Βιταμίνη Α για υγιές δέρμα, μάτια και ανοσοποιητικό σύστημα – The Okanagan Naturopath

Με την άψογη σοφία που μόνο μια μητέρα μπορεί να έχει, μπορώ ακόμα να θυμηθώ τη μητέρα μου να δίνει σε εμένα και τα αδέρφια μου μια δόση μουρουνέλαιο σε ένα κουταλάκι του γλυκού ή σε μια μικρή διαφανή κάψουλα κάθε χειμώνα.

Φίμωσα και έκανα ένα μορφασμό, αλλά με κάποιο τρόπο φαινόταν να βυθίζεται. Ήξερε διαισθητικά ότι ήταν καλό να πάρει μια δόση μουρουνέλαιου για να υποστηρίξει το ανοσοποιητικό σύστημα στους σκληρούς καναδικούς χειμώνες. Τώρα η επιστήμη φαίνεται να επιβεβαιώνει ότι το μουρουνέλαιο, πλούσιο σε βιταμίνη Α, μπορεί να υποστηρίξει το ανοσοποιητικό σύστημα και να αποτρέψει τις ασθένειες.

Η βιταμίνη Α ήταν η πρώτη βιταμίνη που ανακαλύφθηκε, εξ ου και το όνομα. Η βιταμίνη Α είναι μια συλλογή σχετικών ενώσεων, συμπεριλαμβανομένης της ρετινόλης, του αμφιβληστροειδούς, του ρετινοϊκού οξέος και των καροτενοειδών, το πιο κοινό από τα οποία είναι η βήτα-καροτίνη. Το βήτα-καροτένιο είναι ουσιαστικά δύο μόρια βιταμίνης Α συνδεδεμένα μεταξύ τους. Η βήτα-καροτίνη δεν είναι βιολογικά ενεργή και πρέπει να μετατραπεί σε βιταμίνη Α στο σώμα.

Η ανεπάρκεια βιταμίνης Α επηρεάζει ένα συγκλονιστικό ένα στα τρία παιδιά παγκοσμίως, με τον υψηλότερο επιπολασμό στην υποσαχάρια Αφρική και τη Νοτιοανατολική Ασία. Η ανεπάρκεια βιταμίνης Α προκαλείται κυρίως από την έλλειψη πρόσληψης τροφής, αλλά μπορεί επίσης να επιδεινωθεί από μολυσματικές ασθένειες του πεπτικού συστήματος. Η κακή όραση, η μειωμένη οπτική οξύτητα τη νύχτα, η κακή προσαρμογή στο σκοτάδι, η ξηροφθαλμία και ο κερατοειδής είναι κλασικά συμπτώματα ανεπάρκειας βιταμίνης Α. Υπολογίζεται ότι περίπου μισό εκατομμύριο παιδιά τυφλώνονται κάθε χρόνο λόγω διατροφικών ελλείψεων.

Οι διατροφικές πηγές περιλαμβάνουν βιταμίνη Α σε ζωικά προϊόντα όπως συκώτι, κρέας, κοτόπουλο, ψάρι, αυγά και γαλακτοκομικά προϊόντα. Τα πολύχρωμα φρούτα και λαχανικά, ιδιαίτερα τα πορτοκαλί και τα κίτρινα, είναι ιδιαίτερα πλούσια σε βιταμίνη Α. Οι φυτικές πηγές περιλαμβάνουν καρότα, σκουός, σκουός, γλυκοπατάτες, πιπεριές, σκούρα φυλλώδη πράσινα και άλλα λαχανικά. Τα καρότα και οι γλυκοπατάτες θεωρούνται οι πλουσιότερες φυσικές πηγές βιταμίνης Α.

Η συνιστώμενη διατροφική δόση (RDA) της βιταμίνης Α για τους ενήλικες άνδρες είναι 900 μικρογραμμάρια (3000 IU την ημέρα) και για τις ενήλικες γυναίκες είναι 700 μικρογραμμάρια (2300 IU την ημέρα). Για παιδιά κάτω των 12 ετών, η συνιστώμενη ημερήσια δόση είναι χαμηλότερη. Η συμπλήρωση βιταμίνης Α μικρότερη από 1600 μικρογραμμάρια ή 5000 IU την ημέρα θεωρείται ασφαλής και ανεκτή.

Η βιταμίνη Α παίζει σημαντικό ρόλο στην όραση και την όραση. Οι ράβδοι και οι κώνοι στον αμφιβληστροειδή χρειάζονται βιταμίνη Α για να λειτουργήσουν σωστά και να μετατρέψουν το φως σε ηλεκτρικές ώσεις που δημιουργούν εικόνες στον εγκέφαλό μας. Η βιταμίνη Α συνδυάζεται με την πρωτεΐνη οψίνη για να σχηματίσει ροδοψίνη. Όταν η φωτεινή ενέργεια πέφτει στη ροδοψίνη, δημιουργείται μια ηλεκτρική ώθηση που ταξιδεύει μέσω του οπτικού νεύρου στο οπτικό κέντρο του εγκεφάλου. Η ανεπάρκεια βιταμίνης Α οδηγεί σε κακή όραση, κακή οπτική οξύτητα, κακή προσαρμογή στο σκοτάδι, ξηρά μάτια και ξηρό κερατοειδή και είναι η πιο κοινή αιτία τύφλωσης σε παιδιά κάτω των έξι ετών.

Η βιταμίνη Α εμπλέκεται επίσης στενά στο ανοσοποιητικό σύστημα. Μπορεί να βοηθήσει στη ρύθμιση της παραγωγής λευκών αιμοσφαιρίων στο μυελό των οστών, να αυξήσει τη δραστηριότητα των λεμφοκυττάρων, ειδικά των Τ και Β κυττάρων, να ενισχύσει την έμφυτη ανοσία μέσω των φυσικών φονικών κυττάρων και να αυξήσει την προσαρμοστική ανοσία μέσω της παραγωγής αντισωμάτων.

Η βιταμίνη Α βοηθά στη διατήρηση της υγείας του δέρματος αυξάνοντας τον κύκλο εργασιών και την παραγωγή κολλαγόνου και ελαστίνης. Έχει επίσης αντιμικροβιακή δράση, αυξάνει την ενυδάτωση, μειώνει τη φλεγμονή, μειώνει την παραγωγή σμήγματος και λιπαρότητας και μειώνει τις σκούρες χρωστικές ή τις κηλίδες γήρανσης. Μπορεί επίσης να βελτιώσει το χρώμα και τον τόνο του δέρματος, να μειώσει τον αποχρωματισμό και τις κηλίδες, τις ρυτίδες, τις βλάβες από τον ήλιο και τη φωτογήρανση.

Οι βλεννογόνοι είναι η ευαίσθητη και υγρή επένδυση του στόματος, της μύτης, του οισοφάγου, των πνευμόνων και του στομάχου. Αυτές οι μεμβράνες αποτελούν συχνά την πρώτη γραμμή άμυνας του οργανισμού έναντι των εισβολέων παθογόνων μικροοργανισμών. Η βιταμίνη Α βοηθά στη διατήρηση υγιών κυττάρων που επενδύουν τη βλεννογόνο μεμβράνη.

Το ρετινοϊκό οξύ είναι η δραστική μορφή της βιταμίνης Α. Συνήθως διατίθεται μόνο με ιατρική συνταγή. Η ρετινόλη και η ρετινάλη είναι ανενεργές μορφές βιταμίνης Α και πρέπει να μετατραπούν σε ρετινοϊκό οξύ για να είναι βιολογικά ενεργές. Η ρετινόλη είναι επίσης διαθέσιμη ως εστέρας, ο οποίος συνδέεται με άλλα μόρια για καλύτερη σταθερότητα και απορρόφηση, όπως: Β. Παλμιτικός ρετινυλεστέρας και οξικός ρετινυλεστέρας. Η ρετινόλη είναι 20 φορές λιγότερο αποτελεσματική από την ισοδύναμη δόση ρετινοϊκού οξέος. Αυτό σημαίνει ότι μια κρέμα ρετινοϊκού οξέος 0,05% είναι θεωρητικά εξίσου αποτελεσματική με μια κρέμα ρετινόλης 1%. Οι κρέμες ρετινόλης διατίθενται συνήθως χωρίς ιατρική συνταγή ή χωρίς συνταγή σε συγκεντρώσεις από 0,05% έως 1%.

Προσοχή: Η υπερβολική ποσότητα βιταμίνης Α μπορεί να είναι επιβλαβής, ειδικά για τους καπνιστές τσιγάρων. Σε μια μελέτη, η υπερβολική ποσότητα βιταμίνης Α αύξησε σημαντικά τον κίνδυνο καρκίνου του πνεύμονα και θνησιμότητας σε καπνιστές και πρώην καπνιστές. Μια πιθανή εξήγηση είναι ότι η ίδια η βιταμίνη Α μπορεί να γίνει προοξειδωτικό και να επιταχύνει την οξειδωτική βλάβη.

Μια λογική προσέγγιση για τα συμπληρώματα μπορεί να είναι η λήψη λιγότερων από 5.000 IU την ημέρα. Μια άλλη επιλογή είναι να παίρνετε μια παλμική δόση περιστασιακά, περίπου μία φορά την εβδομάδα κατά τους χειμερινούς μήνες, για να ενισχύσετε την άμυνα του ανοσοποιητικού.

Θυμηθείτε, μια υγιεινή δόση μουρουνέλαιου δεν ήταν τόσο κακή τελικά.

Οι πληροφορίες που παρέχονται σε αυτό το άρθρο δεν αποτελούν και δεν προορίζονται να συνιστούν ιατρική συμβουλή. Όλες οι πληροφορίες και το περιεχόμενο προορίζονται μόνο για γενικούς σκοπούς πληροφόρησης.

Αυτό το άρθρο γράφτηκε από ή για λογαριασμό ενός εξωτερικού αρθρογράφου και δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τις απόψεις του Castanet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *