«Ήμουν εθισμένος στον τζόγο, έκλεψα 1,3 εκατομμύρια λίρες και πήγα φυλακή»

πηγή εικόνας, Alistair Bevis/BBC

περιγραφή εικόνας,

Ο Άντι Μέι αποφυλακίστηκε το καλοκαίρι αφού έκλεψε πάνω από 1 εκατομμύριο λίρες από τον εργοδότη του

Ο Άντι Μέι φάνηκε να ζούσε μια άνετη ζωή με τη σύντροφό του και τα δύο παιδιά του σε ένα αγροτικό χωριό του Νόρφολκ όταν χτύπησε την πόρτα.

Η μόνη προηγούμενη αντιπαράθεση του οικονομικού διευθυντή με το νόμο ήταν ένα μόνο εισιτήριο υπέρβασης της ταχύτητας.

Όμως είχαν έρθει αστυνομικοί να τον ανακρίνουν. Ο 47χρονος έκλεψε 1,3 εκατομμύρια λίρες από τον εργοδότη του για να χρηματοδοτήσει τον εθισμό του στον τζόγο και αργότερα καταδικάστηκε σε τέσσερα χρόνια φυλάκιση.

Εδώ, ο Andy μιλάει με τα δικά του λόγια για τη σημασία του να αναζητήσετε βοήθεια εάν έχετε ένα πρόβλημα με τον τζόγο πριν ξεφύγει από τον έλεγχο.

«Ξόδεψα όλα τα χρήματα που είχαμε»

Το Σαββατοκύριακο πάντα στοιχηματίζω 5 ή 10 £ στο ποδόσφαιρο. Δεν το βρήκα ποτέ επικίνδυνο. Αλλά καθώς προχωρούσα στη ζωή μου, ήρθε η ευκαιρία να δανειστώ χρήματα.

Χωρίς να το καταλάβω, ο τζόγος με κυνηγούσε. Άρχισα να στοιχηματίζω 15 £ την εβδομάδα και μετά 50 £. Και τότε οι 50 £ έγιναν 100 £, που σύντομα έγιναν £500 το μήνα.

Κυνηγούσα απώλειες που ξέρεις ότι δεν πρέπει να κάνεις. Αλλά όταν είσαι σε εκείνη τη στιγμή, το κάνεις ούτως ή άλλως. Ήταν γύρω στο 2007. Τότε ήταν που η οικογένειά μου αντιλήφθηκε το πρόβλημα. Ο σύντροφός μου και εγώ αγοράσαμε το πρώτο μας σπίτι, αλλά έσκασα την κατάθεση. Οι γονείς μου με βοήθησαν και υποσχέθηκα ότι δεν θα ξαναπαίξω ποτέ. Από εκεί και πέρα, δεν είχα βάλει στοίχημα ούτε είχα αγοράσει καν λαχείο για επτά χρόνια.

Αλλά αυτά τα επτά χρόνια ήταν καθαρή δύναμη θέλησης. Δεν προσπάθησα να βρω βοήθεια. Έζησα μια φυσιολογική, ευτυχισμένη ζωή και σταδιακά ξέχασα τα προηγούμενα προβλήματα μου.

Το καλοκαίρι του 2014 ήμουν στο σπίτι και παρακολουθούσα το Παγκόσμιο Κύπελλο στη Βραζιλία. Υπήρχε μια αγγελία στην τηλεόραση που προσέφερε ένα δωρεάν στοίχημα 50 £. Κάθισα εκεί και σκέφτηκα: Λοιπόν, τι είναι τόσο κακό; Μέσα σε δύο εβδομάδες επέστρεψα στο στοίχημα στο επίπεδο στο οποίο είχα τελειώσει προηγουμένως.

πηγή εικόνας, Getty Images

περιγραφή εικόνας,

Ο Άντι δεν στοιχημάτισε για επτά χρόνια, αλλά άρχισε να παίζει ξανά όταν είδε μια διαφήμιση στην τηλεόραση

Έξι μήνες αργότερα είχα ξοδέψει 50.000 £. Άρχισα να βγάζω πιστωτικές κάρτες και να χρωστάω ακόμη περισσότερο. Τον Φεβρουάριο του 2015 ξέμεινα από χρήματα. Ήμουν οικονομικός διευθυντής σε μια εταιρεία στην οποία εργαζόμουν για 20 χρόνια που διέθετε εταιρική πιστωτική κάρτα. Στα διαλείμματα για μεσημεριανό γεύμα, άρχισα να πηγαίνω σε ένα ΑΤΜ και να παίζω τα χρήματά τους.

Τώρα ποντάρω σε ό,τι μπορούσα, από τον αριθμό των κόρνερ σε ένα παιχνίδι μέχρι τις κίτρινες κάρτες, κυρίως online στο τηλέφωνό μου ή στο φορητό υπολογιστή μου στο γραφείο. Κανένα χρηματικό ποσό δεν θα ήταν αρκετό. Πάντα επέστρεφα σπίτι στο μεσημεριανό διάλειμμα για να πάρω τους λογαριασμούς και έκανα το ίδιο στη δουλειά. Άρχισα να εξοφλώ την προσωπική μου πιστωτική κάρτα μέσω του τραπεζικού λογαριασμού της εταιρείας. Κατά τη διάρκεια τεσσεράμισι ετών έκλεψα περισσότερα από 1,3 εκατομμύρια λίρες από τον εργοδότη μου.

Όλα ήταν εκτός ελέγχου. Το μόνο πράγμα που σκέφτηκα ήταν ο τζόγος. Έκλεβα λεφτά αριστερά, δεξιά και κέντρο. Τελικά με έπιασαν στη δουλειά το καλοκαίρι του 2019 και ήταν σχεδόν ανακούφιση όταν με απέλυσαν. Αλλά είπα ψέματα στην οικογένειά μου και είπα ότι τσακώθηκα με το αφεντικό μου και βρήκα νέα δουλειά μέσα σε δύο εβδομάδες.

πηγή εικόνας, Getty Images

περιγραφή εικόνας,

Ένα δωρεάν στοίχημα £50 παρέσυρε τον Andy πίσω στον κόσμο του τζόγου μετά από ένα διάλειμμα επτά ετών

Χρειάστηκε ένας χρόνος για να φτάσει η αστυνομία και ένα Σάββατο βράδυ του Ιουνίου 2020 ακούστηκε ένα χτύπημα στην πόρτα. Ο σύντροφός μου απάντησε. Ήξερα αμέσως τι ήθελαν.

Έξι μήνες αργότερα εμφανίστηκα στο τοπικό μου δικαστήριο και τον Ιούνιο του 2021 καταδικάστηκα σε τέσσερα χρόνια φυλάκιση.

Η μέρα που πήγα φυλακή, βλέποντας τα παιδιά μου να πηγαίνουν σχολείο ήταν η χειρότερη μέρα της ζωής μου. Τους το είχα εξηγήσει όσο καλύτερα μπορούσα, αλλά δεν κατάλαβαν πραγματικά. Μετά από αυτό δεν είδαμε ο ένας τον άλλον για έξι μήνες. Ο αντίκτυπος του εθισμού και της εγκληματικότητας μου στα πιο κοντινά μου άτομα ήταν πολύ χειρότερος από ποτέ.

Πριν πάω, συνδέθηκα με μια απίστευτη φιλανθρωπική οργάνωση που ονομάζεται Epic Restart Foundation που με βοήθησε να ξαναχτίσω τη ζωή μου. Μίλησα με ανθρώπους που είχαν ξεπεράσει τον εθισμό και μου έδωσαν ελπίδα.

Πήγα στη φυλακή με σκοπό να κρατήσω το κεφάλι μου κάτω. Πέρασα έξι μήνες στο HMP Peterborough σε ένα κελί με φραγμένα παράθυρα που μοιραζόμουν με έναν άγνωστο. Υπήρχαν 11 σκαλοπάτια προς τη μια κατεύθυνση και επτά προς την άλλη, με μια τουαλέτα στη γωνία όχι μακριά από το μέρος που έφαγες.

Το μόνο πράγμα για το οποίο δεν ήμουν προετοιμασμένος ήταν η απόλυτη πλήξη. Ήμασταν κλεισμένοι 23 ώρες την ημέρα. Επιτρεπόταν να κάνετε ντους, να περπατήσετε στον χώρο προπόνησης και να πάρετε φαγητό, αλλά διαφορετικά ήσασταν μόνοι σας. Τελικά μπόρεσα να πηγαίνω στη βιβλιοθήκη μια φορά την εβδομάδα.

περιγραφή εικόνας,

Η ανδρική φυλακή HMP Peterborough φιλοξενεί 800 άνδρες

Πέρασα τους τελευταίους 18 μήνες της ποινής μου σε μια ανοιχτή φυλακή στο Νόριτς όπου εργάζονται στην κοινότητα. Άρχισα να εργάζομαι στην κατασκευαστική εταιρεία Kier Group, η οποία διαχειρίζεται ένα πρόγραμμα απασχόλησης για πρώην παραβάτες. Ρώτησα τον κυβερνήτη μου αν μπορούσα να αρχίσω να πηγαίνω στην τοπική μου συνάντηση των Ανώνυμων Τζογαδόρων και εξακολουθώ να πηγαίνω κάθε εβδομάδα. Συνολικά εξέτισα δύο χρόνια φυλάκιση και αφέθηκα με άδεια εκείνο το καλοκαίρι.

Νόμιζα ότι κανείς δεν θα με προσλάμβανε ξανά, αλλά εξακολουθώ να εργάζομαι για την Kier, η οποία με βοήθησε πραγματικά να ξαναβρώ τη ζωή μου.

Έπρεπε να ξεπληρώσω όλα όσα είχα στον εργοδότη μου. Τα αρχεία των στοιχηματικών καταστημάτων έδειξαν ότι ξόδεψα 1,6 εκατομμύρια λίρες και έκλεψα λίγο πάνω από 1,3 εκατομμύρια λίρες από αυτά. Τα στοιχηματικά έδωσαν το μεγαλύτερο μέρος πίσω στο αφεντικό μου.

Κοιτάζοντας πίσω, το χαμηλότερο σημείο δεν ήταν πραγματικά η φυλακή, αλλά το γεγονός ότι είχα κολλήσει στη μέση του τζόγου. Ήμουν στα χειρότερα ψυχικά μου τότε.

πηγή εικόνας, Alistair Bevis/BBC

περιγραφή εικόνας,

Ο Andy συνεργάζεται με τη φιλανθρωπική οργάνωση GambleAware σε μια καμπάνια για τη μείωση του στίγματος που συχνά συνδέεται με τον εθισμό στον τζόγο

Έπρεπε να πάω φυλακή για το έγκλημα που διέπραξα. Δεν μπορείς να κάνεις αυτό που έκανα και μετά να περιμένεις κάτι διαφορετικό. Ένα σημαντικό μέρος της ανάκαμψης για μένα είναι η ανάληψη ευθύνης και η αποδοχή της ευθύνης για αυτό που συνέβη. Δεν είμαι περήφανος για οτιδήποτε έχω κάνει, αλλά μαθαίνω να μην ντρέπομαι.

Μπορώ μόνο να φανταστώ τον αντίκτυπο που είχε η προσβολή μου στους πρώην συναδέλφους μου, μερικούς από τους οποίους γνώριζα για δεκαετίες. Μια συγγνώμη είναι μια αρκετά αδύναμη δήλωση, δεδομένου όλων όσων έχουν συμβεί, αλλά είναι ό,τι καλύτερο μπορώ να κάνω. Υπάρχουν τόσα πολλά πράγματα που θα ήθελα να μπορούσα να αλλάξω.

Προσφέρω εθελοντικά στη φιλανθρωπική οργάνωση GambleAware για να μοιραστώ την ιστορία μου. Όταν πήγα στη φυλακή, υποσχέθηκα στον εαυτό μου ότι δεν θα το αποφύγω. Το μόνο που μπορώ να κάνω είναι να μιλήσω ανοιχτά με την ελπίδα να πείσω τους άλλους να ενεργήσουν διαφορετικά.

Νομίζω ότι θα μπορούσα να παίξω ξανά; Δυστυχώς, η απάντηση είναι μάλλον ναι. Αλλά επικεντρώνομαι κάθε μέρα στο να φροντίσω να μην το κάνω σήμερα. Δεν υπάρχει τίποτα που θα μπορούσα να κερδίσω που θα βελτίωνε τη ζωή μου και έχω τα πάντα να χάσω. Θα διακινδύνευα τόσα πολλά πράγματα που δεν είναι χρήματα, όπως η ανάρρωσή μου, όλες οι σχέσεις που μπόρεσα να σώσω και η εμπιστοσύνη που έχουν χτίσει ξανά οι άνθρωποι σε μένα. Απλώς δεν έχει νόημα.

Η ζωή μου έχει αλλάξει σημαντικά λόγω του εθισμού μου, αλλά τα πράγματα είναι πολύ καλύτερα τώρα από ό,τι φανταζόμουν ποτέ όταν μπήκα για πρώτη φορά σε αυτό το κελί και είμαι ευγνώμων που εξακολουθώ να έχω στενή σχέση με τα παιδιά μου.

Καταλαβαίνω ότι για πολλούς ανθρώπους ο τζόγος είναι ένα απολύτως ασφαλές, διασκεδαστικό και αβλαβές χόμπι. Για μένα ξεκίνησε έτσι, αλλά εξελίχθηκε σε κάτι εντελώς διαφορετικό.

Ελπίζω αυτό να δώσει σε κάποιον την ιδέα να ξεκινήσει μια συζήτηση πριν τα πράγματα πάνε πολύ μακριά. Ίσως κάποιος με πρόβλημα τζόγου να το διαβάσει και να ζητήσει υποστήριξη. Υπάρχει δρόμος. Προσπαθήστε να βρείτε το κουράγιο να μιλήσετε. Μακάρι να ήμουν αρκετά γενναίος για να μιλήσω νωρίτερα.

Εάν επηρεάζεστε από έναν εθισμό, μπορείτε να λάβετε βοήθεια και υποστήριξη μέσω Γραμμή δράσης του BBC.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *