Η κρυφή πανδημία της Αμερικής, οι χημικές ουσίες στα τρόφιμα και το νερό μας: Μελέτη δείχνει ότι τα μικροπλαστικά κοστίζουν αθόρυβα την υγειονομική περίθαλψη 250 δισεκατομμύρια δολάρια το χρόνο

Από την Cassidy Morrison, Ανώτερη Δημοσιογράφο Υγείας για το Dailymail.Com

5:32 μ.μ. 11 Ιανουαρίου 2024, ενημερώθηκε στις 6:18 μ.μ. 11 Ιανουαρίου 2024

  • Ο αντίκτυπος των χημικών ουσιών που διαταράσσουν τις ορμόνες όπως το PFAS κόστισε 250 δισεκατομμύρια δολάρια το 2018
  • Η έκθεση σε μικροπλαστικά αυξάνει τον κίνδυνο γονιμότητας, καρδιακών, ηπατικών και νεφρικών προβλημάτων
  • ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Ένα μπουκάλι νερό περιέχει 240.000 κομμάτια τοξικών νανοπλαστικών



Τα μικροπλαστικά, συμπεριλαμβανομένων των «για πάντα χημικών», προκαλούν αθόρυβα μια κρίση υγείας που κοστίζει στις ΗΠΑ ένα τέταρτο του ενός εκατομμυρίου δολαρίων κάθε χρόνο, σύμφωνα με μια μελέτη.

Αυτά τα μικροσκοπικά πλαστικά, που βρίσκονται σχεδόν σε όλες τις μάρκες εμφιαλωμένου νερού καθώς και στα περισσότερα από τα τρόφιμα που τρώμε, έχουν συνδεθεί με μια ποικιλία χρόνιων παθήσεων υγείας, όπως καρκίνο, ορμονικές ανισορροπίες, προβλήματα γονιμότητας και καρδιακές παθήσεις.

Οι ερευνητές δεν έχουν καθορίσει τον ακριβή αριθμό του πόσοι άνθρωποι αρρωσταίνουν από την έκθεση, επειδή οι χημικές ουσίες έχουν γίνει τόσο πανταχού παρούσες και η ανίχνευση της αρχικής έκθεσης είναι εξαιρετικά περίπλοκη.

Ωστόσο, οι εκτιμήσεις δείχνουν ότι οι ασθένειες που σχετίζονται με το πλαστικό σκοτώνουν περισσότερους από ένα εκατομμύριο ανθρώπους σε όλο τον κόσμο κάθε χρόνο και οι ειδικοί λένε ότι οι χημικές ουσίες μπορεί να συμβάλλουν σε μια μυστηριώδη αύξηση των καρκίνων μεταξύ των νέων.

Η νέα μελέτη από Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης υπολόγισαν ότι τα επίπεδα μικροπλαστικών αυξήθηκαν μόνο το 2018 κόστισε στο σύστημα υγείας των ΗΠΑ 289 δισεκατομμύρια δολάρια.

Για σύγκριση, εκτιμάται ότι ολόκληρη η πανδημία του Covid έχει προκαλέσει κόστος υγειονομικής περίθαλψης περίπου 203 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Το PFAS, γνωστό και ως ανθεκτικά χημικά, κρύβεται στο νερό της βρύσης. Πρόκειται για ανθρωπογενή πλαστικά που καταλήγουν στα υδάτινα συστήματα μας
Οι ασθένειες που προκύπτουν από τη μακροχρόνια έκθεση σε μικροπλαστικά περιλαμβάνουν διαβήτη κύησης, παχυσαρκία, καρδιαγγειακές παθήσεις, προβλήματα γονιμότητας, ηπατική νόσο και καρκίνο του μαστού (στοκ εικόνα).

Η ομάδα της Νέας Υόρκης έφτασε στον τεράστιο αριθμό τους χρησιμοποιώντας μαθηματική μοντελοποίηση.

Βασίστηκαν σε παλιές εκτιμήσεις για το κόστος υγείας που σχετίζεται με μεμονωμένα πλαστικά, καθώς και σε πιο πρόσφατες εκτιμήσεις για τον αριθμό των ασθενειών που προκαλούνται από μόλυνση.

Τα ευρήματα ακολουθούν μια επιστημονική έκθεση που διαπίστωσε ότι υπάρχουν κατά μέσο όρο 240.000 πλαστικά σωματίδια – μικροσκοπικά μικροπλαστικά σωματίδια – σε ένα μπουκάλι νερού ενός λίτρου.

Μικροπλαστικά έχουν επίσης βρεθεί πρόσφατα στο 90 τοις εκατό των τροφίμων των Αμερικανών, ακόμη και σε ολόκληρα τρόφιμα όπως το κοτόπουλο, το ψάρι και το βοδινό κρέας.

Η Αμερική άρχισε να χρησιμοποιεί μικροσκοπικά πλαστικά σε σχεδόν κάθε μεταποιητική βιομηχανία τον 20ο αιώνα, από τη συσκευασία τροφίμων μέχρι τις συσκευές κουζίνας και τα ρούχα.

Ορίζονται ως πλαστικά σωματίδια μεγέθους μικρότερου από πέντε χιλιοστά, περίπου στο μέγεθος ενός σουσαμιού, αλλά χιλιάδες είναι πολύ μικρά για να τα δει κανείς με γυμνό μάτι.

Οι χημικές ουσίες εισέρχονται στο σύστημα ύδρευσης και στην παροχή τροφής μέσω της απορροής των ομβρίων υδάτων, της αλιείας, των φορτίων και των κρουαζιερόπλοιων, καθώς και της φθοράς σε προϊόντα οικιακής χρήσης με υδατοαπωθητικές ιδιότητες, όπως αντικολλητικά σκεύη.

Όταν τα μικροσκοπικά πλαστικά εισέρχονται στο σώμα, μπορούν να παγιδευτούν στους ιστούς και να εισέλθουν στην κυκλοφορία του αίματος. Εκεί πυροδοτούν εκτεταμένη φλεγμονή όταν το ανοσοποιητικό σύστημα τους αναγνωρίζει ως ξένο εισβολέα.

Χημική ουσία «ειδική για το φύλο» σε πλαστικά μπουκάλια συνδέει τη ΔΕΠΥ και τον αυτισμό

Οι ερευνητές του Νιου Τζέρσεϊ διαπίστωσαν ότι τα παιδιά με αυτισμό είναι 10 τοις εκατό λιγότερο ικανά να αποβάλλουν τη δισφαινόλη Α (BPA) από το σώμα τους, ενώ τα παιδιά με ΔΕΠΥ είναι 17 τοις εκατό λιγότερο ικανά να αποβάλλουν τη δισφαινόλη Α (BPA) από το σώμα τους.

Αυτή η φλεγμονή μπορεί να οδηγήσει σε βλάβη των ιστών και φλεγμονή σε σημαντικά όργανα όπως το ήπαρ και η καρδιά. Με την πάροδο του χρόνου, τα μικροπλαστικά συσσωρεύονται στο σώμα, επιδεινώνοντας τη βλάβη σε σημείο που καθίσταται μη αναστρέψιμη και δυνητικά θανατηφόρα.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης εξέτασαν τους κινδύνους ασθενειών που σχετίζονται με μερικά από τα πιο κοινά μικροπλαστικά που μπορούν να εκπλυθούν στο νερό και τα τρόφιμα.

Αυτά περιελάμβαναν πολυβρωμιωμένους διφαινυλαιθέρες (PBDE), φθαλικές ενώσεις, δισφαινόλες και πολυ- και υπερφθοροαλκυλικές ουσίες (PFAS), με βάση δημοσιευμένες μελέτες για τις χημικές ουσίες.

Για να εκτιμήσουν τις ασθένειες που σχετίζονται με τα μικροπλαστικά, οι ερευνητές ταξινόμησαν πρώτα τη χρήση διαφορετικών πλαστικών σε καθημερινά πλαστικά αντικείμενα, διαλύτες, επιβραδυντικά φλόγας και κόλλες.

Στη συνέχεια υπολόγισαν το ποσοστό των ασθενειών και των αναπηριών που είναι πιθανό να αποδοθούν στη χρήση προϊόντων που περιέχουν αυτά τα μικροπλαστικά. Αυτοί οι υπολογισμοί ονομάζονται κλάσματα που σχετίζονται με το πλαστικό (PRF).

Στη συνέχεια, οι επιστήμονες πολλαπλασίασαν την αρχική εκτίμηση των PRF με το βάρος της νόσου και τις εκτιμήσεις κόστους από δημοσιευμένα χειρόγραφα και μελέτες.

Για παράδειγμα, επισήμαναν μια προηγούμενη μελέτη για τη δισφαινόλη Α που υπολόγιζε το συνολικό κόστος της έκθεσης σε BPA σε 1,04 δισεκατομμύρια δολάρια. Οι ερευνητές του NYU κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι περίπου το 98 τοις εκατό της BPA που βρέθηκε προορίζεται για χρήση σε συνδυασμό με πλαστικά.

Υπέθεσαν επίσης ότι οι επιπτώσεις του BPA στην υγεία είναι ευθέως ανάλογες με το επίπεδο έκθεσης στη χημική ουσία.

Πολλαπλασιάζοντας το βάρος της νόσου με μια εκτίμηση κόστους βάσης, οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η επιβάρυνση της υγείας από την καταπολέμηση των ασθενειών που σχετίζονται με το BPA είναι σχεδόν 1,02 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως.

Το BPA είναι ένας «ενδοκρινικός διαταράκτης», που σημαίνει ότι μπορεί να μιμηθεί τις ορμόνες του σώματος και να παρεμβαίνει στην παραγωγή και την απόκριση φυσικών ορμονών όπως τα οιστρογόνα. Έχει επίσης συνδεθεί με χαμηλό αριθμό σπερματοζωαρίων και στειρότητα στους άνδρες, καθώς και με καρκίνο του μαστού και του προστάτη
Στους άνδρες, οι ερευνητές εξέτασαν δεδομένα από διάφορες μελέτες σε ζώα και πειραματικές μελέτες και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι υπήρχαν ισχυρές ενδείξεις αρνητικών επιπτώσεων στην ανδρική αναπαραγωγική υγεία και την έκθεση σε EDCs
Οι επιπτώσεις των EDC στις γυναίκες περιλαμβάνουν την πρώιμη εμμηνόπαυση, τον αυξημένο κίνδυνο καρκίνου του μαστού, την ενδομητρίωση, η οποία μπορεί να οδηγήσει σε στειρότητα και το μεταβολικό σύνδρομο, το οποίο αυξάνει τον κίνδυνο καρδιακών παθήσεων, εγκεφαλικού και διαβήτη.

Οι ασθένειες που εμφανίζονται με τη μακροχρόνια έκθεση σε μικροπλαστικά περιλαμβάνουν διαβήτη κύησης, παχυσαρκία, καρδιαγγειακές παθήσεις, προβλήματα γονιμότητας, ηπατική νόσο και καρκίνο του μαστού.

Η θεραπεία αυτών των ασθενειών επιβάλλει σημαντικό κόστος σε καταναλωτές, νοσοκομεία και ασφαλιστικές εταιρείες, που ανέρχονται σε δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως, ή περίπου στο 1,2 τοις εκατό του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος της χώρας.

Μόνο το 2018, ο αντίκτυπος των ρύπων που βρέθηκαν στα τρόφιμα και το νερό των Αμερικανών συνέβαλε σε τουλάχιστον 226 δισεκατομμύρια δολάρια σε κόστος υγειονομικής περίθαλψης.

Το μεγαλύτερο μέρος αυτών των δαπανών – 161 δισεκατομμύρια δολάρια – σχετιζόταν με την έκθεση σε PBDE.

Περίπου 67 δισεκατομμύρια δολάρια στις συνολικές δαπάνες σχετίζονταν με την έκθεση σε φθαλικές ενώσεις, η οποία έχει συνδεθεί με πρόωρους τοκετούς, αναπαραγωγικές διαταραχές όπως ο χαμηλός αριθμός σπερματοζωαρίων και η παιδική παχυσαρκία.

Η PFAS, εν τω μεταξύ, συνέβαλε 22 δισεκατομμύρια δολάρια σε δαπάνες υγειονομικής περίθαλψης για την καταπολέμηση των δυσμενών εκβάσεων, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων μορφών καρκίνου και νεφρικής ανεπάρκειας.

Ο Δρ. Ο Λεονάρντο Τρασάντε, γιατρός στο NYU Grossman School of Medicine και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, είπε: «Οι ασθένειες που προκαλούνται από τα πλαστικά καλύπτουν ολόκληρη τη διάρκεια ζωής, από την πρόωρη γέννηση έως την παχυσαρκία, τις καρδιακές παθήσεις και τον καρκίνο», με αποτέλεσμα μαζικές απώλειες ζωής. μεγάλα έξοδα για φροντίδα.

Η έκθεση σε DEHP, που είναι γνωστό ότι συνδέεται με την παχυσαρκία, τον διαβήτη και την ενδομητρίωση στις γυναίκες, κόστισε 1,95 δισεκατομμύρια δολάρια. Συγκεκριμένα, δύο φθαλικές ενώσεις, η BBP και η DBP, που συνδέονται με την ανδρική υπογονιμότητα, κοστίζουν 3,14 δισ. δολάρια.

Οι ερευνητές υποστήριξαν ότι τα ευρήματά τους ήταν μια κραυγή για μια παγκόσμια συνθήκη για τα πλαστικά, μια πρωτοβουλία που βρίσκεται στα σκαριά εδώ και χρόνια για τη δημιουργία ενός πλαισίου για την αντιμετώπιση της πλαστικής ρύπανσης και την προώθηση της χρήσης βιώσιμων εναλλακτικών λύσεων.

Καθώς τα μικροπλαστικά γίνονται πιο πανταχού παρόντα στα τρόφιμα και στο πόσιμο νερό μας, γίνονται όλο και πιο διαδεδομένα στο περιβάλλον, καθιστώντας τα πιο πιθανό να εισέλθουν στην παροχή τροφής και νερού.

Υπάρχουν ενδείξεις ότι ορισμένα τρόφιμα που είναι μολυσμένα με ενώσεις όπως τα μικροπλαστικά που διαταράσσουν το ενδοκρινικό σύστημα θα μπορούσαν να αυξήσουν τον κίνδυνο χρόνιων ασθενειών.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν πρόσφατα ότι τα τρόφιμα με μέταλλα συνδέονται με 6.000 περιπτώσεις καρκίνου της ουροδόχου κύστης και του πνεύμονα. Ειδικότερα, το αρσενικό συμμετείχε επίσης στην ανάπτυξη 7.000 περιπτώσεων καρκίνου του δέρματος.

Η ποσότητα των μικροπλαστικών στον βυθό της θάλασσας τριπλασιάστηκε μέσα σε 20 χρόνια. Μόλις τα μικροπλαστικά προσγειωθούν στον βυθό της θάλασσας, δεν διασπώνται πλέον, είτε λόγω διάβρωσης, έλλειψης οξυγόνου ή έλλειψης φωτός.

Ο Michael Belliveau, συν-συγγραφέας και εκτελεστικός διευθυντής του Defend Our Health με έδρα το Πόρτλαντ του Μέιν, δήλωσε: «Αυτή η μελέτη δείχνει ότι η πρόληψη της πλαστικής ρύπανσης μειώνει τη συχνότητα εμφάνισης ασθενειών, αναπηρίας και πρόωρου θανάτου, καθώς και τον σχετικό ανθρώπινο πόνο και την υγειονομική περίθαλψη. το κόστος μπορεί».

«Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής και οι ηγέτες της αγοράς πρέπει να αποτοξινώσουν και να μειώσουν τη χρήση πετροχημικών πλαστικών και χημικών που προκαλούν ενδοκρινικές διαταραχές».

Η έρευνά της δημοσιεύτηκε στο Journal of the Endocrine Society.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *