Μαζ. να σταματήσει να ρωτά τους γιατρούς για προηγούμενες ψυχικές ασθένειες και χρήση ναρκωτικών

Για την καταπολέμηση του στίγματος και της εξουθένωσης μεταξύ των επαγγελματιών υγείας, η Μασαχουσέτη έχει γίνει πλέον η πρώτη πολιτεία που εξαλείφει τα ερωτήματα σχετικά με τις ψυχικές ασθένειες και τον εθισμό από τους παρόχους σε όλο το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης. Σε περίπου δύο δωδεκάδες άλλες πολιτείες, επαγγελματικές ενώσεις που χορηγούν άδεια σε γιατρούς έχουν απαγορεύσει την πρακτική αυτή. Αλλά η Μασαχουσέτη έχει προχωρήσει ένα βήμα παραπέρα: Οι ερωτήσεις έχουν αφαιρεθεί από τα έντυπα εγγραφής που χρησιμοποιούνται από σχεδόν κάθε νοσοκομείο, σύστημα υγείας, ασφαλιστικό φορέα και αρχή αδειοδότησης ιατρικής στην πολιτεία.

«Αυτή είναι μνημειώδης πρόοδος», είπε ο Δρ. Τζέιμς Μπέικερ, πρόεδρος της Εταιρείας Ιατρικής Εξάρτησης της Μασαχουσέτης και γιατρός σε μια εγκατάσταση ξενώνα στο Χάβερχιλ. «Η δύναμη αυτής της νέας πολιτικής είναι ότι ανοίγει την πόρτα για τους γιατρούς που παλεύουν με την κατάθλιψη, το άγχος και τις διαταραχές χρήσης ουσιών για να λάβουν τη βοήθεια που χρειάζονται χωρίς φόβο».

Τα ερωτήματα προκύπτουν από την ιδέα ότι οι επαγγελματίες του ιατρικού τομέα πρέπει να τηρούνται σε υψηλότερα πρότυπα και επειδή διακυβεύονται ζωές όταν βρίσκονται υπό την επήρεια αλκοόλ ή ναρκωτικών στην εργασία.

Ωστόσο, μελέτες έχουν διαπιστώσει ότι οι ερωτήσεις σχετικά με το ιστορικό ψυχικής υγείας και την προηγούμενη χρήση ναρκωτικών είχαν από καιρό αποτρεπτική επίδραση στους γιατρούς που αναζητούν επαγγελματική βοήθεια. Σε μια έρευνα του 2017, σχεδόν το 40 τοις εκατό των Αμερικανών γιατρών δήλωσαν ότι θα δίσταζαν να αναζητήσουν θεραπεία για μια ψυχική ασθένεια λόγω ανησυχιών σχετικά με τον αντίκτυπο στην ιατρική τους άδεια. Σε μια ξεχωριστή μελέτη, σχεδόν οι μισές γυναίκες γιατροί είπαν ότι πληρούσαν τα κριτήρια για μια ψυχική ασθένεια, αλλά δεν αναζήτησαν θεραπεία, εν μέρει από φόβο μήπως καταγγελθούν σε μια αρχή αδειοδότησης.

Η ώθηση για την αντιμετώπιση ερωτημάτων σχετικά με τη χρήση ναρκωτικών και την ψυχική υγεία κέρδισε δυναμική κατά τη διάρκεια της πανδημίας καθώς η εξουθένωση των γιατρών και η ψυχολογική δυσφορία αυξήθηκαν. Σύμφωνα με έρευνα που κυκλοφόρησε το περασμένο φθινόπωρο από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, το 46 τοις εκατό των εργαζομένων στον τομέα της υγείας σε εθνικό επίπεδο ανέφεραν ότι βίωναν συχνή επαγγελματική εξουθένωση το 2022, από 32 τοις εκατό το 2018. Συμβαίνει κάθε χρόνο, σύμφωνα με ανάλυση της Αμερικανικής Ψυχιατρικής Σύλλογος Υπολογίζεται ότι 300 έως 400 γιατροί αυτοκτονούν και το ποσοστό αυτοκτονιών σε αυτό το επάγγελμα είναι υπερδιπλάσιο από αυτό του γενικού πληθυσμού.

Αλλά ήταν ο θάνατος ενός γιατρού από τη Νέα Υόρκη τις πρώτες μέρες της πανδημίας που ώθησε νοσοκομειακές και ιατρικές ομάδες να αντιμετωπίσουν το ζήτημα.

Τον Απρίλιο του 2020, ο Δρ. Η Λόρνα Μπριν, γιατρός επειγόντων περιστατικών στο Πρεσβυτεριανό Νοσοκομείο της Νέας Υόρκης στο Μανχάταν, συγκλονίστηκε από τον αμείλικτο αριθμό των ασθενών, πολλοί από τους οποίους πέθαναν στις αίθουσες αναμονής και στους διαδρόμους του νοσοκομείου, είπε η οικογένειά της. Αφού δούλεψε μια σειρά από βάρδιες 12 ωρών, η Breen τηλεφώνησε στην αδερφή της και της είπε ότι δεν μπορούσε να σηκωθεί από την καρέκλα της στο σπίτι. Ανησυχώντας, η οικογένεια και οι φίλοι οδήγησαν την Μπριν στο σπίτι των γονιών της στο Σάρλοτσβιλ της Βιρτζίνια, όπου έλεγξε τον εαυτό της σε ψυχιατρική μονάδα εσωτερικών ασθενών.

Κατά τη διάρκεια της παραμονής της στο ψυχιατρείο, η Breen είπε επανειλημμένα στα μέλη της οικογένειας ότι φοβόταν να χάσει την ιατρική της άδεια και την άδεια άσκησης του επαγγέλματος επειδή, σύμφωνα με μέλη της οικογένειας, λάμβανε ψυχιατρική θεραπεία.

Λίγες μέρες αφότου η Μπριν εξέφρασε αυτούς τους φόβους, αυτοκτόνησε.

«Αυτές οι ερωτήσεις συνέβαλαν απόλυτα [Breen’s] Θάνατος», είπε ο J. Corey Feist, ο κουνιάδος του Breen και συνιδρυτής ενός εθνικού ιδρύματος που εργάζεται για την άρση στιγματιστικών ερωτημάτων από τη διαδικασία αδειοδότησης και αδειοδότησης της ιατρικής. «Ένα μεγάλο μέρος της ταυτότητάς της ήταν άρρηκτα συνδεδεμένο με τη δουλειά της ως γιατρός. … Αν απειλήσετε να τον στερήσετε τη δια βίου επιδίωξή του, μπορεί να οδηγήσει σε αυτοκτονία».

Τα τελευταία χρόνια, οι ιατρικές επιτροπές σε τουλάχιστον 26 πολιτείες άλλαξαν τη γλώσσα των αιτήσεων αδειοδότησης για να αφαιρέσουν ερωτήσεις που σχετίζονται με την ψυχική υγεία των γιατρών – αλλαγές που επηρεάζουν 673.000 γιατρούς σε εθνικό επίπεδο, σύμφωνα με τον Dr. Ίδρυμα Ηρώων Lorna Breen.

Χρειάστηκε περισσότερο από ένα χρόνο σχολαστικής δουλειάς για να βρεθεί και να αφαιρεθεί η γλώσσα. Η Ένωση Υγείας & Νοσοκομείων της Μασαχουσέτης άρχισε να συλλέγει έντυπα διαπιστευτηρίων από κάθε νοσοκομείο, φορέα ασφάλισης υγείας και αρχή αδειοδότησης στην πολιτεία. Στη συνέχεια, το προσωπικό του συλλόγου εξέτασε προσεκτικά τις πολυάριθμες φόρμες – πολλές από τις οποίες ήταν 20 ή περισσότερες σελίδες – για να εντοπίσει πιθανές στιγματιστικές ερωτήσεις σχετικά με προηγούμενη θεραπεία ή διάγνωση ψυχικής ασθένειας ή διαταραχής χρήσης ουσιών.

Πολλά από τα έντυπα δεν έχουν ενημερωθεί εδώ και δεκαετίες και αντικατοπτρίζουν ξεπερασμένες απόψεις σχετικά με τη φύση του εθισμού και των ψυχικών ασθενειών, σημείωσε η ένωση. Ορισμένοι τοποθετούν ερωτήσεις σχετικά με προηγούμενη θεραπεία ψυχικής υγείας και κατάχρησης ουσιών στην ίδια κατηγορία με ερωτήσεις σχετικά με ποινικές καταδίκες. Πολλά νοσοκομεία και εταιρείες ασφάλισης υγείας χρησιμοποίησαν ένα τυποποιημένο έντυπο που δεν είχε ενημερωθεί από το 2004.

Ο Δρ. Ο Steve Defossez, νευροακτινολόγος στο Ιατρικό Κέντρο Tufts και αντιπρόεδρος κλινικής ολοκλήρωσης στην ένωση κρατικών νοσοκομείων, είπε ότι οι ερωτήσεις αποτελούν «μεγάλο κίνητρο» για τους γιατρούς να αναζητήσουν βοήθεια για προβλήματα ψυχικής υγείας και χρήσης ουσιών. Στα νοσοκομεία, τέτοια έντυπα διαπιστευτηρίων διανέμονται σε έως και τρεις δωδεκάδες υπαλλήλους και διοικητικούς υπαλλήλους των νοσοκομείων, από την επιτροπή διαπιστευτηρίων του νοσοκομείου μέχρι το διοικητικό συμβούλιο, είπε ο Ντεφοσέζ.

«Εάν κάποιος έχει μια ασθένεια που εξακολουθεί να στιγματίζεται, δεν υπάρχει λόγος να την αποκαλύψει σε δεκάδες αγνώστους και συναδέλφους με τους οποίους συνεργάζεται», είπε ο Ντεφόσεθ. «Η εναλλακτική είναι να το κρύψουν οι γιατροί και να μην λάβουν τη βοήθεια που χρειάζονται».

Σύμφωνα με ιατρικές ομάδες, ένας συνδυασμός υψηλών επιπέδων άγχους, πολλών ωρών εργασίας και επανειλημμένης έκθεσης σε τραύμα μπορεί να καταστήσει τους εργαζόμενους στον τομέα της υγείας ιδιαίτερα ευάλωτους στην επαγγελματική εξουθένωση. Υπάρχουν εμπιστευτικές ομάδες υποστήριξης ομοτίμων για εργαζόμενους στον τομέα της υγείας σε όλη την πολιτεία. και η Ιατρική Εταιρεία της Μασαχουσέτης προσφέρει ένα πρόγραμμα που ονομάζεται Υπηρεσίες Υγείας γιατρού, το οποίο παρέχει θεραπεία και παρακολούθηση σε γιατρούς με χρήση ουσιών και προβλήματα ψυχικής υγείας.

Ο Μπέικερ δεν ντρέπεται που ζήτησε ψυχιατρική συμβουλή λόγω της θλίψης του, αφού έχασε τον 23χρονο γιο του Μαξ από υπερβολική δόση ηρωίνης πριν από επτά χρόνια. Αλλά είναι ενοχλημένος που πρέπει να αποκαλύπτει αυτό το γεγονός κάθε δύο χρόνια όταν ανανεώνει τα προσόντα του. Συνήθως, γράφει έναν αστερίσκο δίπλα στην ερώτηση και γράφει μια σύντομη δήλωση σημειώνοντας ότι αναζήτησε ψυχιατρική θεραπεία «λόγω οικογενειακής τραγωδίας».

«Αυτό που συνέβη στον γιο μου ήταν μια τρομερή τραγωδία, αλλά το γεγονός ότι το αντιμετώπισα θα έπρεπε να είναι προσωπική μου υπόθεση», είπε ο Baker. «Αυτές οι ερωτήσεις δεν βελτιώνουν τη φροντίδα των ασθενών. Απλώς εμποδίζουν τους γιατρούς να θεραπεύσουν τον εαυτό τους».


Μπορείτε να επικοινωνήσετε με τον Chris Serres στη διεύθυνση chris.serres@globe.com. ακολούθα τον @ChrisSerres.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *