Δείτε πώς το κόψιμο μπορεί να ωφελήσει την υγεία σας

Η καφεΐνη είναι η πιο συχνά καταναλωμένη ψυχοδραστική ένωση στον κόσμο. Ακόμα κι αν δεν πίνετε καφέ ή τσάι, πιθανότατα εξακολουθείτε να καταναλώνετε καφεΐνη τακτικά, καθώς βρίσκεται σε όλα, από ανθρακούχα ποτά και κρυολογήματα μέχρι καφέ και σοκολάτα χωρίς καφεΐνη.

Όταν καταναλώνεται καφεΐνη, απορροφάται γρήγορα από το σώμα και φτάνει στο μέγιστο των αποτελεσμάτων της μέσα σε δύο ώρες (αν και μπορεί να χρειαστούν έως και εννέα ώρες για να φύγει από το σώμα σας). Επιπλέον, επειδή είναι υδατοδιαλυτό και λιποδιαλυτό, διεισδύει σε όλους τους ιστούς του σώματος, γεγονός που εξηγεί γιατί η καφεΐνη μπορεί να επηρεάσει πολλά διαφορετικά μέρη του σώματος.

Συνιστάται στους ενήλικες να μην καταναλώνουν περισσότερο από 400 mg καφεΐνης την ημέρα (περίπου τέσσερα φλιτζάνια καφέ). Επιπλέον, μπορεί να προκαλέσει μυϊκό τρόμο, ναυτία, πονοκεφάλους, αίσθημα παλμών και ακόμη και θάνατο (σε ακραίες περιπτώσεις).

Αλλά ακόμη και οι άνθρωποι που πίνουν μόνο μερικά φλιτζάνια καφέ ή τσάι κάθε μέρα μπορεί να εμφανίσουν δυσμενείς επιπτώσεις – όπως ευερεθιστότητα, δυσκολία στον ύπνο και νευρικότητα. Για το λόγο αυτό, όλο και περισσότεροι άνθρωποι αποφασίζουν να εγκαταλείψουν την καφεΐνη.

Εάν σκέφτεστε να σταματήσετε την καφεΐνη και αναρωτιέστε τι οφέλη μπορεί να έχει, εδώ είναι τα αποτελέσματα της μελέτης:

Λειτουργία του εγκεφάλου

Η απόσυρση της καφεΐνης μπορεί να προκαλέσει πονοκεφάλους, κούραση και κόπωση. Αυτό συμβαίνει επειδή το σώμα αναπτύσσει μια ανοχή στην καφεΐνη.

Η καφεΐνη συνδέεται με έναν υποδοχέα στον εγκέφαλο που χρησιμοποιείται από την αδενοσίνη. Με τη σύνδεση της καφεΐνης σε αυτούς τους υποδοχείς, το σώμα καθυστερεί την εμφάνιση της κόπωσης. Αλλά με την πάροδο του χρόνου, τα εγκεφαλικά κύτταρα παράγουν περισσότερους υποδοχείς αδενοσίνης για να επιτρέψουν τη φυσιολογική σύνδεση της αδενοσίνης.

Έτσι, όταν σταματήσετε να καταναλώνετε καφεΐνη, υπάρχει περίσσεια υποδοχέων αδενοσίνης για να δεσμευτείτε. Αυτό επιτρέπει στην κούραση και την εξάντληση να μπουν κανονικά και το άτομο να αισθάνεται πιο κουρασμένο από πριν.

Οι πονοκέφαλοι προκύπτουν από την έλλειψη καφεΐνης. Στην περιοχή του κεφαλιού και του λαιμού, η καφεΐνη προκαλεί συστολή των αιμοφόρων αγγείων, μειώνοντας τη ροή του αίματος στον εγκέφαλο. Όταν σταματήσετε να καταναλώνετε καφεΐνη, τα αιμοφόρα αγγεία επανέρχονται στο φυσιολογικό μετά από περίπου 24 ώρες, οδηγώντας σε αυξημένη ροή αίματος στον εγκέφαλο και πυροδοτώντας πονοκεφάλους. Μπορούν να διαρκέσουν έως και 9 ημέρες κατά μέσο όρο.

Και επειδή η καφεΐνη συνδέεται με τους υποδοχείς αδενοσίνης (οι οποίοι επίσης ρυθμίζουν τον πόνο), η διακοπή της καφεΐνης μπορεί να αυξήσει προσωρινά την αντίληψη και την ευαισθησία σας στον πόνο, επειδή υπάρχουν περισσότεροι υποδοχείς.

Η καφεΐνη επηρεάζει πραγματικά τον ύπνο μόνο όταν καταναλώνεται αργά το απόγευμα και το βράδυ. Αυτό συμβαίνει επειδή η καφεΐνη καθυστερεί την απελευθέρωση της μελατονίνης (μιας ορμόνης που μας κάνει να νυστάζουμε) κατά 40 λεπτά. Η καφεΐνη μειώνει επίσης τον συνολικό χρόνο ύπνου και συντομεύει τη φάση βαθύ ύπνου.

Αυτό μπορεί να σας κάνει να είστε πιο κουρασμένοι την επόμενη μέρα, με αποτέλεσμα να χρησιμοποιείτε επανειλημμένα καφεΐνη για να ξυπνήσετε αλλά να μην μπορείτε να ξανακοιμηθείτε αργότερα. Εάν σταματήσετε να καταναλώνετε καφεΐνη, ο ύπνος σας μπορεί να βελτιωθεί. Ορισμένα στοιχεία υποδηλώνουν ότι οι βελτιώσεις συμβαίνουν σε μόλις 12 ώρες.

Η επίδραση της καφεΐνης στον ύπνο μπορεί να οδηγήσει στην ανάγκη για περισσότερη καφεΐνη για να μείνετε ξύπνιοι.
SrideeStudio/Shutterstock

Η καφεΐνη έχει επίσης συνδεθεί με αυξημένο άγχος και κρίσεις πανικού – και όχι μόνο σε άτομα με προδιάθεση για προβλήματα ψυχικής υγείας. Η μείωση ή η εξάλειψη της καφεΐνης μπορεί να βελτιώσει τη διάθεσή σας. Αυτό μπορεί να οφείλεται εν μέρει στο ότι βελτιώνει τον ύπνο. Η έλλειψη ύπνου μπορεί να επιδεινώσει το άγχος και άλλες διαταραχές της διάθεσης.

Αλλά οι υποδοχείς αδενοσίνης με τους οποίους συνδέεται η καφεΐνη εμπλέκονται επίσης στη ρύθμιση άλλων νευροδιαβιβαστών που παίζουν ρόλο στο στρες, την ευτυχία και το άγχος.

Καρδιαγγειακή υγεία

Η μείωση ή η εξάλειψη της καφεΐνης θα μπορούσε επίσης να θεραπεύσει την καούρα και τη δυσπεψία. Η καφεΐνη διεγείρει την έκκριση οξέος στο στομάχι και αποδυναμώνει τον οισοφαγικό σφιγκτήρα, ο οποίος ελέγχει την αντίστροφη ροή του περιεχομένου του στομάχου στον οισοφάγο – οδηγώντας σε καούρα και δυσπεψία.

Η διακοπή της καφεΐνης μπορεί επίσης να μειώσει την αρτηριακή σας πίεση και να μειώσει τον καρδιακό σας ρυθμό – αν και άλλες μελέτες έχουν δείξει μικρή αλλαγή.

Γιατί όταν κάποιος καταναλώνει καφεΐνη κάθε μέρα για πολλά χρόνια, το σώμα του προσαρμόζεται στο στρες – και γίνεται ο νέος κανόνας με τις διεγερτικές της επιδράσεις στο νευρικό σύστημα, τα έντερα και την καρδιά.

Φαίνεται επίσης ότι υπάρχει ένα γενετικό συστατικό στην ανοχή στην καφεΐνη και στον μεταβολισμό. Αυτό θα μπορούσε να σημαίνει ότι μερικοί άνθρωποι επηρεάζονται περισσότερο από την καφεΐνη από άλλους – αλλά χρειάζεται περισσότερη έρευνα σχετικά με αυτή τη σύνδεση.

Ένα πιο λαμπερό χαμόγελο

Η αποκοπή της καφεΐνης μπορεί να βελτιώσει τη λευκότητα των δοντιών σας—όχι άμεσα λόγω της καφεΐνης, αλλά επειδή το τσάι και ο καφές περιέχουν ενώσεις, συμπεριλαμβανομένων των τανινών, που λερώνουν τα δόντια.

Η ζάχαρη στα ενεργειακά ποτά μπορεί επίσης να προκαλέσει βλάβη στα δόντια. Η διακοπή μπορεί να βοηθήσει στην προστασία τους. Υπάρχουν επίσης στοιχεία ότι τα ποτά με καφεΐνη μπορούν να μειώσουν την παραγωγή σάλιου, το οποίο κανονικά προστατεύει τα δόντια μας από τη φθορά.

Μπορεί επίσης να παρατηρήσετε ότι έχετε αυξημένη ευαισθησία στη γεύση των γλυκών τροφίμων και ποτών μετά τη διακοπή του καπνίσματος επειδή η καφεΐνη επηρεάζει τη γεύση των γλυκών ουσιών.

Πηγαίνετε λιγότερο στην τουαλέτα

Η καφεΐνη δρα στους λείους μύες του εντέρου, ειδικά στο παχύ έντερο, προκαλώντας τους να συστέλλονται και να πυροδοτούν την επιθυμία για αφόδευση. Η καφεΐνη μπορεί επίσης να αλλάξει τη συνοχή των περιττωμάτων σας – ειδικά εάν πίνετε πολύ, καθώς η καφεΐνη παρεμβαίνει στην απορρόφηση του νερού.

Η μείωση της πρόσληψης καφεΐνης μπορεί να σας κάνει να αισθάνεστε λιγότερο πιθανό να έχετε κενώσεις – και η συνοχή των κοπράνων σας μπορεί να αλλάξει.

Η καφεΐνη δρα επίσης ως ήπιο διουρητικό και προκαλεί αύξηση της παραγωγής ούρων. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι η καφεΐνη δεσμεύει τους υποδοχείς αδενοσίνης στα νεφρά, γεγονός που αλλάζει την ανταλλαγή νατρίου και επηρεάζει την κατακράτηση νερού. Υπάρχουν επίσης στοιχεία ότι η καφεΐνη ερεθίζει την ουροδόχο κύστη, γεγονός που μπορεί να οδηγήσει σε συχνότερη ούρηση. Η διακοπή της καφεΐνης μπορεί να μειώσει τις καθημερινές σας μετακινήσεις στο μπάνιο.

Μέτρια κατανάλωση

Όπως συμβαίνει με πολλά πράγματα, η μετριοπάθεια είναι το κλειδί εδώ.

Ωστόσο, εάν σκέφτεστε σοβαρά να εξαλείψετε την καφεΐνη από τη διατροφή σας, είναι καλύτερο να το κάνετε σταδιακά. Το να πας «κρύα γαλοπούλα» φέρνει μαζί του παρενέργειες όπως πονοκεφάλους και κόπωση που μπορεί να διαρκέσουν δύο έως τρεις εβδομάδες.

Το πόσο σοβαρές και επίμονες είναι αυτές εξαρτάται από την ποσότητα καφεΐνης που καταναλώνατε την ημέρα και από το πόσο διαρκεί η συνήθεια σας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *