Ένας στους 40 ανθρώπους στις Ηνωμένες Πολιτείες πάσχει από διαταραχή αποθησαυρισμού. Μια νέα θεραπεία θα μπορούσε να βοηθήσει.

Οι περισσότεροι από εμάς έχουμε τουλάχιστον μερικά πολύτιμα αγαθά που δυσκολευόμαστε να τα αφήσουμε. Αλλά τα άτομα με διαταραχή αποθησαυρισμού – περίπου ένας στους 40 ανθρώπους στις Ηνωμένες Πολιτείες – αναγκάζονται να αποθηκεύουν την πλειονότητα των υπαρχόντων τους, ακόμα κι αν αυτό έχει ως αποτέλεσμα ένα εξαιρετικά ακατάστατο περιβάλλον που μειώνει την ποιότητα ζωής τους και απειλεί την ασφάλειά τους λόγω αυξημένου κινδύνου πυρκαγιάς , προσβολή από μούχλα ή τρωκτικά ή προσωπικός τραυματισμός.

«Τα χάμστερ έχουν πεθάνει ακόμη και από αντικείμενα στα σπίτια τους που καταρρέουν πάνω τους», λέει ο Μπραντ Σμιντ, διακεκριμένος ερευνητής καθηγητής ψυχολογίας στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Φλόριντα.

Ενώ υπάρχουν ορισμένες καθιερωμένες θεραπείες για τη διαταραχή αποθησαυρισμού, οι ειδικοί λένε ότι χρειάζονται νέες θεραπείες. Τώρα, οι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ εξερευνούν μια νέα στρατηγική που χρησιμοποιεί τεχνολογία εικονικής πραγματικότητας για να βοηθήσει τους θησαυριστές να βιώσουν το συναίσθημα και τα οφέλη της απορρόφησης.

«Αυτή είναι η πρώτη μελέτη που επιτρέπει σε ασθενείς με διαταραχή αποθησαυρισμού να εξασκούνται στο να αφήνουν πολύτιμα αντικείμενα σε προσομοιώσεις του σπιτιού τους», λέει η Carolyn Rodriguez, καθηγήτρια ψυχιατρικής και συμπεριφορικών επιστημών στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Στάνφορντ και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης.

Μοναδική μελέτη

Η τρέχουσα πιλοτική μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο Journal of Psychiatric Research, δείχνει ότι η θεραπεία που χρησιμοποιεί ακουστικά εικονικής πραγματικότητας και χειριστήρια χειρός μπορεί να βοηθήσει τους θησαυριστές να εξασκηθούν να εγκαταλείψουν τα υπάρχοντά τους χρησιμοποιώντας μια προσομοίωση του σπιτιού τους πριν καθαρίσουν τον χώρο στην πραγματική ζωή.

«Γνωρίζουμε ότι ο πυρήνας της διαταραχής αποθησαυρισμού είναι η προσκόλληση σε αντικείμενα και η δυσκολία να αφεθεί. «Έτσι η εξάσκηση αυτού του αποθησαυρισμού είναι μία από τις θεραπείες που εδραιώνονται σε αυτήν την έρευνα», λέει ο Rodriguez.

Η μελέτη διεξήχθη σε διάστημα 16 εβδομάδων και επέτρεψε στους συμμετέχοντες – όλοι τους είχαν διαγνωστεί με διαταραχή αποθησαυρισμού – να εισέλθουν σε εικονικά μοντέλα των σπιτιών τους για να εξασκηθούν στη διαλογή και την απόρριψη αντικειμένων με τα οποία ένιωθαν προσκολλημένοι. Η εικονική κάτοψη του σπιτιού και των υπαρχόντων τους δημιουργήθηκε χρησιμοποιώντας φωτογραφίες που ανέβηκαν για τη δημιουργία μιας τρισδιάστατης προσομοίωσης, έτσι ώστε κάθε συμμετέχων να γνωρίζει και να εκτιμά τα αντικείμενα πριν εξασκηθεί στην απόρριψή τους.

Ο Rodriguez λέει ότι «το 78% των συμμετεχόντων ανέφερε ότι η εικονική πραγματικότητα τους βοήθησε να αυξήσουν την απόρριψη στην πραγματική ζωή».

Τέτοια αποτελέσματα είναι ελπιδοφόρα, ειδικά αν σκεφτεί κανείς ότι οι συμμετέχοντες στη μελέτη ήταν μεταξύ 60 και 73 ετών – η ομάδα στην οποία η αποθησαύριση είναι πιο συχνή.

Ενώ περίπου το 2,6 τοις εκατό του πληθυσμού γενικά παλεύει με τη διαταραχή, ο επιπολασμός της στους ηλικιωμένους είναι γνωστό ότι είναι «έως και 6 τοις εκατό», λέει ο Randy Frost, ομότιμος καθηγητής ψυχολογίας στο Smith College και συν-συγγραφέας του βιβλίου. Πράγματα: Καταναγκαστική αποθησαύριση και το νόημα των πραγμάτων.

Με βάση τα προηγούμενα ερευνητικά αποτελέσματα

Η μελέτη του Στάνφορντ βασίζεται σε εργασία από το Πανεπιστήμιο του Σικάγο που δημοσιεύθηκε το 2020 και έδειξε ότι τα άτομα που αγωνίζονται με τη διαταραχή αποθησαύρισης είχαν κίνητρα να δημιουργήσουν ένα καθαρό περιβάλλον χρησιμοποιώντας την εικονική πραγματικότητα για να εξερευνήσουν μια αναπαράσταση του σπιτιού της όπου είχε ΚΑΤΑΦΕΡΕΙ η ακαταστασία.

Ωστόσο, η έρευνα του Στάνφορντ είναι μοναδική στο ότι απευθυνόταν σε ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας και επέτρεψε στους συμμετέχοντες να συμμετάσχουν σε αυτή τη διαδικασία καθαρισμού – ένα κρίσιμο βήμα για τον συναισθηματικό διαχωρισμό τους από οποιοδήποτε αντικείμενο.

«Χρειαζόμαστε δημιουργικά εργαλεία για να βοηθήσουμε άτομα με προβλήματα αποθησαυρισμού επειδή συχνά διστάζουν να αναζητήσουν ή να παραμείνουν σε θεραπεία λόγω φόβου», λέει ο Γκρέγκορι Τσάσσον, αναπληρωτής καθηγητής ψυχιατρικής και συμπεριφορικής νευροεπιστήμης στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης από 2020. Αυτή η νέα έρευνα του Στάνφορντ, λέει, «προσφέρει πολλά υποσχόμενα αποτελέσματα για ένα τέτοιο δημιουργικό εργαλείο: την εικονική πραγματικότητα».

Η τεχνολογία θα μπορούσε επίσης να είναι χρήσιμη για τη σύνδεση ασθενών με διαταραχές αποθησαυρισμού με επαγγελματίες ψυχικής υγείας με πιο βολικό τρόπο. Για παράδειγμα, πολλά υπάρχοντα πρωτόκολλα θεραπείας για τη συσσώρευση αντικειμένων περιλαμβάνουν επισκέψεις στο σπίτι από έναν θεραπευτή που παρέχει στον ασθενή κίνητρο και υποστήριξη για απόρριψη.

Ωστόσο, μια τέτοια βοήθεια «είναι συχνά αδύνατη επειδή οι θεραπευτές έχουν περιορισμούς στα ταξίδια ή οι ασθενείς διστάζουν να αφήσουν άλλους να μπουν στο σπίτι τους», εξηγεί ο Φροστ. “Η εικονική θεραπεία εξαλείφει αυτές τις δυσκολίες και αντιπροσωπεύει μια σημαντική πρόοδο στην ικανότητά μας να αντιμετωπίζουμε αυτή τη δύσκολη κατάσταση.”

Μια εξουθενωτική διαταραχή

Η διαταραχή αποθησαυρισμού είναι μια υποδιαγνωσμένη και υποθεραπευμένη κατάσταση που αναγνωρίστηκε ως αληθινή ψυχιατρική διαταραχή μόλις το 2013.

«Οι διαταραχές αποθησαυρισμού είναι πολύ πιο συχνές από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως», λέει ο Φροστ. Ένας λόγος που έμεινε άγνωστη για τόσο καιρό ήταν «η τάση όσων παλεύουν με τη διαταραχή αποθησαύρισης να διστάζουν να αναζητήσουν θεραπεία», λέει η Marla Deibler, κλινική ψυχολόγος από το Πρίνστον του Νιου Τζέρσεϊ, η οποία ειδικεύεται στη θεραπεία των διαταραχών αποθησαυρισμού. Τέτοια άτομα μπορεί να ντρέπονται από τη συμπεριφορά και μερικά μπορεί να μην συνειδητοποιήσουν ότι έχουν πρόβλημα μέχρι να εμπλακούν μέλη της οικογένειας.

«Όσοι δεν πιστεύουν ότι έχουν πρόβλημα αποθησαυρισμού μπορεί να μην υποφέρουν από άγχος, αλλά όσοι ζουν μαζί τους ή κοντά τους υποφέρουν», λέει η Gail Steketee, επίτιμη κοσμήτορας της Σχολής Κοινωνικής Εργασίας στο Πανεπιστήμιο της Βοστώνης και συν- συγγραφέας του Αποθησαύριση: Τι πρέπει να γνωρίζουν όλοι.

Ένα σημάδι ότι η συσσώρευση περιουσιακών στοιχείων έχει γίνει πρόβλημα είναι όταν παρεμβαίνει στη ζωή ή εμποδίζει τους χώρους να χρησιμοποιηθούν όπως προβλέπεται. Για παράδειγμα, στοίβες αντικειμένων σε πάγκους κουζίνας που εμποδίζουν την υγιεινή προετοιμασία γευμάτων ή αντικείμενα στοιβαγμένα σε κρεβάτια ή σε όλη την κρεβατοκάμαρα που επηρεάζουν την ποιότητα του ύπνου.

«Η βλάβη μπορεί επίσης να σημαίνει προβλήματα σχέσεων, όπως όταν μια γυναίκα εγκαταλείπει τον σύζυγό της επειδή δεν μπορεί πλέον να ζήσει στο χάος του», προσθέτει ο Chasson.

Όπου μπορείτε να λάβετε βοήθεια

Ενώ οι συσκευές εικονικής πραγματικότητας βρίσκονται ακόμα στο στάδιο της έρευνας, τα καλά νέα είναι ότι όσοι παλεύουν με τη διαταραχή αποθησαύρισης έχουν διαθέσιμες άλλες επιλογές θεραπείας.

Μία από τις πιο μελετημένες και αποδεδειγμένες θεραπείες για τη διαταραχή συσσώρευσης είναι η γνωσιακή συμπεριφορική θεραπεία – μια μορφή ψυχοθεραπείας στην οποία ένας θεραπευτής χρησιμοποιεί συγκεκριμένες πρακτικές για να δείξει στον ασθενή πώς να βελτιώσει τον έλεγχο των παρορμήσεων, των σκέψεων και των συμπεριφορών του.

«Η θεραπεία της διαταραχής συσσώρευσης με γνωσιακή συμπεριφορική θεραπεία δεν είναι εύκολη, αλλά με έναν έμπειρο θεραπευτή που παρακινεί τον ασθενή, μπορείτε να κάνετε μεγάλη διαφορά στη ζωή του», λέει ο Schmidt.

Υπάρχουν και άλλες μορφές ομιλίας και εξαιρετικά δομημένα εργαστήρια για τη διαταραχή αποθησαυρισμού που οι ειδικοί λένε ότι έχουν επίσης αποδειχθεί αποτελεσματικά.

Τα προληπτικά μέτρα, όπως ο έλεγχος των αντικειμένων που εισάγονται στο σπίτι, μπορεί επίσης να είναι χρήσιμα. «Η έρευνα έχει δείξει ότι από τη στιγμή που μια περιουσία εισέλθει στο σπίτι ενός ατόμου που πάσχει από διαταραχή αποθησαυρισμού, χρησιμοποιείται σπάνια», λέει ο Φροστ. Τα μέλη της οικογένειας ενός αποθησαυριστή μπορούν να συμβάλουν στην αποτροπή της εισόδου περισσότερων αντικειμένων στο σπίτι και στο να βοηθήσουν το άτομο να απομακρύνει την ακαταστασία από τον χώρο διαβίωσής του μόλις συσσωρευτεί σε σημείο που να γίνει πρόβλημα.

Για περισσότερες συμβουλές, πόρους και ονόματα επαγγελματιών θεραπείας που ειδικεύονται στις διαταραχές αποθησαυρισμού, επισκεφτείτε τον ιστότοπο του Κέντρου Αποθησαυρισμού του Διεθνούς Ιδρύματος OCD. Οποιοσδήποτε πάσχει από διαταραχή αποθησαυρισμού θα πρέπει να «εξασκεί την υπομονή και την αυτοσυμπόνια», συμβουλεύει ο Deibler. «Να ξέρετε ότι δεν είστε μόνοι και ότι η βοήθεια είναι διαθέσιμη».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *