Η επιχειρηματική υπόθεση για τη φροντίδα της ψυχικής υγείας των εργαζομένων

Ξεκλειδώστε το Editor’s Digest δωρεάν

Καθώς πλησιάζει το 2024 και τα lockdown του κορωνοϊού ξεχνιούνται όλο και περισσότερο, οι εταιρείες σε όλο τον κόσμο προσπαθούν να δημιουργήσουν μια νέα κανονικότητα. Ορισμένες κορυφαίες εταιρείες της Wall Street επέλεξαν να παραμείνουν πίσω στο γραφείο για πέντε ολόκληρες ημέρες. Άλλοι βλέπουν ένα ανταγωνιστικό πλεονέκτημα στην προσφορά μόνιμης τηλεργασίας ή έναν προσεκτικό συνδυασμό και των δύο.

Αλλά κάποιες αλλαγές στην κουλτούρα του χώρου εργασίας δεν θα εξαφανιστούν. Επιταχύνθηκε μια αλλαγή δεκαετιών στον τρόπο αλληλεπίδρασης εργοδοτών και εργαζομένων. Οι εργαζόμενοι που προηγουμένως κρατούσαν ιδιωτικούς τους προσωπικούς τους αγώνες με το στρες, την κατάθλιψη και το άγχος, τώρα νιώθουν πολύ πιο άνετα να μοιράζονται και να αναζητούν βοήθεια.

Αντί να χαλαρώσει με την πανδημία, η ζήτηση για υποστήριξη στο χώρο εργασίας εξακολουθεί να αυξάνεται και πολλοί εργοδότες αρχίζουν να θεωρούν τέτοιες προσφορές ως τρόπο προσέλκυσης και διατήρησης εργαζομένων. Αυτό σημαίνει ότι οι εργαζόμενοι πρέπει να αντιμετωπίσουν ζητήματα ψυχικής υγείας και ισορροπίας μεταξύ επαγγελματικής και προσωπικής ζωής είτε τους αρέσει είτε όχι.

Παραδείγματα υπάρχουν παντού, αλλά η αλλαγή είναι ιδιαίτερα εμφανής στον τομέα των χρηματοπιστωτικών υπηρεσιών. Ιστορικά, αυτός ο κλάδος απαιτούσε δύσκολες ώρες εργασίας και πολλές από αυτές τις εταιρείες έχουν δεσμευτεί να επαναφέρουν τους υπαλλήλους τους στο γραφείο.

Αλλά μια αλλαγή συντελείται. Η Bank of New York Mellon αύξησε πρόσφατα τον αριθμό των δωρεάν συνεδριών θεραπείας για υπαλλήλους χωρίς επίσημη διαδικασία παραπομπής από πέντε σε 12 και η Goldman Sachs εγκαινιάζει εκπαίδευση ψυχικής υγείας για όλους τους επόπτες στις αρχές του επόμενου έτους.

Δεν πρόκειται μόνο για γενναιοδωρία ή πατρονάρισμα. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας εκτιμά ότι 12 δισεκατομμύρια εργάσιμες ημέρες παραγωγικότητας αξίας 1 τρισεκατομμυρίου δολαρίων χάνονται ετησίως λόγω της κατάθλιψης και του άγχους. Και στις ΗΠΑ, περίπου το ένα τέταρτο του συνόλου των ενηλίκων υπέφερε από ψυχική ασθένεια πέρυσι, παρόμοια με το 2021. Οι νέοι ηλικίας 18 έως 25 ετών είχαν περισσότερες από διπλάσιες πιθανότητες να αναφέρουν συμπτώματα σε σχέση με άτομα άνω των 50 ετών: 36 τοις εκατό έναντι 14 τοις εκατό .

Οι εργοδότες αναφέρουν ότι η παροχή φροντίδας ψυχικής υγείας συμβάλλει στην ελαχιστοποίηση των απουσιών και στην πρόληψη μακροχρόνιων ασθενειών. «Πρέπει να καλλιεργήσουμε μια κουλτούρα όπου οι άνθρωποι ενθαρρύνονται να μιλούν για τις προκλήσεις τους και να σηκώνουν το χέρι τους αν χρειάζονται βοήθεια», λέει η Jacqueline Arthur, επικεφαλής ανθρώπινου δυναμικού της Goldman. «Η έγκαιρη παρέμβαση είναι πολύ σημαντική».

Έρευνες δείχνουν επίσης ότι οι εργαζόμενοι δίνουν πλέον μεγάλη αξία στην υποστήριξη της ψυχικής τους υγείας όταν επιλέγουν εργοδότη: το 81 τοις εκατό είπε σε πρόσφατη δημοσκόπηση της Harris ότι θα είναι «σημαντικό στοιχείο» στην επόμενη αναζήτηση εργασίας.

Δεν το βλέπουν όλοι αυτό θετικά. Ο Economist προειδοποίησε σε πρόσφατο άρθρο του ότι οι εκστρατείες ευαισθητοποίησης οδηγούσαν τους Βρετανούς να «συγχώνουν τις φυσιολογικές απαντήσεις στις δυσκολίες της ζωής με τις ψυχικές διαταραχές». Υπάρχει επίσης κάποια ιδιωτική καταγγελία μεταξύ ανώτερων τραπεζιτών και επενδυτών. Πολλοί από τους σημερινούς διευθυντές επιβίωσαν από σκληρά προγράμματα προπόνησης με 100 ώρες εβδομάδες, ανελέητα πειράγματα και πέταγμα συρραπτικών.

Αν και κανείς δεν θέλει να επιστρέψει στον ανοιχτό μισογυνισμό και τον εκφοβισμό, παραδέχονται ότι βρίσκουν τα σημερινά 20άρηδες λίγο χαϊδευτικά. Όταν μια ομάδα αναλυτών της Goldman Sachs έγραψε μια παρουσίαση στο PowerPoint διαμαρτυρόμενη για υπερκόπωση στο απόγειο της επενδυτικής τραπεζικής το 2021, η γνώμη στη Wall Street ήταν σίγουρα διχασμένη ως προς το αν έκαναν μια νόμιμη καταγγελία ή ως «Νιφάδες χιονιού» που έπρεπε να βρουν άλλη καριέρα.

Εάν αυτά τα συμπτώματα ακούγονται οικεία, είναι. Πριν από τριάντα χρόνια εμφανίστηκαν βιβλία σαν αυτό Ακούστε Prozac προειδοποίησε ότι τα τότε νέα αντικαταθλιπτικά θα άλλαζαν την ανθρώπινη προσωπικότητα και θα οδηγούσαν σε μια «καλλυντική φαρμακολογία» που διοχέτευε φάρμακα σε άτομα που δεν ήταν πραγματικά καλά. Στην πραγματικότητα, η αυξανόμενη χρήση αντικαταθλιπτικών και η βελτίωση της κάλυψης της φροντίδας ψυχικής υγείας πιστώνονται με σημαντική μείωση των ποσοστών αυτοκτονιών στις Ηνωμένες Πολιτείες τη δεκαετία του 1990, αν και οι θάνατοι αυξήθηκαν σταδιακά από τότε.

Σήμερα, τα τμήματα ανθρώπινου δυναμικού λένε ότι οι εργαζόμενοι αναζητούν υποστήριξη νωρίτερα, προτού αρρωστήσουν σοβαρά. Πολλοί νεότεροι εργαζόμενοι προέρχονται από πανεπιστήμια όπου οι υπηρεσίες ψυχικής υγείας είναι άμεσα διαθέσιμες και αναμένουν παρόμοια υποστήριξη στο χώρο εργασίας.

Η χρήση καινοτομιών της εποχής του Covid, όπως η διαδικτυακή θεραπεία ομιλίας, οι εφαρμογές ενσυνειδητότητας και διαλογισμού και οι ημέρες «ευεξίας» που επιτρέπουν χρόνο για επαναφόρτιση παραμένει υψηλή. «Στο παρελθόν, οι άνθρωποι χρησιμοποιούσαν υπηρεσίες σε περιόδους κρίσης. Τώρα οι άνθρωποι ανανεώνονται λίγο», λέει η Sharyn Jones, προσωρινή συνεπικεφαλής ταλέντων στο BNY Mellon.

Ωστόσο, πολλοί ηλικιωμένοι εξακολουθούν να αισθάνονται άβολα να μιλήσουν για προβλήματα ψυχικής υγείας ή ακόμα και να αναζητήσουν βοήθεια. Αυτό αναθέτει το βάρος στις εταιρείες να δημιουργήσουν ένα περιβάλλον στο οποίο τέτοιες συνομιλίες είναι ευπρόσδεκτες. Η ταχεία επέκταση των εθελοντικών εργαστηρίων εργαζομένων και των προγραμμάτων πρώτων βοηθειών ψυχικής υγείας και των σωματικών πρώτων βοηθειών είναι θετικά βήματα.

Αλλά τίποτα από αυτά δεν θα λειτουργήσει χωρίς πολιτισμική αλλαγή. Η Citigroup και η BNY Mellon ανέλαβαν δράση αυτό το μήνα αναστέλλοντας τις απαιτήσεις γραφείου για τις δύο τελευταίες εβδομάδες του Δεκεμβρίου και ενθαρρύνοντας τους υπαλλήλους να χρησιμοποιήσουν αυτόν τον χρόνο για να επαναφορτιστούν. «Υπάρχει μια ορισμένη ανθρωπιά που επιτρέπει στους ανθρώπους να επικεντρωθούν στη ζωή τους, ειδικά σε σημαντικές περιόδους του χρόνου», δήλωσε ο CEO της BNY Mellon, Robin Vince, σε πρόσφατη συνέντευξη.

Οι παραδοσιακοί με άκαμπτο άνω χείλος μπορεί να τσακίζονται, αλλά η προώθηση της αυτοφροντίδας είναι έξυπνο πράγμα όταν το ανθρώπινο ταλέντο εξακολουθεί να είναι το μεγαλύτερο κόστος.

brooke.masters@ft.com

Ακολουθήστε το Brooke Masters myFT και επιπλέον Χ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *