Θα μπορούσε να παίρνω μουρουνέλαιο καθημερινά να με κάνει πιο ευτυχισμένο άτομο;

Έκανα την πρώτη βολή σχεδόν ως τεστ θάρρους. Ο μπουφές πρωινού στο ξενοδοχείο μας στην Ισλανδία ήταν γεμάτος με εξαιρετικές λιχουδιές – καπνιστό ψάρι, σπιτικό ψωμί, το καλύτερο βούτυρο – και στο μπροστινό μέρος της ουράς υπήρχε ένα μεγάλο μπουκάλι μουρουνέλαιο και μια σειρά από όμορφα γραμμωμένα ποτήρια. Υιοθέτησα μια περιστασιακή στάση «όταν βρίσκομαι στο Ρέικιαβικ» και το πέταξα πίσω. Η γεύση ήταν το ίδιο δυσάρεστη όσο περίμενα – και έκτοτε την πίνω κάθε πρωί. Όσο παράξενο κι αν ακούγεται, έχω καταλήξει να πιστεύω ότι το να πίνω μια ουγγιά από κάτι που μυρίζει τροφή για γάτες κάθε μέρα με κάνει κατά κάποιο τρόπο πιο χαρούμενο.

Γνωρίζουμε ότι αυτό που τρώμε επηρεάζει το σώμα μας, αλλά η σύνδεση μεταξύ τροφής και μυαλού συχνά παραβλέπεται. Και ως ήδη στερημένος ύπνος και επιρρεπής σε κρίσεις άγχους που αντιμετωπίζει την πιο σκοτεινή, πιο ζοφερή εποχή, σκέφτηκα ότι άξιζε μια ευκαιρία να προσπαθήσω να οδηγήσω τον εαυτό μου στο μονοπάτι προς μια καλύτερη νοοτροπία. Τα στοιχεία είναι ενθαρρυντικά. «Η έρευνα έχει δείξει ότι μια διατροφή πλούσια σε ωμέγα-3 λιπαρά οξέα μπορεί να βοηθήσει στη μείωση της συχνότητας εμφάνισης της κατάθλιψης», λέει η εγγεγραμμένη διαιτολόγος Alyssa Pacheco. Ο Pacheco σημειώνει ότι «ο σολομός, οι σαρδέλες, η ρέγγα, οι σπόροι chia, οι σπόροι λιναριού και τα καρύδια είναι μερικές εξαιρετικές πηγές ωμέγα-3 λιπαρών οξέων».

Τι είναι τα Ωμέγα-3; Διασημότητες όπως η Γκουίνεθ Πάλτροου είναι θαυμαστές, αλλά οι φαινομενικές αντιφλεγμονώδεις και ενισχυτικές της ιδιότητες της σεροτονίνης εξακολουθούν να συζητούνται. Μια μελέτη του 2020 από την Αγγλία κατέληξε στο συμπέρασμα ότι “η πρόσληψη ωμέγα-3 δεν προλαμβάνει την κατάθλιψη ή το άγχος”, αλλά μια μελέτη JAMA του 2018 διαπίστωσε ότι τα λιπαρά οξέα μπορεί να είναι χρήσιμα στην ανακούφιση των υπαρχόντων συμπτωμάτων.

Άλλα τρόφιμα φαίνεται να επηρεάζουν τη διάθεση με διαφορετικούς τρόπους.

«Η έρευνα δείχνει ότι τα προβιοτικά μπορούν να έχουν μικρό αλλά σημαντικό αντίκτυπο στη βελτίωση των ποσοστών κατάθλιψης», λέει ο Pacheco. «Τα τελευταία χρόνια υπήρξαν συναρπαστικά και νέα ερευνητικά αποτελέσματα που δείχνουν πόσο σημαντικό είναι ένα υγιές εντερικό μικροβίωμα. Στην ιδανική περίπτωση, προσπαθούμε για ένα ποικίλο μικροβίωμα του εντέρου – ή μια ποικιλία διαφορετικών, ευεργετικών βακτηρίων στο πεπτικό μας σύστημα. Τρόφιμα που έχουν υποστεί ζύμωση, όπως το ελληνικό γιαούρτι, το κεφίρ, το kimchi, το ξινολάχανο, η κομπούχα και το tempeh μπορούν επίσης να παρέχουν στο σώμα σας αυτά τα ευεργετικά βακτήρια του εντέρου».

Και ενώ τα υγιεινά κλασικά όπως το ψάρι και το γιαούρτι… πρόστιμοΜου αρέσει που η αγαπημένη μου απόλαυση είναι επίσης ενισχυτικό της διάθεσης. «Η μαύρη σοκολάτα διεγείρει την παραγωγή ενδορφινών, χημικών ουσιών στον εγκέφαλο που προκαλούν συναισθήματα χαράς», λέει ο Paul Daidone, ιατρικός διευθυντής στο True Self Recovery. «Περιέχει επίσης φαινυλαιθυλαμίνη, η οποία μπορεί να λειτουργήσει ως ενισχυτικό της διάθεσης».

Ακριβώς όπως το φαγητό μπορεί να ανεβάσει τη διάθεσή σας, φαίνεται ότι μπορεί επίσης να τη μετριάσει. Το σχετικά νέο πεδίο της διατροφικής ψυχιατρικής επιτρέπει την έρευνα σχετικά με τους τρόπους με τους οποίους η διατροφή και η διατροφή παίζουν ρόλο στην ψυχική υγεία. Αυτή η σύνδεση μπορεί να είναι ιδιαίτερα έντονη κατά την περίοδο του comfort food. Όπως ανέφερε πρόσφατα ο συνάδελφός μου Michael La Corte, μια μελέτη στο περιοδικό Frontiers in Nutrition and Nutrients διαπίστωσε ότι τα άτομα που έτρωγαν κρουασάν με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά και υδατάνθρακες το πρωί είχαν «σημαντική διαφορά στον τρόπο που ένιωθαν» σε σύγκριση με έναν έλεγχο. ομαδοποιήστε το σώμα της που ανέκαμψε από το στρες». Οι συγγραφείς της μελέτης συνέστησαν «αντ’ αυτού να τσιμπολογάμε φρούτα και λαχανικά», μια ομολογουμένως ψηλή παραγγελία τις μέρες που μου αρέσει να σκαρφαλώνω σε ένα δίσκο με παρμεζάνα μελιτζάνας.

«Κατά τη διάρκεια των πιο κρύων μηνών, οι άνθρωποι συχνά λαχταρούν τους υδατάνθρακες και μπορεί να επιδίδονται υπερβολικά σε φαγητά άνεσης», σημειώνει ο Δρ. Daidone. «Αν και αυτό μπορεί να προσφέρει προσωρινή ανακούφιση, μπορεί επίσης να προκαλέσει εναλλαγές της διάθεσης καθώς τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα αυξάνονται και πέφτουν. Μια ισορροπημένη διατροφή με πολλά φρούτα, λαχανικά, άπαχες πρωτεΐνες και δημητριακά ολικής αλέσεως μπορεί να σας βοηθήσει να διατηρήσετε τη διάθεσή σας σταθερή.» Συνιστά επίσης να τρώτε σύνθετους υδατάνθρακες. «Τροφές όπως κολοκυθόσποροι, μήλα, ρεβίθια,
Οι φράουλες και το πλιγούρι βρώμης είναι σύνθετοι υδατάνθρακες που μπορούν να αυξήσουν την παραγωγή σεροτονίνης, που συχνά αναφέρεται ως η ορμόνη της καλής αίσθησης».

Αλλά δεν έχει να κάνει μόνο με το τι τρώτε, αλλά και με το πόσο συχνά και πόσο. Ως επαληθεύσιμος πεινασμένος τύπος, ξέρω ότι οι προοπτικές ζωής μου γίνονται χειρότερες όταν πέφτουν τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα μου. Το να τρώω τακτικά γεύματα σε επαρκείς μερίδες —και να κρατάω ένα ή δύο μπαρ granola στην τσάντα μου σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης—μου δίνει ένα καλύτερο σημείο εκκίνησης για ό,τι άλλο φέρει η μέρα.

Η καθημερινή μου κουταλιά μουρουνέλαιο πλούσιο σε ωμέγα-3, το οποίο περιέχει επίσης τα οφέλη των βιταμινών Α και D που τονώνουν τη διάθεση, είναι σίγουρα μια επίκτητη γεύση. Αλλά το σώμα φαίνεται να απορροφά τα θρεπτικά συστατικά καλύτερα με αυτόν τον τρόπο από ό,τι σε μορφή κάψουλας, και δεν χρειάζεται να περιηγηθώ στη μπερδεμένη πλημμύρα χαπιών στο τοπικό μου ράφι βιταμινών.

Η Alyssa Pacheco λέει: «Ενώ τα συμπληρώματα μπορεί να είναι χρήσιμα, τα τρόφιμα είναι πάντα η καλύτερη επιλογή για να ενσωματώσετε υγιεινές πηγές λίπους στη διατροφή σας. Οι πηγές τροφίμων ωμέγα-3 λιπαρών οξέων περιέχουν επίσης άλλα ευεργετικά θρεπτικά συστατικά, όπως πρωτεΐνες, φυτικές ίνες, βιταμίνες και μέταλλα.» Ομοίως, λέει, «Αν και τα προβιοτικά συμπληρώματα δείχνουν πολλά υποσχόμενα ως μέρος μιας θεραπευτικής προσέγγισης για την κατάθλιψη, είναι επίσης καλή ιδέα «Για τη βελτιστοποίηση της υγείας του εντέρου μέσω της τροφής».

Μακάρι να μπορούσα να πω ότι τώρα απλά ρίχνω λίγους σπόρους chia στα προβλήματά μου και όλη μου η κατάθλιψη και το άγχος εξαφανίστηκαν ως δια μαγείας. Χαχαχαχα όχι. Αλλά η ενσωμάτωση περισσότερων προβιοτικών και ωμέγα-3 λιπαρών οξέων στη διατροφή μου και ο περιορισμός της κατανάλωσης καφεΐνης και αλκοόλ —μαζί με την άσκηση, την ύπαιθρο, την προτεραιότητα του ύπνου και τη σύνδεση με φίλους— έχουν κάνει πραγματικά τη διαφορά μέσα σε λίγες μόνο εβδομάδες. Εξακολουθώ να μου αρέσουν οι τηγανιτές πατάτες και το κόκκινο κρασί, θα μου αρέσουν πάντα, αλλά δεν μπορώ να αγνοήσω τις ανεπαίσθητες αλλαγές στην ψυχική μου υγεία τον τελευταίο καιρό. Ακριβώς όπως ο Tin Man, αποδεικνύεται ότι χρειαζόμουν λίγο λάδι για να χαλαρώσω.

Διαβάστε περισσότερα

για τη σχέση διατροφής και ψυχικής υγείας

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *