Να φοράμε ξανά μάσκες; Τα κρούσματα ιού αυξάνονται στο Ηνωμένο Βασίλειο καθώς η Ισπανία επιβάλλει εκ νέου τους κανόνες του Covid

Οι επιστήμονες έχουν εγείρει ερωτήματα σχετικά με την επανεισαγωγή των απαιτήσεων για μάσκα στα νοσοκομεία και στα ιατρεία για την προστασία του προσωπικού και των ασθενών εν μέσω αυξανόμενων περιπτώσεων Covid και γρίπης.

Η ισπανική κυβέρνηση εισήγαγε την απαίτηση για μάσκα υγείας την Τετάρτη, καθώς αρκετές ευρωπαϊκές χώρες παλεύουν με μια «τριδημία» γρίπης, ιών του αναπνευστικού και Covid-19 μετά την περίοδο των Χριστουγέννων.

Τα κρούσματα γρίπης αυξάνονται στο Ηνωμένο Βασίλειο, ενώ τα κρούσματα Covid αυξάνονται τόσο γρήγορα που αναμένεται να φτάσουν σε επίπεδα ρεκόρ – με ορισμένους επιστήμονες να φοβούνται ότι θα μπορούσαν να φτάσουν ακόμη και σε υψηλό όλων των εποχών αυτόν τον μήνα.

Στην ηπειρωτική Ευρώπη, η Ισπανία ήταν μια από τις χώρες που επλήγησαν περισσότερο από τη γρίπη φέτος τον χειμώνα. Την τελευταία εβδομάδα του Δεκεμβρίου, τα κρούσματα γρίπης έφτασαν περίπου τα 1.000 ανά 100.000 κατοίκους.

Τα ποσοστά είναι χαμηλότερα στο Ηνωμένο Βασίλειο, αν και οι εισαγωγές στα νοσοκομεία αυξήθηκαν σε 6,8 ανά 100.000 την τελευταία εβδομάδα του Δεκεμβρίου, σε σύγκριση με 5,1 ανά 100.000 την προηγούμενη εβδομάδα.

Από τον Ιούνιο του 2020 έως τον Ιούνιο του 2022, τα νοσοκομεία του Ηνωμένου Βασιλείου και τα ιατρεία γιατρών έπρεπε να φορούν μάσκες και οι επιστήμονες λένε ότι η επανεισαγωγή των απαιτήσεων για μάσκα σε αυτές τις ρυθμίσεις θα μπορούσε να βοηθήσει στην προστασία ορισμένων από τα πιο ευάλωτα άτομα της κοινωνίας.

Ένας εκπρόσωπος του Υπουργείου Υγείας και Κοινωνικής Φροντίδας είπε ότι δεν υπάρχουν σχέδια για την επανεισαγωγή των απαιτήσεων για μάσκα σε χώρους υγειονομικής περίθαλψης στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Τι πιστεύουν όμως οι επιστήμονες;

Επιχείρημα για την επιστροφή των μασκών

Ο Steve Griffin, καθηγητής ιολογίας του καρκίνου στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου του Λιντς, είπε Εγώ: «Αν υπάρχει ένα μέρος όπου μπορούμε να περιμένουμε εξαιρετικό έλεγχο των λοιμώξεων, αυτό είναι η υγειονομική περίθαλψη».

«Οι εργαζόμενοι στη νοσοκομειακή περίθαλψη είναι μια από τις ομάδες που διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο έκθεσης και βλάβης από τον Covid, τόσο σε οξεία ασθένεια όσο και ιδιαίτερα σε παρατεταμένη ασθένεια Covid».

Ο καθηγητής Γκρίφιν, μέλος του Independent Sage, μιας ομάδας επιστημόνων που σχολίασαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας, πρόσθεσε: «Είναι επίσης σημαντικό να προστατεύουμε τους ασθενείς, τους φροντιστές και τους επισκέπτες σε χώρους υγειονομικής περίθαλψης». Οι ασθενείς είναι, εξ ορισμού, ήδη περισσότεροι ευάλωτα από τον γενικό πληθυσμό, και τα νοσοκομεία θα εξετάσουν τα πιο σοβαρά παραδείγματα αυτού – για παράδειγμα σε πτέρυγες καρκίνου, μεταμοσχεύσεων και γηριατρών».

Ο Lawrence Young, καθηγητής μοριακής ογκολογίας στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Warwick, πρότεινε ότι οι μάσκες θα πρέπει να γίνονται «τυπική πρακτική» κάθε χειμώνα για την προστασία από τις αυξανόμενες λοιμώξεις.

«Η θέσπιση απαίτησης για χρήση μάσκας προσώπου σε νοσοκομεία και κέντρα υγείας είναι μια πολύ λογική και απλή προσέγγιση για την προστασία από λοιμώξεις του αναπνευστικού», είπε.

Ένας κυβερνήτης ενός καταπιστεύματος του NHS στην ανατολική Αγγλία, ο οποίος μίλησε υπό τον όρο της ανωνυμίας, είπε ότι η πρόσφατη αύξηση των μολύνσεων από Covid σήμαινε ότι το Ηνωμένο Βασίλειο πρέπει να ακολουθήσει την Ισπανία σε «λογικά προληπτικά μέτρα», όπως η εισαγωγή «υποχρεωτικών κανόνων ένδυσης». αποτελεσματικές καλύψεις προσώπου .» στο νοσοκομείο”.

Ωστόσο, προχώρησε ένα βήμα παραπέρα και πρότεινε ότι οι άνθρωποι θα πρέπει επίσης να εξετάσουν το ενδεχόμενο να φορούν μάσκες σε πολυσύχναστες περιοχές εκτός νοσοκομείων.

«Άτομα που δεν έχουν λάβει αναμνηστικό εμβόλιο για τον Covid αυτό το χειμώνα θα πρέπει να εξετάσουν το ενδεχόμενο να το κάνουν σε πολυσύχναστους εσωτερικούς χώρους», είπε. Εγώ.

Επιστρέφεται η υπόθεση κατά των μασκών

Ωστόσο, άλλοι ειδικοί αμφισβήτησαν την αποτελεσματικότητα των μασκών προσώπου όταν οι αναπνευστικές ασθένειες είναι τόσο συχνές κατά τους χειμερινούς μήνες.

Ο Paul Hunter, καθηγητής ιατρικής στο Πανεπιστήμιο της East Anglia, είπε ότι η έρευνα δείχνει ότι οι μάσκες προσώπου είναι λιγότερο αποτελεσματικές από ό,τι ήταν στην αρχή της πανδημίας, «εν μέρει επειδή ο ιός είναι τώρα τόσο διαδεδομένος στον ευρύτερο πληθυσμό που δεν συνιστάται η χρήση τους. “Οι μάσκες δεν ισχύουν πλέον σε ορισμένα πλαίσια.” “Δεν θα έχει μεγάλο αντίκτυπο.”

Ο καθηγητής Hunter είναι μέλος της Ερευνητικής Μονάδας Προστασίας Υγείας (HPRU) του Εθνικού Ινστιτούτου Έρευνας Υγείας (NIHR), η οποία έχει συνεισφέρει σε εθνικούς και διεθνείς φορείς κατά τη διάρκεια της πανδημίας, συμπεριλαμβανομένων των Sage και NERVTAG.

Είπε: «Προσωπικά πιστεύω ότι οι άνθρωποι δουλεύουν καλύτερα όταν αισθάνονται πιο άνετα και αν ένας εργαζόμενος στον τομέα της υγείας νιώθει πιο άνετα φορώντας μάσκα, είναι πιθανό να είναι πιο ασφαλής γιατρός».

«Αν θέλετε λοιπόν να φοράτε μάσκα, δεν πειράζει, παρόλο που μπορεί να μην μειώνει πλέον σημαντικά τον κίνδυνο μόλυνσης.

«Η εξαίρεση είναι οι άνθρωποι που διατρέχουν κίνδυνο σοβαρής ασθένειας. Υπάρχουν ενδείξεις ότι οι μάσκες, ακόμα κι αν τελικά δεν προλαμβάνουν τη μόλυνση, μειώνουν την έκθεση στη δόση – και η μειωμένη δόση έκθεσης συνήθως σχετίζεται με χαμηλότερη σοβαρότητα της νόσου».

Ο καθηγητής Francois Balloux, διευθυντής του Ινστιτούτου Γενετικής του UCL, είχε δηλώσει στο παρελθόν ότι το όφελος από τη χρήση μάσκας ήταν «μικρό στην καλύτερη περίπτωση».

Ερωτηθείς από Εγώ Τον Σεπτέμβριο είπε ότι ήταν υπέρ της χρήσης μάσκας σε πολυσύχναστες περιοχές και της κοινωνικής αποστασιοποίησης: «Δεν είμαι λάτρης των NPI[μηφαρμακευτικώνπαρεμβάσεων}»«ΕκτόςκαιανηκατάστασηγίνεικρίσιμηκάτιπουδενπερίμεναΔενθέλωκανένανπεριορισμόστηζωήτωνανθρώπων»[nichtpharmazeutischenInterventionen}“SoferndieSituationnichtkritischwirdwasichnichterwartewürdeichmirkeineEinschränkungdesLebensderMenschenwünschen“[nonpharmaceuticalinterventions}UnlessthesituationbecamecriticalwhichIdon’tanticipateIwouldn’twishtoseepeoples’livesbeingrestrictedinanyway”

Τι έχουν βρει οι μελέτες;

Ο καθηγητής Χάντερ επεσήμανε μια μελέτη από το Νοσοκομείο St George στο Λονδίνο πέρυσι, η οποία διαπίστωσε ότι «η αφαίρεση της απαίτησης μάσκας στο νοσοκομείο μας δεν συσχετίστηκε με σημαντική αύξηση του ποσοστού των περιπτώσεων Covid-19 που αποκτήθηκαν από το νοσοκομείο».

«Κατά τη διάρκεια των πρώτων 10 μηνών της δραστηριότητας της Omicron, το πραγματικό όφελος από τη χρήση μεμονωμένης μάσκας ήταν πιθανόν μέτριο στην καλύτερη περίπτωση», είπαν οι ερευνητές για τη δουλειά τους εκείνη την εποχή.

Επισήμανε επίσης μια μελέτη του Πανεπιστημίου του Τορόντο του 2022 που έρχεται σε αντίθεση με τα αποτελέσματα μιας προηγούμενης σημαντικής μελέτης από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) των ΗΠΑ — η οποία διαπίστωσε ότι οι άνθρωποι που ζουν σε περιοχές με υποχρεωτική εκπαίδευση για μάσκες ζωντανά είναι λιγότερο πιθανό να λάβουν Covid από αυτούς που δεν το έκαναν.

Η μελέτη του Πανεπιστημίου του Τορόντο, που δημοσιεύτηκε στο Journal of Infections, επανέλαβε τη μελέτη και την επέκτεινε σε άλλες περιοχές και για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα. Κατέληξε: «Δεν βρίσκουμε τα ίδια στοιχεία ότι οι απαιτήσεις για μάσκα στα σχολεία σχετίζονται με μείωση των παιδιατρικών κρουσμάτων Covid στον νομό».

Μια ανασκόπηση περισσότερων από 40 μελετών με χρήση επτά μεθόδων από το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ που δημοσιεύθηκε τον περασμένο Οκτώβριο κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «μελέτες υψηλής ποιότητας έχουν δείξει ότι η κοινοτική χρήση μασκών προσώπου σχετίζεται με μειωμένη μετάδοση του SARS-CoV-2» είναι και είναι πιθανό να αποτελεί σημαντικό μέρος μιας αποτελεσματικής απάντησης σε μια μελλοντική αναπνευστική απειλή».

«Τα διαθέσιμα στοιχεία υποδηλώνουν έντονα ότι η κάλυψη στην κοινότητα μπορεί να μειώσει την εξάπλωση του Covid», πρόσθεσε.

Εν τω μεταξύ, μια μελέτη σε 400 κομητείες των ΗΠΑ δημοσιεύτηκε στο περιοδικό τον Φεβρουάριο του 2022 Θέματα Υγείας έδειξε ότι η απαίτηση για μάσκα συσχετίστηκε με μείωση 25 τοις εκατό στη συχνότητα εμφάνισης Covid τέσσερις εβδομάδες αργότερα.

Και στη Γερμανία, μια μελέτη που συνέκρινε περιοχές που εφάρμοσαν απαιτήσεις για μάσκα σε διαφορετικές χρονικές στιγμές βρήκε πτώση 45 τοις εκατό στις μολύνσεις.

Ποιος ωφελείται περισσότερο από τη χρήση μάσκας;

Οι επιστήμονες που υποστηρίζουν τις μάσκες προσώπου υποστηρίζουν τις μάσκες FFP2 ή FFP3 – που προσφέρουν μεγαλύτερη προστασία από τα τυπικά μπλε καλύμματα προσώπου – και φροντίζουν να εφαρμόζουν πάνω από τη μύτη και γύρω από το στόμα.

Αν και αυτό δεν παρέχει τέλεια προστασία, μπορεί να κάνει σημαντική διαφορά τόσο στον χρήστη όσο και στους γύρω του.

Ωστόσο, το μεγαλύτερο όφελος από τη χρήση μάσκας ωφελεί πραγματικά τους ανθρώπους γύρω σας. Αυτό συμβαίνει επειδή η μάσκα σταματά τα μεγαλύτερα σταγονίδια στην πηγή προτού έχουν την ευκαιρία να εξατμιστούν σε μικρότερα, πιο επικίνδυνα σωματίδια, εξηγεί ο καθηγητής Griffin.

«Όταν εκπνέετε μολυσμένο αέρα και υγρασία, είναι ένα μείγμα μεγαλύτερων σταγονιδίων και αερολύματος. Μόλις βγει η αναπνοή, ένα σημαντικό ποσοστό των μεγαλύτερων σταγονιδίων εξατμίζεται, αυξάνοντας την περιεκτικότητα σε αεροζόλ.

«Επομένως, αν αποτρέψετε τη διαφυγή πολλών μεγαλύτερων σταγονιδίων, κάτι που δεν απαιτεί τόσο λεπτό φίλτρο, τότε κυριολεκτικά μειώνετε την απόλυτη ποσότητα ιών στον αέρα», λέει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *