Η άσκηση κάνει το COVID χειρότερο και οι ερευνητές μπορεί τώρα να ξέρουν γιατί

Ένα από τα πιο συχνά αναφερόμενα συμπτώματα του μακροχρόνιου COVID είναι η τάση για έντονη άσκηση, η οποία επιδεινώνει την κατάσταση. Όχι μόνο ο μακροχρόνιος COVID μειώνει τη σωματική απόδοση ενός ατόμου, αλλά και ευρύτερα συμπτώματα εμφανίζονται συχνά τις ημέρες μετά τη συνεδρία. Αυτό έχει ονομαστεί «αδιαθεσία μετά την άσκηση» (PEM) από τους ερευνητές και είναι ένα σχετικά περίεργο φαινόμενο.

Στις περισσότερες περιπτώσεις αποκατάστασης, η άσκηση είναι ευεργετική. Και όταν ένας ασθενής δυσκολεύεται να ασκηθεί, συνήθως υπάρχουν προφανείς φυσιολογικές εξηγήσεις. Ίσως η καρδιά ή οι πνεύμονες να μην λειτουργούν σωστά ή ίσως μια παρατεταμένη περίοδος ασθένειας να έχει οδηγήσει σε έναν τύπο φυσικής αποδυνάμωσης κατά την οποία το σώμα είναι γενικά εξασθενημένο.

Ωστόσο, σε πολλές περιπτώσεις Long COVID δεν υπάρχουν εμφανή σημάδια που θα μπορούσαν να εξηγήσουν αυτούς τους φυσικούς περιορισμούς. Πολλοί ασθενείς υποβλήθηκαν σε ένα μπαράζ συμβατικών εξετάσεων μόνο για να τους πουν ότι φαινόταν να είναι εντελώς καλά. Ωστόσο, αρκετές νέες μελέτες αρχίζουν να ξετυλίγουν το μυστήριο πίσω από το μακρύ COVID PEM. Και ενώ τα αποτελέσματα δεν δείχνουν αμέσως λύσεις, επιβεβαιώνουν ότι αυτές οι μακροχρόνιες, σχετιζόμενες με τον COVID δυσανεξίες στην άσκηση έχουν πράγματι φυσιολογικό υπόβαθρο.

Το πιο παραδοσιακό τεστ της λειτουργικής σωματικής απόδοσης ενός ασθενούς ονομάζεται τεστ καρδιοπνευμονικής άσκησης (CPET). Ένας ασθενής τοποθετείται σε ένα ποδήλατο γυμναστικής ενώ οι γιατροί παρακολουθούν τον καρδιακό ρυθμό, τον κορεσμό οξυγόνου και τα δεδομένα ηλεκτροκαρδιογραφήματος.

Για πολλούς ασθενείς με Long COVID, οι εξετάσεις CPET παράγουν ασυνήθιστα φυσιολογικά αποτελέσματα. Παρά τους προφανείς φυσικούς περιορισμούς τους, όπως η δύσπνοια, αυτοί οι ασθενείς έχουν συχνά φυσιολογικά επίπεδα οξυγόνου και υγιή καρδιακή λειτουργία.

Μια νέα μελέτη από μια ομάδα ερευνητών στο Πανεπιστήμιο Yale στρατολόγησε μια ομάδα μακροχρόνιων ασθενών με COVID για ένα νέο πείραμα CPET. Το τεστ είναι γνωστό ως iCPET (invasive cardiopulmonary exercise test) και δεν είναι τόσο απλό όσο ένα κανονικό CPET. Εκτός από τις τακτικές μετρήσεις CPET, οι ασθενείς που υποβάλλονται σε αυτή τη δοκιμή έχουν δύο καθετήρες ευαίσθητους στην πίεση που εισάγονται στις αρτηρίες τους. Αυτό παρέχει πρόσθετη εικόνα για την επίδραση της άσκησης στους μύες και τα αιμοφόρα αγγεία.

Τα αποτελέσματα ήταν εκπληκτικά, καθώς δεν έδειξαν σημαντικά προβλήματα με τη λειτουργία της καρδιάς ή των πνευμόνων, αλλά μάλλον σημαντικές ανωμαλίες στον τρόπο με τον οποίο οι ιστοί του σώματος απορρόφησαν το οξυγόνο. Η δυσλειτουργία ονομάστηκε μειωμένη μέγιστη συστηματική εκχύλιση οξυγόνου (pEO2).

«Βρήκαμε ότι παρά το γεγονός ότι η καρδιά αντλούσε αίμα πλούσιο σε οξυγόνο για το οποίο οι πνεύμονες παρείχαν επαρκείς ποσότητες οξυγόνου, η παραγωγή οξυγόνου από τους ιστούς του σώματος ήταν μειωμένη σε ασθενείς που είχαν συμπτώματα δυσανεξίας στην άσκηση μετά τον COVID», εξήγησε ο επικεφαλής συγγραφέας της Μελέτης. Πήτερ Καν.

Ωστόσο, ακριβώς γιατί ή πώς συνέβη αυτό θα μπορούσε μόνο να υποτεθεί, με τους ερευνητές να αναφέρουν αρκετές πιθανές εξηγήσεις για αυτό το ασυνήθιστο φαινόμενο.

«Η διαταραχή του pEO2 μπορεί να οφείλεται σε ακατάλληλα αγγειακά κρεβάτια που δεν είναι σε θέση να συστέλλουν ή να κατευθύνουν επαρκώς την ενδομυϊκή ροή αίματος ή σε ανεπαρκή διάχυση από τα τριχοειδή αγγεία στα μιτοχόνδρια», εικάζουν οι συγγραφείς στη μελέτη.

Μια πρόσφατα δημοσιευμένη μελέτη στο Επικοινωνία με τη φύση, από μια ομάδα επιστημόνων στο Άμστερνταμ, παρέχει ενδιαφέρουσες ενδείξεις για το τι μπορεί να συμβαίνει. Και η απάντηση φαίνεται να έχει να κάνει με τα μιτοχόνδρια – τα μικροσκοπικά εργοστάσια παραγωγής ενέργειας που παρέχουν ενέργεια σε μεμονωμένα κύτταρα.

Αυτό το εξαιρετικά μοναδικό πείραμα συγκέντρωσε μια ομάδα μακροχρόνιων ασθενών με COVID και μια υγιή ομάδα ελέγχου. Οι εθελοντές ολοκλήρωσαν ένα επίπονο τεστ ποδηλασίας μια εβδομάδα πριν και μια μέρα μετά το τεστ, κατά το οποίο ελήφθησαν δείγματα αίματος και μυϊκού ιστού.

Ο Rob Wüst, συν-συγγραφέας της μελέτης, είπε ότι διαπιστώθηκαν μεταβολικές διαταραχές και σημάδια σημαντικής μυϊκής βλάβης σε ασθενείς με μακροχρόνια CoVID μετά από έντονη άσκηση. Ίσως το πιο σημαντικό, τα αποτελέσματα έδειξαν ότι η έντονη άσκηση πυροδότησε πράγματι μιτοχονδριακή δυσλειτουργία στα μυϊκά κύτταρα και αυτό θα μπορούσε να εξηγήσει γιατί οι ασθενείς με μακροχρόνια COVID-19 αισθάνονται χειρότερα την ημέρα μετά την άσκηση.

«Είδαμε διάφορες ανωμαλίες στον μυϊκό ιστό των ασθενών», εξηγεί ο Wüst. «Σε κυτταρικό επίπεδο, είδαμε ότι τα μιτοχόνδρια του μυός, που ονομάζονται επίσης εργοστάσια ενέργειας του κυττάρου, λειτουργούν χειρότερα και παράγουν λιγότερη ενέργεια».

Ενώ αυτές οι δύο μελέτες επιβεβαιώνουν ότι η μακροχρόνια δυσανεξία στην άσκηση που σχετίζεται με τον COVID και η αδιαθεσία μετά την άσκηση έχουν σίγουρα φυσιολογικές βάσεις, εξακολουθούν να υπάρχουν πολλά αναπάντητα ερωτήματα. Η μιτοχονδριακή δυσλειτουργία έχει προταθεί στο παρελθόν ως πιθανή εξήγηση για ορισμένα μακροχρόνια συμπτώματα του COVID, αλλά το πώς ακριβώς προκαλεί η μόλυνση από τον SARS-CoV-2 παραμένει ένα μυστήριο.

Η επιμονή του ιού έχει προταθεί ως μια εξήγηση, αλλά ο Wüst και οι συνεργάτες του απέκλεισαν κάπως αυτή την υπόθεση, βρίσκοντας παρόμοια επίπεδα θραυσμάτων SARS-CoV-2 στους σκελετικούς μύες τόσο των μακροχρόνιων ασθενών με COVID όσο και των μαρτύρων. Όταν πιέζεται για εικασίες, ο Wüst προτείνει ότι το μεγάλο μυστήριο είναι πώς αυτός ο ιός μεταβάλλει τη μιτοχονδριακή λειτουργία στα μυϊκά κύτταρα.

“Προσωπικά δεν πιστεύω ότι η δυσλειτουργία του mito οφείλεται στο ότι κάτι άλλο δεν πάει καλά”, λέει ο Wüst στον New Atlas. «Ο λόγος για αυτό είναι ότι η άσκηση θεωρείται πάντα ευεργετική για τη μιτολειτουργία, αλλά αυτό δεν συμβαίνει [long COVID] ασθενείς. Προφανώς, η μυϊκή βλάβη και η επακόλουθη διήθηση των κυττάρων του ανοσοποιητικού συστήματος μπορεί επίσης να βλάψει τη λειτουργία του μιτώ, ή ένας άγνωστος παράγοντας Χ προκαλεί δυσλειτουργία του μιτώ».

Η θεραπεία για τη μακροχρόνια δυσανεξία στο στρες του COVID μπορεί να είναι ακόμα πολύ μακριά, αλλά αυτά τα αποτελέσματα μπορούν τουλάχιστον να καθησυχάσουν τους ασθενείς που συχνά κάνουν να νιώθουν ότι τα συμπτώματά τους είναι όλα στο κεφάλι τους, αφού τα τυπικά τεστ αποδώσουν φυσιολογικά αποτελέσματα. Ο Brent Appelman, συν-συγγραφέας της μελέτης του Άμστερνταμ, λέει ότι οι μακροχρόνιοι ασθενείς με COVID θα πρέπει να προσέχουν να μην αυξάνουν τη σωματική τους άσκηση πέρα ​​από τα όριά τους. Γίνεται πλέον όλο και πιο σαφές ότι η υπερβολική προσπάθεια είναι επιβλαβής και αρχίζουμε να καταλαβαίνουμε γιατί.

«Συγκεκριμένα, συμβουλεύουμε αυτούς τους ασθενείς να διατηρούν τα σωματικά τους όρια και να μην τα υπερβαίνουν», λέει ο Appelman. «Σκεφτείτε την ελαφριά προσπάθεια που δεν επιδεινώνει τα συμπτώματα. Το περπάτημα ή η οδήγηση ηλεκτρικού ποδηλάτου λειτουργεί καλά.» Διατηρήστε μια συγκεκριμένη φυσική κατάσταση. Να θυμάστε ότι κάθε ασθενής έχει διαφορετικό όριο».

Η μελέτη του Yale δημοσιεύτηκε στο περιοδικό ERJ Open Research και η μελέτη του Άμστερνταμ δημοσιεύτηκε στο Επικοινωνία με τη φύση.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *