«Θα δουλέψω τα Χριστούγεννα για να ξεπληρώσω το χρέος των 30.000 λιρών μου στον τζόγο…δεν θα καταλήξω όπως εγώ».

Ο Κίρεν Σμιθ ήταν μόλις οκτώ ετών όταν γνώρισε για πρώτη φορά τα έντονα φώτα μιας παραθαλάσσιας στοάς. Η γιαγιά του τον έπαιρνε συχνά μαζί της όταν ερχόταν να επισκεφτεί το καλοκαίρι.

Οι ήχοι των μηχανών και των ανθρώπων που κατακτούσαν γύρω του είχαν μεγάλη επίδραση στο μυαλό του μικρού αγοριού. «Θυμάμαι ότι ζήτησα από το άτομο που ήμουν μαζί να αγοράσει μερικές κάρτες μπίνγκο», θυμάται.




«Έπαιξα μερικά παιχνίδια αλλά δεν ήξερα τι έκανα. Ήθελα πολύ να συνεχίσω να παίζω.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Εργαζόμενος που σόκαρε την οικογένειά του με την αλλαγμένη εμφάνισή του έπρεπε να τεθεί σε υποστήριξη ζωής

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Μετά από μια βίαιη ληστεία στο Στόκπορτ, η μητέρα μου τρομοκρατημένη έφυγε από το σπίτι

«Αυτή ήταν η αρχή του ταξιδιού μου από το μπίνγκο στους κουλοχέρηδες. Νόμιζα ότι ήμουν εκατομμυριούχος όταν κέρδισα και δεν άργησε να μην πάω πια στην παραλία – ήθελα απλώς να πάω στο arcade».

Ο τζόγος έγινε αναπόσπαστο μέρος της εφηβικής ζωής του Κίρεν. Όταν έκλεισε τα 19, ένιωθε ήδη ότι γινόταν πρόβλημα και εξομολογήθηκε τα συναισθήματά του στη γιαγιά του.

«Ήξερα ότι ο τζόγος δεν θα ήταν ποτέ μια συνηθισμένη δραστηριότητα για μένα, αλλά ήξερα επίσης ότι μόλις στα 19 μου, δεν ήμουν έτοιμος να λάβω βοήθεια για αυτό», πρόσθεσε.

Περίπου την ίδια περίοδο, η Kieren άρχισε να επισκέπτεται στοιχηματικές εταιρίες και τελικά να εμβαθύνει στον κόσμο του διαδικτυακού τζόγου.

Είχε λάβει μια σειρά από κίνητρα για να εγγραφεί σε διάφορες διαδικτυακές πλατφόρμες για να τοποθετήσει τα στοιχήματά του.

«Ακόμα προτιμούσα να πηγαίνω στα μπουκ γιατί μπορούσα να δω τι ξόδευα – στην αρχή αναβλήθηκα να παίξω διαδικτυακά τυχερά παιχνίδια γιατί τα χρήματα δεν φαινόταν να διαρκούν τόσο πολύ», είπε.

Μετά από ένα σύντομο διάλειμμα, ο Kieren, τώρα 33 ετών, ανακάλυψε ξανά τον κόσμο του διαδικτυακού τζόγου στα είκοσί του ενώ εργαζόταν ως οδηγός φορτηγού.

Ο Κίρεν του άρεσε να πηγαίνει στις στοές με τη γιαγιά του(Εικόνα: Kieren Smith)

«Οι ώρες ήταν πολλές, αλλά πληρωνόμουν καλά για αυτές και μου δημιούργησε μια ψευδή αίσθηση ασφάλειας ότι είχα χρήματα για να παίξω», συνέχισε.

«Έτσι ταξίδευα το μεγαλύτερο μέρος της εβδομάδας και άρχισα να παίζω εκτός δουλειάς. Λόγω των πολλών ωρών μου, η γυναίκα μου ανησυχούσε μήπως ήμουν κουρασμένη, αλλά ήταν ο εθισμός που με έφαγε».

Ο διαδικτυακός τζόγος του επέτρεπε να στοιχηματίζει όλη την ημέρα, ακόμη και στο κρεβάτι, και ήταν πιο εύκολο να κρυφτεί από τους ανθρώπους ενώ έπαιζε παρά στους τοπικούς στοιχηματιστές.

Καθώς ο εθισμός του στα τυχερά παιχνίδια αυξανόταν, ο Κίρεν έμεινε πίσω στη δουλειά. «Ως οδηγός εφοδιαστικής, εργάζεστε σε πολύ έγκαιρες παραδόσεις και βρίσκεστε υπό μεγάλη πίεση για να τηρήσετε τα χρονοδιαγράμματά σας», είπε.

«Αλλά κάθισα εκεί και έπαιζα στην άκρη του δρόμου για τρεις ή τέσσερις ώρες. Με έπαιρναν τηλέφωνο οι εταιρείες για να μάθουν τι συμβαίνει και πού ήταν οι παραδόσεις, αλλά δεν με ένοιαζε. Ήθελα απλώς να παίξω».

Εξαιτίας του εθισμού του, ο Kieren έχασε πολλές θέσεις φορτηγών τα επόμενα χρόνια.

Καθώς έφτασε στα είκοσί του, η ψυχική του υγεία άρχισε να επιδεινώνεται, αλλά για να τα αντιμετωπίσει όλα, εθίστηκε όλο και περισσότερο στον τζόγο.

«Σε εκείνο το σημείο, ο τζόγος ήταν μια διέξοδος για μένα», είπε. «Όταν ο τζόγος σε παίρνει κάτω από τα ξόρκια του, πρέπει πάντα να δικαιολογείς γιατί βάζεις ένα στοίχημα.

«Η απόδραση που πρόσφερε ήταν αρκετή για να δικαιολογήσει γιατί το έκανα. Ήταν ένας φαύλος κύκλος. Θα στοιχημάτιζα στη νίκη, την ήττα και τη φυγή, αλλά μετά έπρεπε να αντιμετωπίσω τις συνέπειες στον πραγματικό κόσμο και να αποδράσω ξανά».

Δεδομένου ότι η σύντροφός του δεν μπορούσε να εργαστεί εκείνη την εποχή, ο Kieren ήταν ο μοναδικός τροφοδότης σε αυτό το νοικοκυριό. Αν και έψαξε για εναλλακτικούς τρόπους για να βγάλει αρκετά χρήματα για να καλύψει το ενοίκιο και τους λογαριασμούς, συμπεριλαμβανομένων βραχυπρόθεσμων δανείων και δανεισμού χρημάτων από φίλους, ο Kieren τελικά στράφηκε στον τζόγο για να στηρίξει την οικογένειά του.

«Οι οικονομικές δυσκολίες ήταν μια άλλη δικαιολογία για τον τζόγο και έπρεπε να κερδίσω χρήματα για να πληρώσω το ενοίκιο», συνέχισε.

«Ένας φίλος μου αγόρασε ένα αυτοκίνητο. Το είχα για έξι μήνες και μετά το δανείστηκα. Το έχασα ένα απόγευμα από τον τζόγο.

Η οικονομική ύφεση έγινε ολοένα και πιο ξεκάθαρη. Έβλεπα ότι οι άνθρωποι γύρω μου ήταν πιεσμένοι λόγω της δουλειάς μου.

«Σε εκείνο το σημείο οι τοίχοι άρχισαν να κλείνουν. Συνειδητοποίησα ότι ένα από τα τέσσερα πράγματα θα μου συνέβαινε: είτε θα έχανα τον σύντροφό μου, είτε θα έχανα τη ζωή μου, είτε θα πήγαινα στη φυλακή είτε θα σταματούσα να παίζω».

Αν και ο Κίρεν, από το Ρόδερχαμ, δεν είχε ποτέ σκεφτεί να χρησιμοποιήσει το έγκλημα για να χρηματοδοτήσει τη συνήθειά του στον τζόγο, η σκέψη του ήρθε επειδή φοβόταν ότι δεν θα είχε αρκετά για να συνεχίσει να στοιχηματίζει.

Δεν ήταν μια πλευρά του που αναγνώρισε, και παραμένει ευγνώμων μέχρι σήμερα που δεν ακολούθησε αυτήν την πλευρά.

Πάνω από όλα, ο Κίρεν ήθελε να τελειώσουν όλες οι οικονομικές δυσκολίες, ειδικά για τους πιο κοντινούς του. Ήξερε ότι έπρεπε να σταματήσει τον τζόγο.

Κίρεν(Εικόνα: Kieren Smith)

Αν και ήλπιζε να ζήσει χωρίς τζόγο στο μέλλον, αυτή η αχτίδα ελπίδας ένιωθε μακρινή και ανέφικτη.

«Άρχισα να παρακολουθώ συναντήσεις υποστήριξης συνομηλίκων και ένιωσα μια νέα επιθυμία μέσα μου να σταματήσω», είπε. «Συνειδητοποίησα ότι ο τζόγος μου έκανε τις δυσκολίες μου χειρότερες, όχι καλύτερες. Σκέφτηκα μέσα μου, «Μόνο για σήμερα», αν δεν παίξω για την ημέρα, θα τα καταφέρω».

Ο Kieren τελικά επικοινώνησε με την Εθνική Γραμμή Βοήθειας για τον Τυχερό Τζόγο και παραπέμφθηκε σε προσωπική υποστήριξη από έναν εκπαιδευμένο επαγγελματία στην περιοχή του. Με τη βοήθεια της υπηρεσίας, μιλούσε σε κάποιον μία φορά την εβδομάδα για αρκετές εβδομάδες.

«Ήταν υπέροχο να μιλήσω με κάποιον στη γραμμή βοήθειας, καθώς ήμουν πάντα σε θέση να έρθω σε επαφή όταν αυξάνονταν τα προβλήματα», είπε. «Όταν ένιωθα ότι δυσκολευόμουν και ο πειρασμός γινόταν μεγαλύτερος, ήξερα ότι μπορούσα πάντα να τηλεφωνήσω και να τα αφήσω όλα χωρίς να νιώσω μόνος και να χρειαστεί να καταφύγω ξανά στον τζόγο».

Ένα βράδυ που μόλις ανάρρωνε, ο Κίρεν ήταν μόνος και είχε την ευκαιρία να παίξει.

Δελεασμένος, ζύγισε τα υπέρ και τα κατά και, μετά από πολλή σκέψη, αποφάσισε να μην διακόψει την ανάρρωσή του. Εξακολουθεί να περιγράφει το επόμενο πρωί ως ένα από τα καλύτερα συναισθήματα της ζωής του.

«Η διαφορά εκείνο το πρωί – όταν συνειδητοποίησα ότι δεν είχα χάσει τους μισθούς ενός μήνα από τη μια μέρα στην άλλη, όταν δεν χρειαζόταν να πω στον σύντροφό μου ότι είχε γίνει άλλη μια ολίσθηση και ότι θα ήμασταν πίσω ξανά αυτόν τον μήνα – αυτό το συναίσθημα ήταν καλύτερο “από οποιοδήποτε άλλο συναίσθημα που είχα ποτέ παίζοντας”, είπε.

Πώς να αποκτήσετε πρόσβαση στο NHS Northern Gambling Clinic

Η υπηρεσία έχει γραφεία στο κέντρο της πόλης του Μάντσεστερ, στο Λίβερπουλ, στο Μπλάκπουλ, στο Λιντς, στο Νιούκαστλ και στο Σέφιλντ.

Μπορείτε να απευθυνθείτε καλώντας στο 0300 300 1490 ή στέλνοντας email στο referral.ngs@nhs.net.

Από τότε που εγκατέλειψε τον τζόγο, ο Kieren απαγόρευσε στον εαυτό του τις ιστοσελίδες τζόγου μέσω του GAMSTOP και χρησιμοποίησε προγράμματα αποκλεισμού τραπεζών για να περιορίσει περαιτέρω την πρόσβαση.

Τώρα, τέσσερα χρόνια μετά την ανάρρωσή του, είχε πρόσφατα τη δική του τραπεζική κάρτα – προηγουμένως έπρεπε να βασιστεί στη σύντροφό του ως επιπλέον προφύλαξη.

«Είναι υπέροχο να βρίσκομαι στο σημείο όπου μπορώ να έχω τη δική μου κάρτα», πρόσθεσε. «Αν θέλω να βγω έξω και να αγοράσω λουλούδια στη γυναίκα μου για να της κάνω έκπληξη, μπορώ να το κάνω».

Από τότε που εγκατέλειψε το gaming, ο Kieren έχει ανακαλύψει μια σειρά από νέα χόμπι που του δίνουν έμφαση.

Έχει ξεκινήσει το δικό του κανάλι στο YouTube όπου μιλά για τις βλάβες του τζόγου και έχει κάνει παρουσιάσεις σε σχολεία της περιοχής του σχετικά με τους πιθανούς κινδύνους που συνδέονται με τον τζόγο.

Παραδέχεται ότι εξακολουθεί να αισθάνεται ερεθίσματα, αλλά ότι το να μιλήσει στους ανθρώπους για αυτούς έχει βοηθήσει.

Μέχρι σήμερα, ο Kieren υπολογίζει ότι έχει χρέος περίπου 30.000 λιρών ως αποτέλεσμα του προηγούμενου τζόγου του.

Σχετικά με τη σχέση μεταξύ της κρίσης κόστους ζωής και των τυχερών παιχνιδιών, η Kieren λέει: «Είναι εξαιρετικά ανησυχητικό γιατί όταν οι άνθρωποι βρίσκονται υπό πρόσθετη οικονομική πίεση, δεν υπάρχουν πολλές λύσεις εκτός από την αλλαγή εργασίας».

«Και αν αυτό δεν είναι δυνατό, οι άνθρωποι θα μπορούσαν εύκολα να στραφούν στον τζόγο για να συμπληρώσουν το εισόδημά τους. Ωστόσο, αν μείνουν πίσω και κυνηγήσουν τις απώλειές τους, θα μπορούσαν να καταλήξουν σε ολισθηρή πλαγιά».

Η συμβουλή της Kieren για άτομα που αγωνίζονται με τον τζόγο είναι: «Αν οι άνθρωποι γύρω σας σας πουν ότι μπορεί να έχετε πρόβλημα με τον τζόγο ή αν δουν ότι έχετε προβλήματα, μην τους απορρίψετε.

«Ζητήστε βοήθεια, μιλήστε σε έναν φίλο ή ακόμα και σε έναν άγνωστο και προσπαθήστε να φανταστείτε πώς θα ήταν η ζωή σε πέντε με 10 χρόνια εάν προχωρούσατε και μιλούσατε με τον μελλοντικό σας εαυτό. Ξέρω ότι είναι πιο εύκολο να το λες παρά να το κάνεις, αλλά μην φοβάσαι να σε κρίνουν».

Κίρεν τώρα(Εικόνα: Kieren Smith)

Ο Κίρεν θα γιορτάσει μισή δεκαετία χωρίς να στοιχηματίσει στις 27 Δεκεμβρίου – αλλά λέει ότι οι διακοπές εξακολουθούν να είναι μια από τις πιο δύσκολες στιγμές του χρόνου για αυτόν. Θα εργαστεί και ως οδηγός φορτηγού μέχρι τα Χριστούγεννα για να ξεπληρώσει τα χρέη του από προηγούμενα τυχερά παιχνίδια.

Επειδή οι ημέρες πληρωμής συχνά πέφτουν νωρίτερα τον Δεκέμβριο, οι οικογένειες μπορεί να αντιμετωπίσουν μια μακρά περίοδο χωρίς εισόδημα κατά τον οικονομικά δύσκολο μήνα του Ιανουαρίου.

Μια πρόσφατη έρευνα της YouGov που ανατέθηκε από την GamCare έδωσε φως στις μοναδικές προκλήσεις που αντιμετωπίζουν όσοι αγωνίζονται να στοιχηματίσουν τα Χριστούγεννα.

Έχει διαπιστωθεί ότι περίπου οι μισοί από αυτούς που έχουν παίξει σε επιβλαβή επίπεδα τους τελευταίους 12 μήνες λένε ότι είναι πιο πιθανό να αισθάνονται άγχος ή κατάθλιψη ενόψει των Χριστουγέννων.

Περίπου το 41 τοις εκατό των ερωτηθέντων που παίζουν στοίχημα σε επιβλαβή επίπεδα παραδέχονται ότι ο τζόγος τους μπορεί να τους αποσπάσει την προσοχή από το να περνούν χρόνο με την οικογένεια και τους φίλους τους τα Χριστούγεννα.

Περίπου το 42 τοις εκατό όσων παίζουν επιβλαβή στοιχήματα έχουν χρησιμοποιήσει δώρα που έλαβαν τα Χριστούγεννα για να παίξουν.

Η Samantha Turton, επικεφαλής των υπηρεσιών απομακρυσμένης υποστήριξης της GamCare, δήλωσε: «Αναγνωρίζουμε ότι η εορταστική περίοδος, παραδοσιακά μια περίοδος χαράς, μπορεί να παρουσιάσει μοναδικές προκλήσεις για όσους πλήττονται από τη ζημιά στον τζόγο. Τα ανησυχητικά στατιστικά στοιχεία δείχνουν ότι σχεδόν οι μισοί από αυτούς που πλήττονται από τον τζόγο επηρεάζονται από αυτό.” Το γεγονός ότι τα χρήματα για τα χριστουγεννιάτικα δώρα χρησιμοποιούνται για τον τζόγο υπογραμμίζει τη σοβαρότητα του προβλήματος.

«Είμαστε έτοιμοι να υποστηρίξουμε όποιον αγωνίζεται κατά τη διάρκεια των γιορτών. Εκτός από τη γραμμή βοήθειας, η ζωντανή συνομιλία και το WhatsApp είναι εδώ για να υποστηρίξουν όσους μπορεί να μην αισθάνονται άνετα να μιλήσουν με την οικογένεια και τους φίλους. Καθώς πλησιάζει η εορταστική περίοδος, ας απλώσουμε ένα χέρι βοήθειας σε όσους έχουν πέσει θύματα του τζόγου, ενισχύοντας έτσι το πνεύμα συμπόνιας και υποστήριξης».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *