Οι Εργατικοί δημιούργησαν τη λατρεία του NHS. Τώρα προσπαθούν απεγνωσμένα να το γκρεμίσουν

Κοιτάζοντας μπροστά στο 2024, είναι δελεαστικό να απελπίσουμε πλήρως τις προοπτικές της χώρας. Εάν δεν είναι δυνατός ο έλεγχος των συνόρων, η βρετανική φιλελεύθερη δημοκρατία κινδυνεύει να βυθιστεί σε μια νέα υπαρξιακή κρίση και η χώρα να χωριστεί ξανά σε αντιμαχόμενες φυλές. Η χώρα είναι πιθανό να διολισθήσει περαιτέρω σε μια οικονομική εποχή των παγετώνων. Οι παραμελημένοι ελέφαντες στο δωμάτιο γίνονται επικίνδυνα μαλλιαρά μαμούθ, από το δυνητικά υποτιμημένο κόστος του καθαρού μηδενισμού έως τις κολοσσιαίες -ίσως ανίατες- ατυχίες της άρχουσας τάξης στο Brexit. Εάν οι Βρετανοί προσέλθουν στις κάλπες φέτος, υπάρχει ο κίνδυνος μια κυβέρνηση που αδυνατεί να κυβερνήσει να αντικατασταθεί από μια κυβέρνηση που δεν είναι διατεθειμένη να κυβερνήσει. Αλλά παρόλο που η πολιτική έχει πλέον σπάσει ένα ρεκόρ, υπάρχει ένας τομέας στον οποίο θα μπορούσαμε να δούμε μια σημαντική ανακάλυψη: αυτός είναι η μεταρρύθμιση του NHS.

Καθώς οι κατώτεροι γιατροί προετοιμάζονται για μια απεργία για τις αμοιβές αυτή την εβδομάδα, είναι πολύ μεγάλο το γεγονός ότι οι Εργατικοί είναι πιθανό να χάσουν την ευκαιρία να καταδικάσουν τη «χρόνια υποχρηματοδότηση» του NHS. Πράγματι, ο Shadow Secretary Health Wes Streeting επέμεινε τις τελευταίες εβδομάδες ότι οι Εργατικοί δεν θα ανταποκρίνονταν στις απαιτήσεις αύξησης των μισθών των κατώτερων γιατρών. Ευρύτερα, έχει καταγγείλει το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης ως «εφησυχαστικό», σπάταλο και ακόμη και ψευδές, χρησιμοποιώντας τη λεγόμενη χειμερινή κρίση ως δικαιολογία για να απαιτήσει περισσότερα χρήματα. Ίσως ακόμη πιο αμφιλεγόμενο είναι το αίτημα του Εργατικού Κόμματος να κατευθυνθεί η χρηματοδότηση των νοσοκομείων σε προγράμματα πρόληψης.

Σε μια εποχή που είναι εύκολο να είσαι κυνικός με την πολιτική, είναι πραγματικά ενθαρρυντικό το γεγονός ότι και τα δύο μεγάλα κόμματα συμφωνούν ότι το NHS καταρρέει – και απλώς το να ρίχνεις χρήματα στον γίγαντα δεν θα λύσει το πρόβλημα. Αυτό είναι κάτι για το οποίο το κόμμα των Τόρις ψιθυρίζει εδώ και πολύ καιρό, αλλά φοβάται να το φωνάξει, αφού φρόντισε να χρηματοδοτήσει εκστρατείες κατά της παχυσαρκίας παράλληλα με τα κτίρια νοσοκομείων, και τουλάχιστον στο πίσω μέρος εκείνων που οι Benches έχουν ζητήσει μια νηφάλια συζήτηση για τα πλεονεκτήματα ενός μοντέλου κοινωνικής ασφάλισης. Οι Εργατικοί είναι επιτέλους έτοιμοι όχι μόνο να ανταποκριθούν στους Τόρις στις απαιτήσεις τους για αλλαγή, αλλά και να τους ξεπεράσουν.

Για σχεδόν 40 χρόνια, μια τέτοια συναίνεση έχει αποδειχθεί άπιαστη. Με την άνοδο του Θατσερισμού τη δεκαετία του 1980, οι αριστεροί ακτιβιστές ανέπτυξαν ένα όραμα για το NHS ως ιερό ίδρυμα. Συμπίπτοντας με την «Εποχή Saatchi» του έξυπνου πολιτικού branding, η νέα θρησκεία του NHS ενισχύθηκε στην καθημερινή ζωή μέσω σημάτων και αφισών παραθύρων – συμβόλων που είναι πλέον πιο κοινά σε δημόσιους χώρους από τον χριστιανικό σταυρό. Αν και οι New Labour επιδίωξαν αιρετικά μεταρρυθμίσεις για να εισαγάγουν την «επιλογή» στο σύστημα, ο Ed Miliband έσυρε τους Εργατικούς πίσω στη ζώνη άνεσής τους ως χρισμένος προστάτης του ιερού NHS.

Αλλά σε μια συναρπαστική τροπή των γεγονότων, η αριστερά – έχοντας δημιουργήσει τη λατρεία του NHS – προσπαθεί τώρα απεγνωσμένα να το γκρεμίσει. Αυτό συμβαίνει απλώς επειδή δεν έχει άλλη επιλογή. Το NHS έχει φτάσει σε κρίσιμο σημείο. Οι προσλήψεις από το εξωτερικό δεν καλύπτουν πλέον το κενό, καθώς οι εργαζόμενοι στον τομέα της υγείας εγκαταλείπουν σωρεία από το NHS. Τα νοσοκομεία κάνουν λιγότερα με περισσότερα: η χρηματοδότηση του NHS έχει αυξηθεί κατά 20 τοις εκατό από το 2019, και ωστόσο ο αριθμός των θεραπειών και των επεμβάσεων που πραγματοποιήθηκαν έχει μειωθεί κατά 5 τοις εκατό. Ακριβώς όπως οι αναπτυσσόμενες χώρες εξαναγκάζονται ουσιαστικά στη διαφθορά όταν τους δίνονται περισσότερα χρήματα από ό,τι έχουν τις δομές για να τη χρησιμοποιήσουν σωστά, το NHS αναγκάζεται σχεδόν σκόπιμα να καίει χρήματα σε συμβούλους διαχείρισης λαδιού φιδιού και κόλπα στελέχωσης. Με το NHS να ξοδεύει πλέον περισσότερα από την εκπαίδευση, τις μεταφορές, το Υπουργείο Εσωτερικών και την Άμυνα μαζί, η Βρετανία είναι πλέον αναμφισβήτητα απλώς μια εθνική υπηρεσία υγείας.

Ωστόσο, εάν οι Εργατικοί πρόκειται να σημειώσουν πρόοδο όταν αναλάβουν τα καθήκοντά τους, θα πρέπει να επιδείξουν ακόμη μεγαλύτερη όρεξη να αμφισβητήσουν τα ταμπού του NHS. Το στοίχημα δεν θα μπορούσε να είναι μεγαλύτερο. Εάν οι Εργατικοί δεν καταφέρουν να αλλάξουν τη δημόσια συζήτηση τους επόμενους μήνες, είναι πιθανό να κολλήσουν στην καθημερινή πυρόσβεση.

Ενώ η προσπάθεια του Streeting να αποκηρύξει το NHS είναι ευπρόσδεκτη, οι Εργατικοί δεν ήταν ειλικρινείς ότι η εξημέρευση της λατρείας του NHS θα απαιτήσει μια τελική, κολοσσιαία θυσία του λαού. Γιατί η βάναυση αλήθεια είναι ότι η μεταρρύθμιση του NHS θα συνοδεύεται είτε με ασφάλιστρο θανάτου είτε με φόρο. Εάν η Βρετανία θέλει να διαθέσει περισσότερους πόρους στην προληπτική υγειονομική περίθαλψη, όπως σίγουρα έχει ζητήσει το Εργατικό Κόμμα, θα χρειαστεί να βρει πρόσθετη χρηματοδότηση για αυτήν πέρα ​​από τα χρήματα που θα διατεθούν στα νοσοκομεία για να αποφευχθεί η κατάρρευση του δωματίου έκτακτης ανάγκης. Αυτό θα μπορούσε να απαιτήσει την εισαγωγή ενός νέου υπερφόρου NHS. Εναλλακτικά, όπως πρότεινε το κόμμα, θα μπορούσε απλώς να εκτρέψει σημαντική χρηματοδότηση από τα νοσοκομεία. Αυτό ενέχει τον κίνδυνο περαιτέρω απώλειας αίματος στο προσωπικό του νοσοκομείου πρώτης γραμμής και αύξηση των θανάτων.

Μια περαιτέρω περιπλοκή είναι ότι θα χρειαστεί χρόνος για να αποκαλύψει η χώρα τα μυστικά της επιτυχημένης υγειονομικής περίθαλψης. Το ιστορικό του NHS σε αυτόν τον τομέα είναι θλιβερό: τα προγράμματα διακοπής του καπνίσματος καθώς και τα προγράμματα προσυμπτωματικού ελέγχου του καρκίνου του τραχήλου της μήτρας και ελέγχου βάρους είχαν απογοητευτικά αποτελέσματα, κυρίως λόγω της κακής πρόσληψης. Η αλήθεια είναι ότι κανείς δεν γνωρίζει ακόμη πώς να παρέχει υγειονομική περίθαλψη στην ελεύθερη Δύση, όπου τα άτομα πρέπει τελικά να διατηρήσουν την ευθύνη και την επιλογή πάνω στο σώμα τους. Ακόμα κι αν τελικά η Βρετανία ακολουθήσει τη σωστή πορεία, η αλήθεια είναι ότι αντιμετωπίζουμε μια άλλη γενιά απογοητευτικών δοκιμών και σφαλμάτων και σπατάλης.

Ακόμα κι αν αυτή η εξειδίκευση των σεναρίων δεν είναι ιδιαίτερα ενθαρρυντική, οι πολιτικοί και στις δύο πλευρές πρέπει να πουν ανοιχτά ότι η εναλλακτική – δηλαδή να μην κάνουμε τίποτα μέχρι να καταρρεύσει τελικά το σύστημα – είναι πολύ πιο επικίνδυνη.

Οι Εργατικοί δεν πρέπει να είναι λιγότερο τολμηροί στην αντιμετώπιση άλλων βασικών ταμπού του NHS. Το κόμμα παραμένει ανησυχητικά ασαφές για τον ρόλο του ιδιωτικού τομέα. Η αντιπολίτευση έχει υποσχεθεί να κάνει μεγαλύτερη χρήση των εμπορικών εταιρειών προκειμένου να συντομεύσει τις λίστες αναμονής. Αλλά ο Streeting απευθύνθηκε επίσης στην γκαλερί της αριστεράς, επιμένοντας ότι «η ιδιωτικοποίηση δεν θα μπορούσε να είναι πιο μακριά». [his] Στόχοι».

Και ενώ ο σκιώδης υπουργός Υγείας πρέπει να επαινεθεί που επέμεινε στην ανάγκη να απομακρυνθούν οι πόροι από την πρόληψη, πρέπει να σταματήσει να αγνοεί το γεγονός ότι η χοντρή Βρετανία πρέπει να χάσει βάρος. Με τα δύο τρίτα των ενηλίκων να είναι υπέρβαροι και παχύσαρκοι, που κοστίζουν στη χώρα 100 δισεκατομμύρια λίρες κάθε χρόνο, αριθμός που αυξάνεται εκθετικά, το πρόβλημα παίρνει καταστροφικές διαστάσεις. Σε αντίθεση με το πολύ κακόφημο «κακό κόμμα των Τόρις», το Εργατικό Κόμμα έχει τη δύναμη να αλλάξει τη συζήτηση υποστηρίζοντας ηθικά τις νεοαποικιακές πρακτικές του Ηνωμένου Βασιλείου για λεηλασία εργαζομένων στον τομέα της υγείας των αναπτυσσόμενων χωρών για να αντιμετωπίσουν τις δικές τους ελλείψεις.

Στην πραγματικότητα, μετά από όλα φέτος, υπάρχει ένα σπάνιο παράθυρο ευκαιρίας για επανάσταση στη Βρετανία. Το ερώτημα – εύστοχο ή ειρωνικό – είναι αν η αριστερά είναι αρκετά γενναία για να το καταλάβει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *