Για να σταματήσετε τους γιατρούς του NHS να πηγαίνουν στην Αυστραλία, φέρτε εδώ την αυστραλιανή υγειονομική περίθαλψη

Εάν το NHS είναι τόσο υπέροχο, γιατί το προσωπικό του απειλεί συνεχώς με μετανάστευση; Υπάρχει μια παράξενη αντίφαση σε αυτά που μας λένε οι κατώτεροι γιατροί ηγέτες. Από τη μία, επισημαίνουν στοιχεία που δείχνουν ότι χιλιάδες γιατροί φεύγουν στο εξωτερικό, όπου οι συνθήκες εργασίας είναι λιγότερο πιεστικές. Από την άλλη πλευρά, αντιμετώπισαν έκπληξη σε οποιαδήποτε πρόταση ότι οι δομές του NHS θα μπορούσαν να ευθυγραμμιστούν με αυτά τα άλλα συστήματα.

Προφανώς οι γιατροί θέλουν να αμείβονται περισσότερο. Ποιός δεν? Και είναι αλήθεια ότι το προσωπικό του NHS, όπως όλοι εμείς, έχουμε δει τους μισθούς του να πέφτουν ως αποτέλεσμα του lockdown – ένα lockdown, παρεμπιπτόντως, που το BMA ήθελε να διαρκέσει ακόμη περισσότερο.

Οι Βρετανοί γιατροί βρίσκονται στην κορυφή του παγκόσμιου πρωταθλήματος μισθών, αλλά όχι στην κορυφή. Αν και είναι δύσκολο να γίνουν συγκρίσιμες συγκρίσεις, οι δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι υστερούν έναντι των ομολόγων τους σε άλλες πλούσιες πολιτείες όπως η Αυστρία, η Γερμανία, η Ολλανδία και η Αυστραλία. Ωστόσο, παραμένει ταμπού να επισημανθεί ότι όλες αυτές οι χώρες έχουν μικτά συστήματα υγείας στα οποία συνυπάρχουν δημόσια και ιδιωτικά νοσοκομεία. Το NHS είναι μοναδικό στην ικανότητά του να εκμεταλλεύεται τη θέση του ως μονοπωλιακού εργοδότη.

Οι πιο ακριβοπληρωμένοι γιατροί στον κόσμο βρίσκονται στις ΗΠΑ και την Ελβετία. Θα αφήσω τις ΗΠΑ στην άκρη για λίγο. Μια από τις πιο περίεργες πτυχές της συζήτησής μας είναι η ευρέως διαδεδομένη πεποίθηση ότι η μόνη εναλλακτική λύση στο NHS είναι το αμερικανικό μοντέλο, το οποίο είναι εξαιρετικά ακριβό και προσφέρει στους φτωχούς μια ακατέργαστη συμφωνία. (Περί αστεία, ισχύει και το αντίθετο: οι Αμερικανοί υπερασπιστές του status quo τους έχουν κάνει εξαιρετική δουλειά πείθοντας τους ψηφοφόρους ότι η μόνη εναλλακτική είναι το βρετανικό NHS, με τους μεγάλους χρόνους αναμονής και τα χαμηλά ποσοστά επιβίωσης από καρκίνο.)

Όχι, ας πάρουμε αντ ‘αυτού την Ελβετία, η οποία, σύμφωνα με τον ΟΟΣΑ, επενδύει τόσο μεγάλο μέρος του ΑΕΠ της στις δαπάνες υγείας όσο και εμείς – 11,3 τοις εκατό το 2022, βάζοντας τις δύο χώρες μαζί στην έκτη θέση, μπροστά από την Αυστραλία και τη Νέα Ζηλανδία.

Τυχαίνει να πληκτρολογώ αυτές τις λέξεις στην Ελβετία. Πράγματι, με κίνδυνο να εκνευρίσω τους αναγνώστες μου, το πληκτρολογώ σε ένα χιονοδρομικό κέντρο όπου έρχομαι κάθε χρόνο ως μέλος μιας βρετανικής κοινοβουλευτικής ομάδας για να ταπεινώσω σε μια σειρά κούρσας εναντίον Ελβετών βουλευτών.

Πριν από μερικά χρόνια, όταν επιχείρησα ένα υπερβολικά φιλόδοξο άλμα, λιποθύμησα και όταν συνήλθα, διαπίστωσα ότι με πήγαιναν στο τοπικό νοσοκομείο με φορείο. Εκείνο το βράδυ, ένας ευγενικός άνδρας με κοστούμι ήρθε δίπλα στο κρεβάτι μου και παρουσιάστηκε ως πρόεδρος του κυβερνώντος σώματος.

«Μπορώ να ρωτήσω πόσο καιρό σας πήρε για να δείτε έναν γιατρό μετά την εισαγωγή σας;»

«Λοιπόν, ήταν στιγμιαία. Εννοώ, μάλλον λιγότερο από πέντε λεπτά».

“Αυτό είναι καλό. Στόχος μας είναι όλοι να επισκέπτονται γιατρό μέσα σε 15 λεπτά, και είμαι στην ευχάριστη θέση να πω ότι πετύχαμε το 100 τοις εκατό αυτού του στόχου.”

“Όχι πραγματικά; Στη χώρα μου ο στόχος είναι τέσσερις ώρες και πετυχαίνουμε αυτόν τον στόχο μόνο περίπου το 70 τοις εκατό του χρόνου.”

Με κοίταξε με συμπόνια. “Α. Δηλαδή είσαι από το Ηνωμένο Βασίλειο;”

Εκτός και αν έχετε ζήσει στο εξωτερικό, είναι δύσκολο να μεταφέρετε τον βαθμό στον οποίο το σύστημα υγειονομικής περίθαλψής μας είναι αντικείμενο παγκόσμιας οίκτου. Ενώ ήμουν στις Βρυξέλλες, μια φίλη που είχε γεννήσει πρόσφατα μου είπε ότι ο μαιευτήρας της είχε υποθέσει ότι είχε μετακομίσει στο Βέλγιο απλώς για να αποφύγει να γεννήσει σε βρετανικό νοσοκομείο.

Ως ευρωβουλευτής, εντυπωσιάστηκα από το γεγονός ότι κανένα κυρίαρχο σοσιαλιστικό κόμμα στην Ευρώπη δεν ήθελε να υιοθετήσει το βρετανικό μοντέλο – αν και σε ένα ή δύο μαρξιστικά κόμματα άρεσε η ιδέα. Στην πραγματικότητα, από τις αρχές της δεκαετίας του 1990, όταν οι χώρες του πρώην Συμφώνου της Βαρσοβίας διέλυσαν τους μονόλιθους του NHS, ούτε ένα μοντέλο υγειονομικής περίθαλψης στην ήπειρο δεν έμοιαζε με το δικό μας.

Αλλά αυτές οι αλήθειες, που ήταν αδιαμφισβήτητες στις Βρυξέλλες, δεν μπορούσαν να ειπωθούν στη Βρετανία. Το NHS αντιμετωπίστηκε ως κάτι που θα έπρεπε να είναι πάνω από την πολιτική: παρθένο, άψογο, αιώνιο. Όπως το έθεσε ο David Prior, τότε πρόεδρος της Επιτροπής Ποιότητας Φροντίδας: «Όταν τα πράγματα πήγαν στραβά, οι άνθρωποι δεν έλεγαν τίποτα. Όταν επικρίνατε το NHS, η στάση ήταν: «Πώς τολμάς;»

Έζησα αυτή τη στάση όταν πρότεινα σε μια αμερικανική τηλεοπτική εκπομπή ότι οι ΗΠΑ δεν πρέπει να αντιγράψουν το βρετανικό μοντέλο. Σύντομα έμαθα ότι είχα διαπράξει βλασφημία κατά του Αγίου Πνεύματος. Μπορεί να ήμουν μόνο υποστηρικτής στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, αλλά τα σχόλιά μου οδήγησαν στα δελτία του BBC, προκάλεσαν εξοργισμένες ερωτήσεις στο Κοινοβούλιο και οδήγησαν εξαγριωμένους διαδηλωτές να παρενοχλούν την ηλικιωμένη μητέρα μου στο διαμέρισμά της. Και όλα αυτά γιατί πίστευα ότι ο υπόλοιπος κόσμος δεν έπρεπε να αντιγράψει το σύστημά μας.

Ήταν πολύ χειρότερο να μιλάς ανοιχτά για την κακή φροντίδα. Όταν μια θαρραλέα νοσοκόμα αποκαλύπτει τις αποτυχίες στο Mid Staffs, ισχυρίζεται ότι την απείλησαν. Μια έρευνα διαπίστωσε σοβαρές αδυναμίες στο νοσοκομείο, μεταξύ άλλων επειδή η αρχική απάντηση δεν ήταν να αντιμετωπιστούν τα ζητήματα που εντόπισαν οι καταγγέλλοντες, αλλά να προστατευθούν τα συμφέροντα των παραγωγών.

Φοβάμαι ότι το ίδιο κίνητρο φαίνεται να οδηγεί και τους σημερινούς απεργούς. Παρ’ όλες τις συζητήσεις τους για την προστασία του NHS, προβάλλουν παράλογες απαιτήσεις γιατί πιστεύουν ότι σε οποιαδήποτε διαφωνία μεταξύ γιατρών και υπουργών, το κοινό θα στηρίξει τους γιατρούς, ανεξάρτητα από την ουσία της περίπτωσής τους.

Για να μην αναφέρουμε ότι οι μέσες αποδοχές των επικουρικών γιατρών είναι ήδη πάνω από τον εθνικό μέσο όρο κατά το πρώτο έτος εκπαίδευσης. Για να μην αναφέρουμε, απλώς τους απονεμήθηκε αύξηση 8,8 τοις εκατό. Επικαλούνται την πίστη, όχι τη λογική.

Όλοι θυμούνται την παρατήρηση του Nigel Lawson ότι το NHS ήταν το πιο κοντινό πράγμα που είχε αυτή η χώρα σε μια θρησκεία. Λιγότερο συχνά αναφέρεται η επόμενη φράση του: «Για μια ομάδα λαϊκών που αυτοαποκαλούνταν κυβέρνηση, το να λένε στο ιερατείο ότι έπρεπε να αλλάξουν τη συμπεριφορά τους με οποιονδήποτε τρόπο ήταν σαφώς απαράδεκτο» και μπροστά σε μια διαμάχη μεταξύ των ιερέων και των ιερέων τους και κληρικούς, το κοινό δεν θα δίσταζε να αναλάβει τον ρόλο του ιερατείου».

Οι απεργοί πιστεύουν ότι οι παλιές πεποιθήσεις εξακολουθούν να μας συγκινούν. Άκουσαν το χειροκρότημα μας κατά τη διάρκεια του lockdown. Είδαν τις πινακίδες «Ευχαριστώ NHS» στο χρώμα του ουράνιου τόξου, πολλές σε εκκλησίες, σφραγίδες της μοντέρνας θρησκείας μας. Παρακολούθησαν παιδιά να τραγουδούν το «Happy Birthday NHS» στο Newsnight. Θυμούνται την υπηρεσία των ευχαριστιών για το NHS στο Αβαείο του Γουέστμινστερ, η οποία μπορεί να είχε σχεδιαστεί ειδικά για να δικαιώσει τον Λόουσον.

Όμως, σύμφωνα με το British Social Attitudes, η ικανοποίηση από το NHS μειώθηκε στο μισό μέσα σε τρία χρόνια, πέφτοντας μόλις στο 29%. Οι άνθρωποι αναρωτιούνται εάν η ανανεωμένη έκκληση για «προστασία του NHS» επαναφέρει τα πράγματα στο προσκήνιο. Σε μια μελέτη του King’s Fund πέρυσι, το NHS κατετάγη δεύτερο προς το τελευταίο όσον αφορά τη διάσωση ασθενών με θεραπεύσιμες ασθένειες. Για την «προστασία του NHS», οι άνθρωποι έμειναν έξω πολύ αργά και εθεάθησαν πολύ αργά.

Και ενώ υπάρχει μια αόριστη αίσθηση ότι το πρόβλημα είναι η υποχρηματοδότηση, είναι κυρίως μια υστέρηση αντίληψης – όπως η ιδέα ότι το βρετανικό φαγητό είναι τρομερό ή ότι η Γερμανία είναι μιλιταριστική. Για να επαναλάβουμε, το Ηνωμένο Βασίλειο και η Ελβετία είναι έκτη στον κόσμο όσον αφορά τις δαπάνες για την υγεία ως ποσοστό του ΑΕΠ, και μας ξεπερνούν πολλές χώρες που ξοδεύουν πολύ λιγότερα από εμάς.

Όχι, το πρόβλημα δεν είναι με τη χρηματοδότηση, αλλά με μια δομή που δεν δίνει στους καταναλωτές εξουσία έναντι των παραγωγών. Σε οποιονδήποτε άλλο τομέα της ζωής αυτό θα ήταν προφανές. Αν τα σούπερ μάρκετ αντικαθιστούσαν μια Εθνική Υπηρεσία Τροφίμων, χρηματοδοτούμενη από γενικούς φόρους και δωρεάν στο σημείο κατανάλωσης, θα ήμασταν φτωχότεροι και πιο πεινασμένοι.

Αλλά η πίστη, εξ ορισμού, δεν συνδέεται με αποδείξεις. Γι’ αυτό αρνούμαστε να επισημάνουμε το αυτονόητο: ότι οι γιατροί θα αμείβονταν καλύτερα και οι ασθενείς θα φροντίζονταν καλύτερα αν τερματίζαμε το κρατικό μας μονοπώλιο. Αντί να στέλνουμε γιατρούς στην Αυστραλία, θα πρέπει να φέρουμε εδώ το αυστραλιανό μοντέλο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *