Γιατί η εποχιακή συναισθηματική διαταραχή είναι κάτι περισσότερο από την ερήμωση του χειμώνα

«Αυτή η σεζόν είναι η εχθρός μου», μου παραπονέθηκε πρόσφατα ένας φίλος. «Θα περιμένω μόνο μέχρι την άνοιξη». Τα καλά νέα είναι ότι οι μέρες γίνονται και πάλι μεγαλύτερες, τουλάχιστον τώρα. Αλλά για όσους από εμάς δεν ζούμε σε ιδιαίτερα ζεστά, φωτεινά μέρη του κόσμου, ο χειμώνας μπορεί να είναι ένας πραγματικός δολοφόνος της διάθεσης. Η Αμερικανική Ψυχιατρική Εταιρεία εκτιμά ότι περίπου το 5 τοις εκατό των Αμερικανών ενηλίκων πάσχουν από εποχιακή συναισθηματική διαταραχή (SAD), μια κατάσταση που χαρακτηρίζεται από «αλλαγές διάθεσης και συμπτώματα που μοιάζουν με κατάθλιψη» και συνήθως (αλλά όχι αποκλειστικά) σχετίζεται με τους χειμερινούς μήνες.

Η ιδέα ότι μια συγκεκριμένη εποχή του χρόνου μπορεί να επιδεινώσει προβλήματα ψυχικής υγείας φαίνεται απλώς λογική. Δηλαδή, κοίτα έξω. Φαλακρός, Σωστά? Αλλά η έννοια της εποχικής συναισθηματικής διαταραχής είναι σχετικά σύγχρονη. Ο όρος αποδίδεται στον συγγραφέα και ψυχίατρο Norman Rosenthal και τους συναδέλφους του στο Εθνικό Ινστιτούτο Ψυχικής Υγείας, οι οποίοι αναγνώρισαν τη διαταραχή το 1984. Μόλις λίγα χρόνια αργότερα συμπεριλήφθηκε στο DSM. Εξακολουθεί να είναι μια από τις πιο μυστηριώδεις ψυχικές ασθένειες.

«Λίγα είναι γνωστά για την ακριβή προέλευση του SAD».

«Λίγα είναι γνωστά για την ακριβή προέλευση του SAD», λέει η Sarah Rollins, αδειοδοτημένη κλινική κοινωνική λειτουργός και επαγγελματίας στο Embodied Wellness στο Μίσιγκαν. «Οι ερευνητές έχουν επισημάνει ορισμένες πιθανές αιτίες, όπως το βιολογικό σας ρολόι, η ανεπάρκεια βιταμίνης D και η μελατονίνη».

Όπως με κάθε διαταραχή ψυχικής υγείας, η διάγνωση του SAD απαιτεί έναν επαγγελματία, αλλά ο Rollins επισημαίνει ότι «τα κοινά συμπτώματα της χειμερινής κατάθλιψης περιλαμβάνουν διαταραχές ύπνου, αλλαγές στην όρεξη, όπως λαχτάρα για τροφές πλούσιες σε υδατάνθρακες, αύξηση βάρους, χαμηλή ενέργεια ή κόπωση και αρνητικά σκέψεις».

Όπως και με άλλες πραγματικές και παρεξηγημένες διαταραχές όπως η ΙΨΔ και η ΔΕΠΥ, η ΕΔΕ μπορεί μερικές φορές να είναι μια περιστασιακή συντομογραφία για ένα σύνολο συναισθημάτων και αντιδράσεων που διαγιγνώσκεται μόνος του. Σίγουρα δεν είναι ξεκάθαρο αίτιο και αποτέλεσμα ότι ο πιο κρύος καιρός ισοδυναμεί με δυστυχία. Μια 29χρονη μελέτη των ποσοστών αυτοκτονιών στις Ηνωμένες Πολιτείες διαπίστωσε ότι τα ποσοστά αυτοκτονιών ήταν υψηλότερα τον Απρίλιο, τον Μάιο και τον Ιούνιο. Όχι ακριβώς μήνες που είναι γνωστοί ως cool. Και όπως σημείωσε μια ανάρτηση του 2019 από το Johns Hopkins Medicine, «Αυτοί οι αριθμοί μπορεί να είναι δύο έως τρεις φορές υψηλότεροι από τον Δεκέμβριο, όταν τα ποσοστά αυτοκτονιών είναι χαμηλότερα». ήταν λιγότερες οι παραπομπές σε υπηρεσίες διασύνδεσης ψυχικής υγείας κατά τους χειμερινούς μήνες σε σύγκριση με άλλες εποχές του χρόνου».

Αντίθετα, μια πρόσφατη μελέτη του WalletHub κατέταξε τη Χαβάη μεταξύ των πιο ευτυχισμένων πολιτειών των ΗΠΑ, αλλά επίσης τοποθέτησε τις αναμφισβήτητα μη τροπικές πολιτείες της Γιούτα, του Μέριλαντ, της Μινεσότα και του Νιου Τζέρσεϊ στην κορυφή. Και όταν η Έκθεση Παγκόσμιας Ευτυχίας καταγράφει ετησίως τα πιο ευτυχισμένα έθνη, οι χώρες με τους μεγαλύτερους και σκοτεινότερους χειμώνες στον κόσμο καταλήγουν στην κορυφή της λίστας: Φινλανδία, Δανία, Ελβετία, Ισλανδία, Ολλανδία, Νορβηγία και Σουηδία. Ίσως ο ίδιος ο χειμώνας να μην είναι πάντα το πρόβλημα εδώ.

«Αν σκεφτούμε τη Νορβηγία και την Ισλανδία, έχουν επίσης μια συγκεκριμένη κοινωνικοποιημένη ιατρική, έχουν κοινωνικούς καθοριστικούς παράγοντες της υγείας που κάνουν τη ζωή στη χώρα μας λίγο πιο «δύσκολη»», λέει ο οικογενειακός γιατρός Δρ. ΛαΤάσα Πέρκινς. «Αν γνωρίζετε ότι μπορείτε να πάτε στο γιατρό ανά πάσα στιγμή, εάν γνωρίζετε ότι οι βασικές σας ανάγκες ικανοποιούνται, αυτό σας βοηθά να διασφαλίσετε ότι η βασική σας ευημερία είναι λίγο υψηλότερη».

Εάν ζείτε σε μια κουλτούρα που εκτιμά τη σταθερότητα και τις ισχυρές κοινωνικές σχέσεις, οι σκοτεινές μέρες μπορεί να μην είναι τόσο ζοφερές.

Ο Perkins λέει ότι πρέπει να “σκεφτούμε την κοινωνικοποίηση και την κοινωνιολογία των τόπων για τα οποία μιλάτε.” Κοιτάζοντας τις υποτιθέμενες πιο ευτυχισμένες περιοχές των Ηνωμένων Πολιτειών και του κόσμου, φαίνεται ξεκάθαρο ότι οι σκοτεινές μέρες μπορεί να μην είναι τόσο ζοφερές, αν ζείτε σε μια κουλτούρα που δίνει προτεραιότητα στη σταθερότητα και τους ισχυρούς κοινωνικούς δεσμούς. Μπορεί να μην είναι καν τόσο σκοτεινά.

«Δεν χρειάζεται να βρίσκεστε σε μια παραλία της Χαβάης για να αποκομίσετε τα οφέλη του ηλιακού φωτός», λέει ο Perkins. “Το φως του ήλιου βοηθά με τη βιταμίνη D. Υπάρχουν επίσης υποδοχείς σεροτονίνης στον εγκέφαλό σας που εξαρτώνται από το πόσο χρόνο έχετε περάσει στον ήλιο.” Λέει, “Αν και είναι χειμώνας, υπάρχει ήλιος και χιόνι που αντανακλούν το φως του ήλιου.” αυτή λέει. «Σίγουρα αξίζει να σηκωθείτε, να ανοίξετε τα στόρια και να αφήσετε το φως του χειμερινού ήλιου να μπει στο σπίτι σας. 20 λεπτά έμμεσης ηλιακής ακτινοβολίας είναι καλό για τη διάθεσή σας».

Αν και η εποχική συναισθηματική διαταραχή είναι μια περίπλοκη διάγνωση, εξακολουθεί να επηρεάζει εκατομμύρια από εμάς. Εκατομμύρια περισσότεροι βιώνουν στιγμές που το κρύο και η έλλειψη φωτός της ημέρας επηρεάζουν αρνητικά τη διάθεσή μας και την ικανότητά μας να κάνουμε τα πράγματα που απολαμβάνουμε. Υπάρχουν όμως θετικά μέτρα που μπορούν να βοηθήσουν να ξεπεράσουμε τις δύσκολες εβδομάδες. Η Emily Pagone, ιδρύτρια και κλινική διευθύντρια του Authentic Growth Wellness Group στο Ιλινόις, λέει ότι αυτή η εποχή του χρόνου είναι συχνά «λίγο πιο καθιστική» για πολλούς από εμάς και συνιστά «να κρέμεσαι εκεί και να γέρνεις στο κρύο για να κρυώσεις. .” Έρχεται κρύο.” Αυτό το επίπεδο ντοπαμίνης αυξάνεται. Το να είσαι στη φύση, να εργάζεσαι για την ενσυνειδητότητα και άλλες στρατηγικές ψυχικής ευεξίας είναι τόσο σημαντικό. Βγείτε έξω, ακόμα κι αν κάνει κρύο, για να το διατηρήσετε».

Ο Pagone λέει ότι ο χειμώνας είναι μια καλή εποχή του χρόνου για να συμβουλευτείτε τον γιατρό και τον ψυχίατρό σας για να δείτε εάν υπάρχουν αλλαγές που μπορεί να κάνουν τη διαφορά. «Κοιτάξτε ποιες θα ήταν οι συστάσεις τους όσον αφορά τα εργαστήρια, τα συμπληρώματα που πρέπει να ενσωματωθούν, να βεβαιωθείτε ότι θα μπουν τα χόρτα και ολόκληρος ο αστερισμός των πραγμάτων που θα μπορούσαν να αλλάξουν λόγω του χειμώνα».

Και τις μέρες που η φασαρία και η φασαρία της εποχής σας κρατούν κλειστούς στο σπίτι, λέει ο Δρ. LaTasha Perkins: «Τον χειμώνα λέω συχνά στους ασθενείς μου να χορέψουν. Ανοίξτε λίγη μουσική και κινήστε το σώμα σας. Ξεχάστε το, ακόμα κι αν είναι μερικά τραγούδια της παλιάς σχολής.” Αυτό κάνει πραγματικά το σώμα σας να λειτουργεί επειδή η μουσική απελευθερώνει ενδορφίνες στο σώμα σας όταν συνδέεται με μια χαρούμενη ανάμνηση.” Ο Perkins συνιστά επίσης, “Φώναξε κάποιον που δεν έχεις μιλήσει σε λίγο. Θα μπορούσατε να περάσετε ώρες κάνοντας κύλιση στο TikTok ή σε μια ώρα θα μπορούσατε να καλέσετε κάποιον που δεν έχετε καλέσει εδώ και πολύ καιρό. Το να έρθετε σε επαφή με ανθρώπους είναι ένα μακρύ ταξίδι.» μέσα από το quote unquote dark times.

Εν τω μεταξύ, η Sarah Rollins προτείνει να δοκιμάσετε ένα χαρούμενο φωτιστικό. «Αυτοί οι λαμπτήρες είναι ειδικά σχεδιασμένοι για να μιμούνται το φυσικό φως», λέει. «Είναι σχετικά φθηνά και διατίθενται σε μεγάλα καταστήματα λιανικής. Συνιστάται να κάθεστε μπροστά σε μια λάμπα για 30 λεπτά την ημέρα. Είναι εύκολο να βουρτσίσεις τα δόντια σου, να ετοιμαστείς για δουλειά ή ακόμα και να δεις τηλεόραση μπροστά σε μια χαρούμενη λάμπα».


Θέλετε περισσότερες ιστορίες υγείας και επιστήμης στα εισερχόμενά σας; Εγγραφείτε στο εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο κομμωτηρίου Lab Notes.


Όταν τα δέντρα είναι γυμνά και ο ουρανός πυκνός και σκοτεινός και το θέαμα των αγαπημένων σου σε κάνει, ουφ, να φορέσεις ένα παλτό, μπορεί να είναι πολύ δελεαστικό να μείνεις μέσα μέχρι την άνοιξη. Αλλά αν νιώθετε κατάθλιψη αυτή τη σεζόν, αξίζει να εξετάσετε τις συνθήκες του τι συμβαίνει. Είστε λιγότερο δραστήριοι; Είσαι μόνος? Αυτά είναι πράγματα που μπορούν να βοηθηθούν. Και είτε είναι για να απαλύνει την εποχική κατάθλιψη είτε απλώς για να περάσετε πιο ευχάριστα μέχρι την επόμενη ισημερία, ο Pagone λέει ότι σίγουρα αξίζει να φορέσετε αυτόν τον μανδύα.

«Αν κάποιος το αισθάνεται αυτό, αυτό είναι θεμιτό, ειδικά εάν υπάρχει ένα σημείο καμπής όταν αλλάζουν τα ρολόγια και σκοτεινιάζει γύρω στις 4:15 μ.μ. Αλλά, προσθέτει, “Αν το συνοψίσουμε σε κάτι που πρέπει να έχουμε κατά νου και αυτό το συνοψίζει.” Σε όλα αυτά, θα ήταν μια ενεργοποίηση συμπεριφοράς όπου κινείτε το σώμα σας πριν το μυαλό σας παγιδευτεί στο στη μέση και σας εμποδίζει να το κάνετε , κάνοντας αυτό που σκεφτόσασταν για λίγο, το οποίο μπορεί απλώς να πηγαίνετε μια βόλτα στο κρύο. Χρησιμοποιήστε την ενέργεια που έχετε στη διάθεσή σας, ανεξάρτητα από τον τύπο σώματος που έχετε ή τι μπορεί ή δεν μπορεί να κάνει το σώμα σας. Πηγαίνετε προς αυτό που θέλετε να εργαστείτε», λέει, «και δείτε τι θα συμβεί».

Διαβάστε περισσότερα

σχετικά με τη φροντίδα της ψυχικής σας υγείας αυτή την εποχή

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *