όταν σταματά να αλληλεπιδρά με τα στρατεύματα και τους χειριστές του ή αρχίζει να υποφέρει, οι παραλληλισμοί με την ανθρώπινη φροντίδα τελειώνουν. Ακόμη και στην Καλιφόρνια, η ευθανασία εξακολουθεί να είναι παράνομη με τον νόμο περί ευθανασίας. Είναι μια επιλογή για τον Winston.

«Αυτό είναι ένα προνόμιο στην κτηνιατρική», είπε ο Δρ. Kinney. «Αυτό έρχεται επίσης με μεγάλη ευθύνη».

Εάν, μετά από εκτεταμένη συζήτηση, οι γιατροί, οι ειδικοί και οι φροντιστές του Winston καταλήξουν στο συμπέρασμα ότι ένας ανώδυνος θάνατος θα ήταν προτιμότερος από μια συντόμευση της ζωής, «αυτή θα είναι μια πολύ ήρεμη διαδικασία», είπε ο Dr. Kinney. Μετά από υπερβολική δόση αναισθησίας, είπε: «Μέσα σε λίγα λεπτά, εμφανίζεται καρδιοπνευμονική ανακοπή».

Περίπου 350 γορίλες – και συνολικά 930 μεγάλοι πίθηκοι, συμπεριλαμβανομένων των μπονόμπο, των ουρακοτάγκων και των χιμπατζήδων – ζουν στους ζωολογικούς κήπους των ΗΠΑ, δήλωσε ο Dr. Ο Ντάνφορθ. Ανεξάρτητα από το πόσο καλά τους φροντίζουν, ορισμένοι ακτιβιστές για τα δικαιώματα των ζώων και πρωτεύοντες υποστηρίζουν ότι δεν ανήκουν σε ζωολογικούς κήπους.

Αλλά ακόμη και το People for the Ethical Treatment of Animals, των οποίων η θέση είναι ότι τα άγρια ​​ζώα ανήκουν στη φύση, επιβεβαίωσαν σε ένα email ότι ζωολογικοί κήποι όπως αυτός του Σαν Ντιέγκο είναι διαπιστευμένοι από την Ένωση Ζωολογικών Κήπων & Ενυδρείων, πληρούν υψηλά πρότυπα φροντίδας των ζώων.

Ο Ουίνστον «είχε ποιοτικά χρόνια», είπε ο Δρ. Kinney. Ο γορίλας έχει γίνει επίσης δημοφιλής προσωπικότητα των μέσων ενημέρωσης. Το Σαν Ντιέγκο θα θρηνήσει την απώλειά του, όποτε και όπως συμβεί.

«Προς το παρόν, θέλουμε να διασφαλίσουμε ότι ο Ουίνστον θα ζήσει μια καλή και ικανοποιητική ζωή», είπε ο Δρ. Kinney. “Έχουμε μια καλή κατανόηση του τι κάνει τον Winston Winston.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *