Οι υποχόνδριοι εξακολουθούν να ζουν πιο σύντομες ζωές από εμάς τους υπόλοιπους

Σύμφωνα με μια πρόσφατη μελέτη από τη Σουηδία, οι άνθρωποι που ανησυχούν υπερβολικά για την υγεία τους τείνουν να πεθάνουν νωρίτερα από εκείνους που δεν ανησυχούν. Φαίνεται περίεργο ότι οι υποχόνδριοι, οι οποίοι εξ ορισμού ανησυχούν αλλά δεν κάνουν λάθος, έχουν μικρότερο προσδόκιμο ζωής από εμάς τους υπόλοιπους. Ας μάθουμε περισσότερα.

Πρώτα λίγα λόγια για την ορολογία. Ο όρος «υποχόνδριος» γίνεται όλο και πιο υποτιμητικός. Αντίθετα, συνιστούμε στους επαγγελματίες γιατρούς να χρησιμοποιούν τον όρο αγχώδης διαταραχή ασθένειας (IAD). Για να μην αναστατώσουμε το πιο ευαίσθητο αναγνωστικό μας κοινό, θα πρέπει να χρησιμοποιήσουμε αυτόν τον όρο.

Μπορούμε να ορίσουμε το IAD ως μια ψυχική ασθένεια που χαρακτηρίζεται από υπερβολικές ανησυχίες για την υγεία, συχνά σε συνδυασμό με την αβάσιμη πεποίθηση ότι υπάρχει μια σοβαρή ασθένεια. Αυτό μπορεί να περιλαμβάνει συχνές επισκέψεις στον γιατρό ή μπορεί να περιλαμβάνει την πλήρη αποφυγή επισκέψεων με το σκεπτικό ότι θα μπορούσε να διαγνωστεί μια πραγματική και δυνητικά θανατηφόρα ιατρική κατάσταση.

Η τελευταία επιλογή μου φαίνεται απολύτως λογική. Ένα νοσοκομείο είναι ένα επικίνδυνο μέρος και μπορεί κανείς να πεθάνει σε ένα τέτοιο μέρος.

Το IAD μπορεί να είναι αρκετά εξουθενωτικό. Ένα άτομο με αυτή την πάθηση ξοδεύει πολύ χρόνο ανησυχώντας και επισκεπτόμενος κλινικές και νοσοκομεία. Είναι δαπανηρό και αρκετά στιγματιστικό για τα συστήματα υγειονομικής περίθαλψης λόγω του χρόνου και της διαγνωστικής προσπάθειας που απαιτείται.

Οι πολυάσχολοι επαγγελματίες υγείας θα προτιμούσαν να αφιερώνουν χρόνο στη θεραπεία ατόμων με «πραγματικές ασθένειες» και συχνά μπορεί να είναι αρκετά απορριπτικοί. Το κοινό μπορεί να το κάνει και αυτό.

Τώρα σχετικά με αυτή τη μελέτη

Οι Σουηδοί ερευνητές παρακολούθησαν περίπου 42.000 άτομα (συμπεριλαμβανομένων 1.000 με IAD) για δύο δεκαετίες. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, τα άτομα με αυτή τη διαταραχή είχαν αυξημένο κίνδυνο θανάτου. (Κατά μέσο όρο, όσοι ανησυχούσαν πέθαναν πέντε χρόνια νωρίτερα από εκείνους που ανησυχούσαν λιγότερο.) Επιπλέον, ο κίνδυνος θανάτου τόσο από φυσικά όσο και από αφύσικα αίτια ήταν αυξημένος. Ίσως κάτι δεν πάει καλά με τα άτομα με IAD τελικά.

Τα άτομα με IAD που πέθαναν από φυσικά αίτια είχαν αυξημένη θνησιμότητα από καρδιαγγειακά αίτια, αναπνευστικά αίτια και άγνωστα αίτια. Είναι ενδιαφέρον ότι δεν είχαν αυξημένη θνησιμότητα από καρκίνο. Αυτό φαίνεται περίεργο αφού ο φόβος του καρκίνου είναι ευρέως διαδεδομένος σε αυτόν τον πληθυσμό.
Η κύρια αιτία αφύσικου θανάτου στην κοόρτη IAD ήταν η αυτοκτονία, με τουλάχιστον τετραπλάσια αύξηση σε σύγκριση με εκείνους χωρίς IAD.

Πώς εξηγούμε αυτά τα περίεργα ευρήματα;

Το IAD είναι γνωστό ότι έχει ισχυρή συσχέτιση με ψυχιατρικές διαταραχές. Δεδομένου ότι ο κίνδυνος αυτοκτονίας αυξάνεται από μια ψυχιατρική ασθένεια, αυτό το εύρημα φαίνεται απολύτως λογικό. Αν προσθέσουμε το γεγονός ότι τα άτομα με IAD μπορεί να αισθάνονται στιγματισμένα και απόρριψη, προκύπτει ότι αυτό μπορεί να οδηγήσει σε άγχος και κατάθλιψη, που σε ορισμένες περιπτώσεις μπορεί να οδηγήσει τελικά σε αυτοκτονία.

Ο αυξημένος κίνδυνος θανάτου από φυσικά αίτια φαίνεται λιγότερο εύκολο να εξηγηθεί. Μπορεί να υπάρχουν παράγοντες τρόπου ζωής. Το αλκοόλ, το κάπνισμα και η χρήση ναρκωτικών είναι πιο κοινά σε άτομα με άγχος και σε άτομα με ψυχιατρική διαταραχή. Τέτοιες κακίες είναι γνωστό ότι περιορίζουν το προσδόκιμο ζωής και επομένως μπορεί να συμβάλλουν σε αυξημένη θνησιμότητα από IAD.

Είναι γνωστό ότι το IAD είναι πιο συχνό σε άτομα που έχουν ένα μέλος της οικογένειας που πάσχει από μια σοβαρή ασθένεια. Δεδομένου ότι πολλές σοβαρές ασθένειες έχουν μια γενετική συνιστώσα, μπορεί να υπάρχουν καλοί συνταγματικοί λόγοι για αυτήν την αύξηση της θνησιμότητας: τα «ελαττωματικά» γονίδια μειώνουν τη διάρκεια ζωής.

Τι μπορούμε να μάθουμε;

Οι γιατροί πρέπει να δίνουν προσοχή στα υποκείμενα προβλήματα υγείας των ασθενών και να τους ακούν πιο προσεκτικά. Αν είμαστε απορριπτικοί για τους ασθενείς μας, μπορεί συχνά να μας πιάσουν άσχημα. Τα άτομα με IAD μπορεί να έχουν μια κρυφή υποκείμενη πάθηση – ένα μη δημοφιλές συμπέρασμα, το δέχομαι.

Ίσως μπορούμε να επεξηγήσουμε αυτό το σημείο χρησιμοποιώντας την περίπτωση του Γάλλου συγγραφέα Μαρσέλ Προυστ. Ο Προυστ περιγράφεται συχνά από τους βιογράφους του ως υποχόνδριος, ωστόσο πέθανε το 1922 σε ηλικία 51 ετών, σε μια εποχή που το προσδόκιμο ζωής ενός Γάλλου ήταν 63 χρόνια.

Κατά τη διάρκεια της ζωής του, παραπονέθηκε για πολλά γαστρεντερικά προβλήματα, όπως φούσκωμα, μετεωρισμός και έμετο, αλλά οι γιατροί του δεν βρήκαν παράπονα για πολλά. Μάλιστα, όσα περιέγραψε συνάδουν με τη γαστροπάρεση.

Πρόκειται για μια κατάσταση κατά την οποία η κινητικότητα του στομάχου είναι περιορισμένη και αδειάζει πιο αργά από ό,τι θα έπρεπε, με αποτέλεσμα την υπερπλήρωση. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε εμετό και μαζί με τον κίνδυνο εισπνοής εμετού, οδηγώντας σε πνευμονία από εισρόφηση. Είναι γνωστό ότι ο Προυστ πέθανε από πνευμονία.

Τέλος, μια λέξη προσοχής: το γράψιμο για το IAD μπορεί να είναι αρκετά επικίνδυνο. Ο Γάλλος θεατρικός συγγραφέας Μολιέρος έγραψε το «Le Malade Imaginaire» (Ο φανταστικός ανάπηρος), ένα έργο για έναν υποχόνδριο με το όνομα Αργκάν που προσπαθεί να κάνει την κόρη του να παντρευτεί έναν γιατρό για να μειώσει τους ιατρικούς του λογαριασμούς. Ο Μολιέρος πέθανε κατά την τέταρτη παράσταση του έργου του. Ψεύτικος υποχόνδριος με δική σας ευθύνη.Η συζήτηση

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *