Η ψυχική υγεία του ιδρυτή startup θα καταρρεύσει το 2024, προβλέπουν οι VC

«Φαίνεται ότι βρισκόμαστε στα πρώτα στάδια μιας πρωτοφανούς ιδρυτικής κρίσης ψυχικής υγείας», προβλέπει ο Brad Svrluga του Δημοτικού Σχολείου.
iStock; Rebeca Zisser/Insider

  • Οι ιδρυτές των startup δεν τα πάνε καλά.
  • Βιώνουν «πρωτοφανές στρες», καθώς ένα έλλειμμα χρηματοδότησης απειλεί να παρασύρει τις νεοφυείς επιχειρήσεις στην άβυσσο.
  • Η εμπειρία του να είσαι πανικόβλητος ιδρυτής είναι κοινή, και πολλοί εξακολουθούν να υποφέρουν σιωπηλά.

Εκκρεμότητα χρηματοδότησης στα αρχικά στάδια. Ένα κλειστό παράθυρο για IPO. Οι πελάτες κατασκοπεύουν εταιρείες. Εάν γίνουν πιστευτές οι προειδοποιήσεις των επενδυτών, αυτό το έτος θα είναι λουτρό αίματος για τις νεοφυείς επιχειρήσεις που αγωνίζονται, καθώς τα κεφάλαια εξαντλούνται και οι προσεκτικοί επενδυτές ενθαρρύνουν τους ιδρυτές να επιστρέψουν κεφάλαια.

Τώρα οι επενδυτές προβλέπουν μια επιδημία ψυχικής ασθένειας μεταξύ των ιδρυτών στη Silicon Valley και όχι μόνο, κάτι που δεν έχει δει ποτέ η βιομηχανία της τεχνολογίας.

«Δυστυχώς, αλλά όχι ιδιαίτερα περίεργο, νιώθουμε ότι βρισκόμαστε στα πρώτα στάδια μιας πρωτοφανούς ιδρυτικής κρίσης ψυχικής υγείας», δήλωσε ο Brad Svrluga, συνιδρυτής και γενικός συνεργάτης στην Primary, η οποία επενδύει σε startups πρώιμου σταδίου, που είναι κυρίως με έδρα τη Νέα Υόρκη.

Το συναισθηματικό κόστος που αναλαμβάνουν οι επιχειρηματίες είναι γνωστό σε όλο τον κόσμο των startups: μοναξιά και αμφιβολία για τον εαυτό τους, άγρυπνες νύχτες και κρύος ιδρώτας. Αλλά η λειτουργία ως ιδρυτής σε μια τεχνολογική ύφεση είναι πιο δύσκολη, λέει ο Svrluga, ο οποίος ξεκίνησε να επενδύει επιχειρηματικά κατά τη διάρκεια της φούσκας dot-com το 2000.

«Έκανε αυτή τη μοναχική δουλειά ακόμα πιο μοναχική», είπε.

Οι ιδρυτές προσπαθούν να σώσουν το πρόσωπό τους μπροστά σε εργαζόμενους και επενδυτές, ενώ φοβούνται επίσης ότι η χρηματοδότηση για νεοφυείς επιχειρήσεις θα γίνει σπάνια. Εταιρείες όπως η Convoy και η Zume έχουν χρεοκοπήσει. Οι απολύσεις είναι η ημερήσια διάταξη. Και σε μια κατά τα άλλα ταραχώδη χρονιά, οι ιδρυτές υποφέρουν επίσης από δύο χρόνια δύσκολων οικονομικών συνθηκών, τέσσερα χρόνια σε μεγάλο βαθμό απομακρυσμένης εργασίας, πολέμους και έναν κύκλο προεδρικών εκλογών.

Ο Svrluga μοιράστηκε ότι είχε πολλές συνομιλίες με ιδρυτές που του είπαν ότι είχαν υποστεί κρίσεις άγχους.

«Βλέπουμε τους ιδρυτές – που περπατούν στη λεπτή γραμμή μεταξύ του δυνατού και του αδύνατου ακόμη και στις καλύτερες στιγμές – να αντιμετωπίζουν πρωτόγνωρο άγχος», είπε ο Svrluga. «Με τις κεφαλαιαγορές που είναι απίθανο να βελτιωθούν το 2024, φοβάμαι ότι αυτές οι πιέσεις θα πολλαπλασιαστούν».

Η Jennifer Wolf, διευθύνουσα σύμβουλος στο Initialized Capital, συμμερίστηκε αυτές τις ανησυχίες. «Για πολλές νεοφυείς επιχειρήσεις, οι καριέρες θα γίνουν σπάνιες, οι εταιρείες θα υποχωρήσουν και ακόμη και όταν προκύπτουν νέες ευκαιρίες, οι ιδρυτές θα έχουν πολλά σημεία άγχους καθώς περνούν από την αλλαγή. Είναι εύκολο να κατακλύζεσαι, κάτι που μπορεί να οδηγήσει σε αρνητικές συμπεριφορές όπως το να αγνοείς προβλήματα και να προσποιείται ότι θα εξαφανιστούν», είπε.

Αυτό θέτει το ερώτημα: Θα εκμεταλλευτούν την ευκαιρία περισσότεροι επενδυτές για να στηρίξουν τους ιδρυτές ή θα κοιτάξουν από την άλλη πλευρά;

«Είναι σαν να μη ρωτάς, να μη λες».

Η εμπειρία του να είσαι αδυνατισμένος ιδρυτής είναι κοινή, και πολλοί εξακολουθούν να υποφέρουν σιωπηλά. Οι ιδρυτές ανησυχούν ότι μια ανοιχτή συζήτηση για την ψυχική τους υγεία θα μπορούσε να επηρεάσει την αξιοπιστία τους με την ομάδα ή το διοικητικό συμβούλιο τους. Οι επενδυτές μπορεί να θεωρήσουν τα προβλήματα ψυχικής τους υγείας ως αδυναμία και να προσπαθήσουν να τα αντικαταστήσουν. Γι’ αυτό κάποιοι ιδρυτές κρύβονται πίσω από μια ατσάλινη, ενεργητική πρόσοψη. Πολλοί αποκαλύπτουν το μυστικό τους μόνο σε άλλους ιδρυτές ή στους συζύγους τους.

Ο Josh Felser, ένας ειλικρινής επενδυτής και ακτιβιστής σε πρώιμο στάδιο, είπε στο Business Insider: «Η πλειοψηφία των VC δεν θέλει να ακούσει για την ψυχική υγεία ενός ιδρυτή. Είναι σαν να μη ρωτάς, να μη λες».

Τα καλά νέα είναι ότι η συζήτηση για την ψυχική υγεία και η εύρεση τρόπων διαχείρισής της δεν είναι πλέον τόσο ταμπού όσο ήταν κάποτε. Και οι επενδυτές προσφέρουν τρόπους να βοηθήσουν.

Τα τελευταία χρόνια, όλο και περισσότεροι επενδυτές έχουν ξεκινήσει προγράμματα για την καταπολέμηση της ψυχικής υγείας και της εξουθένωσης των ιδρυτών. Η Felicis Ventures και η Seven Seven Six παρέχουν 1% στους ιδρυτές επιπλέον κάθε νέας επένδυσης για την επιδότηση υπηρεσιών όπως η καθοδήγηση και η θεραπεία. Η Grand, μια startup που προσφέρει ομαδική καθοδήγηση ως υπηρεσία, είπε στο Business Insider ότι η καθοδήγηση για ιδρυτές είναι ένα από τα ταχύτερα αναπτυσσόμενα τμήματα της εταιρείας, με εταιρείες επιχειρηματικού κινδύνου όπως η First Round, η Redpoint, η Forerunner και η Freestyle να την προσφέρουν πλέον ως υπηρεσία για επιχειρηματίες. .

Για το Primary, είναι μια ευκαιρία να χρησιμοποιήσει την τροφή για σκύλους ως μία από τις επενδύσεις του. Το 2018, η εταιρεία υποστήριξε την Alma, μια εταιρεία που βοηθά όσους αναζητούν θεραπεία να βρουν φροντίδα εντός του δικτύου και παρέχει στους θεραπευτές εργαλεία για να διαχειριστούν τις σχέσεις τους με την πρακτική και τους πληρωτές. Τώρα η Rebecca Price, συνεργάτης του Primary που είναι ηγέτης σε όλα τα θέματα ανθρώπων και πολιτισμού, εργάζεται με την ομάδα Alma σε μια σειρά ατομικών συνεδριών με ιδρυτές χαρτοφυλακίου, με τη διευκόλυνση έμπειρων κλινικών γιατρών, για να αντιμετωπίσει το θέμα της αντιμετώπισης της επαγγελματικής εξουθένωσης με.

«Θέλουμε να ομαλοποιήσουμε την ιδέα», είπε ο Svrluga.

Το Initialized’s Wolf προβλέπει αύξηση των οφελών ψυχικής υγείας για τους ιδρυτές «καθώς περισσότεροι προετοιμάζονται για τις δυσκολίες και τις αλλαγές που έρχονται». Η εταιρεία της έχει τακτικές ώρες γραφείου με τους ιδρυτές στο χαρτοφυλάκιό της για να τους δώσει την ευκαιρία να μιλήσουν για επαγγελματικούς ή καθημερινούς στρεσογόνους παράγοντες και να εξασφαλίσουν ότι φροντίζουν τον εαυτό τους. Η Initialized έχει προτείνει επίσης την Torch, μια από τις εταιρείες χαρτοφυλακίου της που προσφέρει εκτελεστική καθοδήγηση, σε ορισμένους από τους ιδρυτές της.

«Εκπαιδεύουμε τους ιδρυτές να χτίσουν ανθεκτικότητα σε δύσκολες στιγμές και να αντιμετωπίσουν τα προβλήματα κατά μέτωπο», είπε, «αλλά για να γίνει αυτό, οι ιδρυτές πρέπει να φροντίσουν την ψυχική τους υγεία και να χτίσουν την υποστήριξη που χρειάζονται».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *