Ανακάλυψα ότι ο εθισμός μου στα ενεργειακά ποτά ήταν επικίνδυνος

Όταν ρώτησα τη διατροφολόγο Lindsey Kass πόση καφεΐνη πρέπει να καταναλώνω, μου είπε να μην καταναλώνω ποτέ περισσότερα από 540 mg την ημέρα. Όταν της λέω ότι έχω πιει περίπου 1.200 mg – μερικές φορές περισσότερο – με κατευθύνει σε μια ιστοσελίδα που υπολογίζει πόσο από αυτά θα με σκοτώσει… Ευτυχώς, στα 10.000 mg δεν φαίνεται ότι θα πάω Το επόμενο 22ο έτος λήγει – αλλά πρέπει να μειώσω δραστικά την πρόσληψη εάν θέλω να μειώσω τον κίνδυνο καρδιακών προβλημάτων.

Γι’ αυτό αποφάσισα να πάω κρύα γαλοπούλα. Αντί για τα συνηθισμένα μου 8.400 mg για μια εβδομάδα, δεν το έπαιρνα και μισούσα κάθε λεπτό.

Μετράω τη ζωή μου σε επιτυχίες καφεΐνης. Όταν ξυπνάς στις 5 το πρωί, το να γνωρίζεις ότι ένα ενεργειακό ποτό πριν την προπόνηση είναι προ των πυλών είναι αρκετό για να με σηκώσει από το κρεβάτι. Και επειδή τα ποτά είναι χαμηλά σε θερμίδες, δεν χρειάζεται να τσιμπολογώ ή να τρώω επιπλέον μεταξύ των γευμάτων γιατί είμαι χορτασμένος μέχρι το χείλος με καφεΐνη και διοξείδιο του άνθρακα.

Από το ξύπνημα και την έναρξη της εργασίας στις 9 π.μ., έχω ήδη λάβει 700 mg – σημαντικά περισσότερα από τη συνιστώμενη ημερήσια δόση για ενήλικες. Το μεγαλύτερο μέρος προέρχεται από το ρόφημα πριν την προπόνηση μου, μια σκόνη που μπορεί να αναμειχθεί με νερό για να ενισχύσει τα επίπεδα ενέργειας και την απόδοση της προπόνησης, και το υπόλοιπο προέρχεται από το πρώτο μου Monster Energy Drink των 160 mg χωρίς ζάχαρη.

Η υπόλοιπη ημέρα χωρίζεται σε 35 mg Coke Zero (μια λήψη το μεσημέρι), 160 mg Monster Ultra (απογευματινή ενίσχυση), 100 mg παγωμένο καφέ (ένα καλοφτιαγμένο ρόφημα για να τελειώσω τη δουλειά) και ένα 50 mg mg φλιτζάνι τσάι (τυπική βραδινή χαλάρωση). Θα μπορούσα λοιπόν να το κλωτσήσω; Ή τουλάχιστον να το θέσουμε υπό έλεγχο;

Κατάφερα να πάω στο γυμναστήριο την πρώτη μέρα, παρόλο που μου φαινόταν πολύ πιο δύσκολο, και χρειάστηκε τουλάχιστον 30 λεπτά περισσότερο μέχρι να είμαι αρκετά ξύπνιος για να κινήσω πραγματικά τα πόδια μου. Αντικατέστησα το ποτό μου πριν την προπόνηση με μια μπανάνα, αλλά δεν μπορώ να πω ότι ήταν το ίδιο.

Την επόμενη μέρα δοκίμασα πραγματικά – και απέτυχα παταγωδώς. Η ζεστασιά του κρεβατιού μου πάνω από τον καθαρό αέρα έξω, τα 10 λεπτά με το αυτοκίνητο μέχρι το γυμναστήριο και στη συνέχεια να κάνω μια προπόνηση χωρίς την καφεΐνη μου, ήταν μια εύκολη απόφαση. Αναβολή του ξυπνητηριού μου και κοιμήθηκα για άλλες τρεις ώρες. Την τελευταία φορά που ξύπνησα φέτος.

Χωρίς τη συνηθισμένη αντίστροφη μέτρηση για το επόμενο χτύπημα καφεΐνης, οι ώρες και οι μέρες περνούσαν πιο αργά – πολύ πιο αργά – εκτός από το μεσημεριανό μου διάλειμμα, όπου κάποτε αναγκάστηκα να πάρω έναν υπνάκο στη μέση. Αυτό φαινόταν να συνέβη πολύ γρήγορα. Οι εργασίες στη λίστα υποχρεώσεων μου μεταφέρθηκαν για την επόμενη μέρα, και μετά την επόμενη, και μετά απλώς διαγράφηκαν. Θέλετε να παρακολουθείτε τα ρούχα σας; Οχι. Διατηρώ τα εισερχόμενά μου στο 0; Καμία πιθανότητα.

Η Kass με προειδοποίησε: «Αν σταματήσεις να παίρνετε το φάρμακο ξαφνικά επειδή το σώμα σας το έχει συνηθίσει πολύ, μπορεί να διαπιστώσετε ότι είστε πιο κουρασμένοι αργότερα μέσα στην ημέρα.» Ωστόσο, εξήγησε γιατί έπρεπε να συνεχίσω. Η καφεΐνη μπορεί να είναι επιβλαβής για την υγεία σας, «μπορεί να προκαλέσει δυσκολία συγκέντρωσης και ανησυχία», είπε. «Μπορεί να έχετε νευρικότητα και πονοκεφάλους. Η κατανάλωση πολλής ποσότητας για μεγάλο χρονικό διάστημα θα μπορούσε να προκαλέσει την έκπλυση κάποιου ασβεστίου από τα οστά σας.

«Η καφεΐνη μπορεί να διακόψει τα σήματα που στέλνει το σώμα. Μπορεί να αισθάνεστε νευρικοί καθώς αυτό επηρεάζει την ποσότητα της αδρεναλίνης και επηρεάζει τις νευρικές οδούς σας. Εάν πάρετε μια πραγματικά μεγάλη ποσότητα, θα εμφανίσετε γρήγορο σφυγμό και πιθανώς καρδιακούς παλμούς. Εάν πάρετε μια ακραία ποσότητα [10,000mg she says] ή έχετε υποκείμενα καρδιακά προβλήματα, θα μπορούσε να προκαλέσει καρδιακή προσβολή».

Εχει δίκιο. Πέρυσι, ένας 21χρονος με καρδιοπάθεια πέθανε αφού ήπιε αναψυκτικό με υψηλή περιεκτικότητα σε καφεΐνη σε ένα κατάστημα σάντουιτς στις ΗΠΑ. Έθεσε υπό αμφισβήτηση την ασφάλεια των ενεργειακών ποτών – και πόση καφεΐνη είναι υπερβολική.

Συνιστάται στους υγιείς ενήλικες να καταναλώνουν όχι περισσότερα από 400 mg την ημέρα – που ισοδυναμεί με πέντε σφηνάκια εσπρέσο, 2,5 ενεργειακά ποτά ή έναν καφέ Starbucks Venti. Τα άτομα ηλικίας μεταξύ 12 και 18 ετών πρέπει να παραμείνουν κάτω από 100 mg. Ο Kass λέει ότι έως και έξι φορές το σωματικό βάρος ενός ατόμου σε κιλά είναι εντάξει, αλλά περισσότερο από αυτό θα μπορούσε να γίνει ανασφαλές. Αφού λοιπόν ζυγίζω 60 κιλά, το όριο μου είναι 540 mg.

Σύμφωνα με αυτήν, είμαι ένα από το 10 τοις εκατό των ανθρώπων που μπορούν να πίνουν καφεΐνη χωρίς αξιοσημείωτες παρενέργειες – θα μπορούσα να πίνω ευχαρίστως ένα μεγάλο φλιτζάνι καφέ πριν κοιμηθώ και δεν θα ακούς ήχο από εμένα μέχρι το πρωινό μου ξυπνητήρι. Έτσι είχα υποθέσει αφελώς ότι θα ήταν πολύ εύκολο να το κλωτσήσω. Γιατί έτσι κι αλλιώς δεν νιώθω τα αποτελέσματα – ή έτσι νόμιζα. Αυτές οι πρώτες 72 ώρες μου απέδειξαν ότι έκανα λάθος.

Οι συνήθεις προπονήσεις μου ήταν υποτονικές, ήμουν πιο αδύναμη, με κακή διάθεση και μετακινούσα μόνο δύο φορές την ημέρα – από τον καναπέ στο γραφείο και από το γραφείο στο κρεβάτι. Όταν ένα πιάτο έμεινε ακάθαρτο στον νεροχύτη μου, έσκασα, κατηγορώντας ακόμη και το φτωχό κουτάβι μου κάποια στιγμή, πριν καταλάβω ότι το είχα αφήσει εκεί όταν έσυρα τον εαυτό μου για ύπνο στις 8 το βράδυ το προηγούμενο βράδυ. Ένιωσα ξανά ορμονικός έφηβος – συνεχώς κουρασμένος και με διάθεση με όλους.

Την τέταρτη μέρα, τα συμπτώματα είχαν ηρεμήσει και η ζωή με τον εαυτό χωρίς καφεΐνη δεν ήταν πια τόσο κόλαση. Ο ύπνος μου δεν είχε ποτέ πραγματικά πρόβλημα πριν, αλλά ήταν καλύτερα, ξυπνούσα λιγότερο συχνά το βράδυ και ένιωθα πιο ξεκούραστος το πρωί – τουλάχιστον μέχρι τις 2 μ.μ.

Δεν μπορώ να πω ότι θα μείνω σε μια ζωή χωρίς καφεΐνη. Και ο Kass λέει ότι «η καφεΐνη δεν πρέπει να παραμελείται τελείως» και ότι έχει επίσης μια σειρά από οφέλη, συμπεριλαμβανομένου ενός ισορροπημένου εντέρου και μειωμένου κινδύνου για Πάρκινσον και άνοια. Το δίνει σε αθλητές, ειδικά σε αθλητές αντοχής, όπως δρομείς ή παίκτες μπάλας, 90 λεπτά πριν από την προπόνηση για να τους δώσει μια ώθηση ενέργειας και λέει ότι μπορεί να κάνει θαύματα. «Τα περισσότερα συμπληρώματα και ποτά είναι σπατάλη χρημάτων, αλλά αυτό που μπορεί να έχει καλό αποτέλεσμα είναι η καφεΐνη».

Αφού το ακούσω αυτό, θα πάω κατευθείαν στα Starbucks και θα πάρω ένα Iced Americano – μαύρο με σιρόπι καραμέλας. Θα μειώσω στο μισό την ποσότητα που καταναλώνω στο μέλλον, αλλά προς το παρόν θα ζήσω με το γεγονός ότι είμαι αυτοαποκαλούμενος εθισμένος στην καφεΐνη. Χρειάζομαι επίσης την ώθηση για να καθαρίσω το σωρό των ρούχων της περασμένης εβδομάδας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *